Migrantes, Multicultura

LARC y el reconocimiento latinoamericano: un año después

El pasado 27 de marzo tuvo lugar el registro del censo en el Reino Unido, una fecha en que esta comunidad estuvo esperando durante mucho tiempo. Un grupo de personas, aglutinadas en una organización aún muy nueva, han estado poniendo todos sus esfuerzos para defender una premisa, un pensamiento: somos latinoamericanos, y no otra cosa.

Hace justo un año dio comienzo la campaña Latin American Recognition Campaign (LARC) con el objetivo de conseguir el reconocimiento de los latinoamericanos como minoría étnica e informar sobre los beneficios que esta medida puede significar para la comunidad.  Con este motivo, y durante varias semanas,  LARC animó a la gente a registrarse en el casillero de etnia del censo con el nombre de “Latin American”.

Por el año cumplido, por su campaña y por el censo en sí, The Prisma quiso hablar con Gladys Medina, boliviana, y  Pablo Allison, mexicano, ambos coordinadores generales de LARC, de quienes recogió sus impresiones cuando se cumple el primer aniversario de esta iniciativa.

¿Qué beneficios trae a la comunidad latinoamericana ser reconocida como minoría étnica?

Quienes conformamos la comunidad latinoamericana en el Reino Unido somos invisibles. Lo que queremos es poder participar con una voz propia en los asuntos que nos afectan y que afectan al conjunto de la sociedad también. Además, tener una identidad propia reconocida en el Reino Unido ayudará a la integración de los inmigrantes latinoamericanos y a sentirse parte de una comunidad. Hay que tener en cuenta que la comunidad latinoamericana es bastante extensa.  Por otro lado, ser considerada como una minoría étnica traerá beneficios a la comunidad en temas como salud, educación y vivienda, principalmente.

¿Son muchos los latinoamericanos?

Es difícil hablar de cifras porque estas varían, ya que no se ha llevado a cabo una investigación totalmente fiable para contabilizar a los latinoamericanos. En este caso, nuestra propuesta para el censo del pasado 27 de marzo ayudaría a tener datos más cercanos a la realidad  sobre el número de latinoamericanos en el Reino Unido.

¿Por qué se oponen a la denominación de “Iberoamerican”?

Creemos que es una denominación inapropiada, porque dentro de esa categoría se incluyen españoles, portugueses, angoleños, etc. Es decir, el vínculo es meramente lingüístico y se circunscriben nacionalidades que no tienen las características de los latinoamericanos, como son los casos de portugueses y españoles, que son europeos y cuentan con otro “status” en el Reino Unido.

Con la denominación “Iberoamerican” se funden en una categoría varias nacionalidades simplemente por el vínculo lingüístico. Hemos comprobado que por un principio de identidad la gente se ve reflejada mayoritariamente con la denominación de “Latin American”.

Además, esta categoría ha sido usada ya por muchas décadas en este país y en otros para identificar a los que venimos (o tenemos raíces) del/en Centro y parte de Norte America como México y el Caribe.

¿Tiene su campaña el apoyo de la comunidad latinoamericana en el Reino Unido?

Pensamos que sí. Mantenemos un contacto directo con la comunidad. Tenemos relación con organizaciones como la Latin American Women Rights Service (LAWRS), Los Años Dorados, IRMO y Tiendas del Sur en Elephant and Castle, entre muchas otras. En el tiempo que llevamos, hablando con la gente e informando sobre nuestra campaña, nos hemos dado cuenta de que la mayoría se sienten reconocidos como latinoamericanos. Es algo que muchos dan por sentado.

¿Qué queda hacer después de la campaña sobre el censo?

Nuestra campaña no termina con el censo. Éste fue un paso, y un paso muy importante. Vamos a seguir trabajando ahora por el reconocimiento de nuestra comunidad como minoría étnica en el Reino Unido, tratando de aunarla, y por nuestra integración en este país.

Desde su experiencia y las conferencias y actividades que organizaron para informar sobre el censo, ¿creen que la comunidad estaba informada sobre este tema?

En general estaba muy poco informada, con muchas dudas y curiosidad, por ejemplo, sobre las consecuencias de participar en el Censo, el uso de  la información, si es obligatorio o no, desconocimiento sobre la importancia de ser reconocidos como minoría étnica, etc.

Después de un año de trabajo ¿cuáles han sido las repercusiones?

Hemos logrado unificar a la comunidad bajo esta idea. Nos hemos dado cuenta de que somos muchas instituciones y mucha gente los que defendemos la denominación de “Latin American”. Eso nos ha servido para unificarnos y darnos cuenta de nuestros nexos. Creemos que LARC ha llenado un vacío. Para mucha gente ha sido un proceso interesante descubrirse como latinoamericanos. Pensamos que hemos abierto espacios para la integración.

¿Qué le dirían a un latinoamericano residente en el Reino Unido que no muestre interés por el tema del reconocimiento?

Que es importante que los Latinoamericanos seamos reconocidos como minoría étnica porque esto va a traer como consecuencia la creación y el mejoramiento de servicios a  nuestra comunidad por parte del gobierno local y central. Que si no existimos oficialmente, no se destinan fondos para la solución de los problemas de nuestra comunidad. También le diríamos que queremos fomentar la reafirmación de nuestro origen y cultura y el intercambio cultural. En definitiva, compartir para enriquecernos. Por otro lado, que tener una denominación en el censo va a ayudar a la gente a la integración y a sentirse parte de una comunidad.

¿No le conceden a la otra campaña una parte de razón en este asunto?

El término “Iberoamerican” es inapropiado para el caso que estamos tratando. No hay que olvidar que el tema del reconocimiento emana de un contexto concreto, como es el reconocimiento de los latinoamericanos en un país de la Unión Europea como es el Reino Unido. Por otro lado, la etnicidad  tiene que ver con el origen. La cultura, las costumbres, todos esos elementos conforman a una minoría étnica, y son elementos muy diferentes a esos que defiende la otra postura. Estamos hablando de la realidad de los latinoamericanos en el Reino Unido y es por eso que tenemos que buscar rasgos comunes.

Las necesidades de los migrantes de Latinoamérica son diferentes de las de los otros países que se incluyen dentro de la denominación “Iberoamerican”, por ejemplo las necesidades de los españoles y portugueses que ya tienen permiso para residir en el Reino Unido y no necesitan ser reconocidos.

Pero, ¿en qué se basa esa identidad latinoamericana? ¿En la etnia, el país, la raza…?

Consideramos que, principalmente,  se basa en el origen geográfico y la herencia cultural e histórica que son comunes a todos los latinoamericanos, entre otros muchos factores, así como el del idioma, aunado éste a todos los anteriores.

Para conseguir el reconocimiento, no sería mejor un trabajo conjunto con las diferentes comunidades inmigrantes?

Sí, también lo estamos haciendo, pero el reconocimiento tiene que partir principalmente de nosotros.  Estamos totalmente de acuerdo en que todos los inmigrantes debemos luchar juntos, pero sin perder nuestra identidad. Nosotros lo hacemos desde nuestra identidad latinoamericana.

¿Qué dificultades han encontrado a la hora de impulsar la campaña?

Una de las dificultades es que todos trabajamos de forma voluntaria y no podemos disponer del tiempo que quisiéramos, y aunque estamos cumpliendo con nuestros objetivos no lo estamos haciendo con la rapidez que nos gustaría. Pero lo compensamos con mucho entusiasmo y trabajo, como al comienzo.

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