Economía, Globo, Reino Unido

Ley de Reforma del Bienestar: volviendo a los tiempos de Dickens

Concierne a las personas con bajos ingresos, a los discapacitados, a las familias monoparentales y a los jóvenes, y supondrá el mayor cambio en el sistema de bienestar social británico en 60 años. Podría afectar a unas 670.000 personas a fecha de abril de 2013.


Shanta Sultana

Este proyecto de ley fue presentado en la Cámara de los Lores del 23 al 31 de enero. El llamado Welfare Reform Bill hará retroceder a la gente a la empobrecida época de Dickens, según afirman los grupos de vigilia que hicieron presión durante esos nueve días en Old Palace Yard, Westminster.

Estos grupos representaban a WinVisible, una red de mujeres con discapacidad tanto visible como invisible, y a Single Mothers’ Self-Defence, una organización de madres solteras.

También presente en la manifestación estuvo el Rvdo. Paul Nicolson, director de Zacchaeus 2000, una fundación cristiana que trabaja con deudores vulnerables y empobrecidos.

Zacchaeus 2000 cuenta con el apoyo del Colegio Real de Psiquiatras, de organizaciones benéficas como Mind, de las principales iglesias cristianas, de CAB, Liberty y de 20 importantes ONG.

Según estos grupos, frente a una cifra de desempleo que se acerca a los 2.685.000 desempleados, el Gobierno no ha dado respuestas sobre cómo hará la gente para disfrutar de un trabajo remunerado en lugar de solicitar prestaciones sociales. No se han tomado medidas para reducir el coste del alquiler, la comida o el cuidado de los niños para que las madres de los más pequeños puedan volver a trabajar.

Hay personas con enfermedades terminales que han sido declaradas aptas para trabajar y acusadas de aprovecharse del sistema de prestaciones sociales.

El Gobierno pretendía también cobrar a los padres y madres solteros que no recibieron pensión alimenticia por parte de sus exparejas, pero el proyecto de ley fue rechazado el 23 de enero.

El Gobierno conservador presentó el Proyecto de Ley de Reforma del Estado de Bienestar en el Parlamento el 16 de enero de 2011. El elemento principal de este proyecto es la introducción de los créditos universales, que sustituirán a las actuales prestaciones sociales, como el subsidio complementario para personas con bajos ingresos (Income Support) y el subsidio por discapacidad.

Sus objetivos son perseguir con más dureza el cobro fraudulento de prestaciones, reformar el sistema de prestaciones por discapacidad a través de una evaluación más exhaustiva de las capacidades de los solicitantes y poner freno al abuso de los fondos sociales otorgando mayor poder a las autoridades locales. Pretende también crear un sistema más justo para la solicitud de ayudas para el alquiler e introducir cambios en la manutención de menores que den prioridad a los intereses de éstos.

WinVisible afirma que con el Gobierno actual los más vulnerables pasan desapercibidos; la gente no puede ni siquiera costearse la calefacción y vive gracias a los bancos de alimentos. Están desapareciendo servicios locales como los clubs de actividades extraescolares, los centros de día y la asistencia a domicilio.

El Gobierno hace hincapié en la importancia de una sociedad moral y las pruebas muestran que la pobreza lleva a las mujeres a trabajar en la industria del sexo.

Kim Sparrow Member of Single Mother's Defense Group

Las mujeres que viven en circunstancias familiares de maltrato no podrán escaparse de ellas y sus hijos sufrirán. La prestación por desempleo (Jobseeker’s Allowance), de 67,50 libras por semana, correrá peligro si el actual proyecto se convierte en ley.

Las organizaciones benéficas afirman que los créditos universales no tendrán en cuenta los casos individuales. Se eliminará el pago automático al cuidador principal y se pagará a mes vencido. Los desempleados no tendrán otra fuente de manutención hasta el día de la paga.

Se abolirá el fondo social, lo que impedirá a personas vulnerables y expresidiarios forjarse una vida decente. El fondo social ayudaba tradicionalmente a sufragar las necesidades básicas para el establecimiento de un nuevo hogar, tales como ropa de cama, prendas de vestir básicas y utensilios de cocina. Ayudaba a mujeres que habían escapado de situaciones graves de violencia doméstica a reconstruir sus vidas.

Se creará un fondo con los Ayuntamientos y quienes lo requieran deberán solicitar ayuda del fondo de emergencia a la administración local. A los Ayuntamientos, sin embargo, no se les ordenará asignar fondos para estas necesidades de emergencia, por lo que, si gastan el dinero en otros asuntos, es posible que no queden fondos suficientes para los necesitados.

Rev.Paul Nicolson & Women's group speaking to public

Las madres y parejas dejarán de percibir la prestación por desempleo una vez que sus hijos hayan cumplido los cinco años. Los solicitantes de esta prestación deben trabajar a tiempo completo a cambio de 1,63 libras por hora y si por algún motivo rechazan una oferta de empleo no podrán acceder a esta prestación durante tres años.

Las empresas podrían aprovecharse injustamente del trabajo gratuito de los solicitantes de la prestación por desempleo, lo que reducirá el valor de los actuales trabajadores remunerados. Las madres solteras serán las más vulnerables a los abusos y presiones laborales.

Los trabajadores de baja remuneración deberán trabajar más horas. Los pensionistas con pequeños ahorros serán excluidos del subsidio complementario para pensionistas (Pension Credit). Los pensionistas con menores a su cargo ya no podrán solicitar el crédito fiscal por menor (Child Tax Credit).

La ayuda para el alquiler (Housing Benefit) no se evaluará conforme a las variaciones locales del precio del alquiler, sino siguiendo una estimación nacional. Esto supondrá que los pobres no tendrán cubierto el alquiler de la vivienda y percibirán una cantidad fija en concepto de subsidio para el impuesto municipal (Council Tax Benefit), con independencia de la diferencia de tarifas entre una localidad y otra.

Rev. Paul Nicolson Chair of Zacchaeus 2000

Las personas que se encuentren en centros de asistencia residencial no percibirán ayudas para la movilidad y no podrá solicitarse el subsidio por discapacidad (Disability Living Allowance) hasta que la persona haya vivido con la discapacidad durante seis meses. El DLA será sustituido por una ayuda para la independencia personal (Personal Independence Payment), a la que no podrán acogerse quienes perciban un tipo reducido de DLA.

Los inmigrantes que sean despedidos o que no puedan trabajar no podrán solicitar prestaciones a pesar de haber pagado impuestos mientras trabajaban.

Los más pobres se verán obligados a devolver el sobrepago de prestaciones, aunque no fueran conscientes de él, y se limitará el derecho de apelación independiente contra decisiones sobre prestaciones sociales.

El Rvdo. Nicolson sostiene que exigir el pago de deudas por parte de los más pobres ocasiona graves problemas de salud mental. A los pobres se les exige que devuelvan el dinero recibido de más en el cobro de prestaciones sociales, del que no eran conscientes. Según el Rvdo. Nicolson, el Proyecto de Ley de Reforma del Estado del Bienestar creará deudas y ocasionará enfermedades graves, incluyendo el sufrimiento de las familias.

“El Colegio Real de Psiquiatras ha informado al Ministerio de Trabajo y Pensiones de que la pobreza es un factor desencadenante de la mala salud mental, un factor que contribuye al mantenimiento de la mala salud y parte de la experiencia de quienes tienen una salud mental deficiente”, afirma el reverendo.

Kim Sparrow, representante de Single Mothers’ Self-Defence, explica por qué su grupo se opone a este proyecto de ley: “Las mujeres deciden ser madres solteras porque pueden haber estado en relaciones de maltrato y haber tomado decisiones para toda la familia.

Sin embargo, muchas madres solteras aceptan a menudo los trabajos peor remunerados. Siete de cada ocho personas que solicitan subsidio para la vivienda tienen trabajos mal remunerados y a quienes solicitan prestaciones sociales se les cuelga la etiqueta de vagos. A los trabajadores despedidos les hacen sentir vergüenza por solicitar prestaciones sociales.

Dentro de poco los menores deberán cuidar de sus hermanos. Así es como solían ser las cosas; la generación anterior perdió su infancia y su educación. A mi padre lo criaron en una familia monoparental, así que tuvo que dejar la escuela a los 14 años y tuvo problemas de alfabetización. Mi madre tuvo que dejar la escuela a los 16 para cuidar de su padre, a pesar de ser buena estudiante”.

Claire Glassman, representante de WinVisible afirma que “el Gobierno no está teniendo en cuenta la contribución de las mujeres discapacitadas a la sociedad. Muchas de nosotras estamos a cargo de niños y familias. Debido a la ausencia voluntaria de los hombres, muchas mujeres discapacitadas o madres con hijos discapacitados son madres solteras contra su voluntad.

Las personas con problemas de salud mental están siendo acosadas bajo este sistema. La evaluación de la discapacidad la lleva a cabo una compañía privada llamada Atos.

Atos ha considerado aptas para trabajar a personas con enfermedades como el cáncer. Hay casos como el de una persona con enfermedad pulmonar que fue considerada apta para trabajar y que murió en un plazo de tres meses después del diagnóstico. Los parientes de los más enfermos se sienten ofendidos al ver que los últimos días de sus seres queridos quedan eclipsados por preocupaciones económicas”.

El Proyecto de Ley de Reforma del Estado del Bienestar sufrió su séptima derrota gubernamental el 31 de enero. El proyecto será ahora remitido a la Cámara de los Comunes para el debate de enmiendas.

(Traducido por Vicente Rosselló – v.rosselloh@yahoo.com)

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