En Foco, Opinión

Hugh Osgood y el multiculturalismo: “Hay que respetar nuestras diferencias”

El copresidente de la Conferencia de Líderes Pentecostales habló con The Prisma sobre la aceptación del multiculturalismo en el seno de la Iglesia con motivo de un simposio sobre el tema.


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Miriam Valero


Martin Luther King dijo que la misa de las 11 de los domingos en Estados Unidos era la hora a la que había más segregación racial de toda la semana.

Esta cita del premio Nobel de la Paz refleja lo difícil que ha sido para la Iglesia en algunos momentos de su historia abrazar el denominado multiculturalismo y aceptar en su misma religión a personas que se distanciaban de la identidad mayoritaria de la comunidad.

Desde el interior de la misma Iglesia se admite que, a día de hoy, todavía no se ha alcanzado la integración y la tolerancia. Todavía hay considerados diferentes, inferiores. Ejemplo de ello es que en algunos sectores aún se promueve la creación de una comunidad cristiana monocultural y se margina a determinadas culturas y razas.

Como se reconoció en el encuentro “¿Multiculturalismo en la Iglesia?” celebrado en Wickford el pasado fin de semana, en la actualidad, a la Iglesia “aún le queda mucho trabajo por hacer para conseguir la total tolerancia en su comunidad”.

En el encuentro se hizo hincapié en la necesidad de terminar con la discriminación racial que todavía se manifiesta en muchas iglesias de Reino Unido, además, teniendo en cuenta que las características de la comunidad religiosa han cambiado. Ahora se calcula que en torno al 60 por ciento de la Iglesia del país es de raza negra mientras que el 40 por ciento sería de blanca. Con motivo de este encuentro, organizado por “New Life Church Crouch Valley” y por “Together in Ministry”, The Prisma dialogó con uno de los ponentes, el copresidente de la Conferencia de Líderes Pentecostales, Hugh Osgood, sobre la situación real del multiculturalismo en el seno de la iglesia.

Osgood hizo hincapié en la aceptación del multiculturalismo, pero siempre sin comprometer las convicciones cristianas.

Desde el punto de vista de la Biblia cuál es la visión sobre el multiculturalismo?

A lo largo de las páginas de la Biblia hay muchas evidencias de personas de diferentes naciones que conviven juntas y creo que el multiculturalismo es una de las expresiones de Dios. Me entusiasma el multiculturalismo y creo que creamos barreras muy a menudo por nuestras diferencias mientras deberíamos de ver oportunidades.

Sabe que la Iglesia Cristiana es criticada por su pasado que, en ocasiones, no ha sido muy tolerante con las diferentes culturas. ¿Esas discriminaciones se han quedado en el pasado? ¿Esto ha dejado de ser así?

Creo que podemos encontrar intolerancia en todas las áreas de la sociedad. Tú puedes escoger gente aquí o allí y hacer que tengan una actitud intolerante. Si vamos a juzgar todo por aquellos que son más intolerantes, tendremos un dibujo muy negativo de la sociedad. Pero creo que es posible hacer progresos y ver la escasa ayuda que reportan las actitudes intolerantes. Ahora bien, la tolerancia por sí misma no lo es todo ya que puedes acabar tolerando ciertas cosas que deben de estar confrontadas.

¿En que puntos puede mejorar la sociedad y la Iglesia para alcanzar el multiculturalismo?

Creo que si miramos a la sociedad, encontramos muchos problemas que nos hacen perder el tiempo debido a las tensiones raciales, pues hay malentendidos e inhabilidad de apreciar al otro. Creo que debemos ir más allá y llegar a un lugar donde realmente seamos capaces de apreciar nuestras diferencias. Creo que nos queda un largo camino por recorrer.

A veces, personas de diferentes religiones se sienten desconectadas. ¿Cómo podemos unirlas y encontrar puntos en común?

Creo que muchas veces este entendimiento no pasa tanto por encontrar puntos en común sino por respetar nuestras diferencias. Si nos respetamos y empezamos a entendernos, tendremos discusiones más efectivas. Cuando exageramos las tensiones sólo se añade más dificultad. Opino que muchas de las preguntas del multiculturalismo tienen que resolverse con el respeto hacia los demás, pero también teniendo la habilidad de trabajar juntos y apreciar la variedad.

¿Qué puntos cree que pueden tener entonces en común las diferentes religiones? Aparentemente son muy diferentes.

Es una pregunta difícil porque en muchas ocasiones las diferencias son tan importantes como las similitudes. Y yo creo que si estamos hablando de cultura religiosa o incluso de cultura del día a día, si es bueno ver las diferencias. Cuando lo intentas y extraes las similitudes, obviamente si hay algunos puntos clave. Así que estoy a favor de entender de dónde viene cada uno, pero manteniendo nuestras convicciones sin comprometerlas.

¿Cree usted que en nuestra sociedad tenemos que trabajar en nuestro enfoque de la multiculturalidad?
Creo que es interesante. La sociedad lucha con el multiculturalismo. Creo que la iglesia tiene la oportunidad de demostrar que podemos unirnos pese a nuestros diferentes orígenes y apreciarnos unos a otros para que las relaciones funcionen. Y esto no tiene por qué dar lugar a tensiones.

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