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La metamorfosis de King´s Cross

El céntrico barrio de Londres que nació en 1756 ha sido protagonista en los últimos años de una interesante remodelación que lo ha señalado como nuevo distrito cultural de la ciudad.


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Miriam Valero


Hace una década, King´s Cross era un barrio “a evitar”, en el que estaban muy presentes las drogas y la prostitución, al que algunos londinenses solo iban si tenían que coger un tren.

Desde entonces y hasta hoy, el barrio ha vivido una gran transformación que lo ha hecho convertirse en una de las zonas vibrantes de la ciudad y que actualmente apunta a erigirse en un nuevo distrito cultural gracias a la atracción de los primeros jóvenes y artistas que han comenzado a instalarse en él.

King´s Cross recibe al nuevo visitante bullicioso y de color terracota. Este multicultural distrito del norte de Londres es la primera impresión que se llevan muchos de los viajeros de la ciudad, ya que el barrio es puerta de entrada internacional gracias a la estación de St. Pancras, icono gótico de la zona y a la que llegan los trenes que vienen de Europa por el Canal de La Mancha.

A ella, le complementa la estación doméstica de King´s Cross, instaurada a su lado, con lo que el barrio cuenta con uno de los principales nudos de comunicaciones de la ciudad.

Encajada al norte y al sur por los turísticos barrios de Camden y de Covent Garden, respectivamente, la animada zona de Islington al este y el Regent´s Park al oeste, en esta zona conviven personas, culturas, religiones e idiomas de todo el mundo y fue el lugar en el que vivió en su infancia Charles Dickens y donde más tarde convertido en escritor, ubicó “Oliver Twist”.

El barrio nació en 1756. En ese momento, la vasta área rural que erá desapareció de la mano del desarrollo del transporte con la construcción de la New Road (las actuales Marylebone, Euston, y Pentonville Roads).

Sin embargo, no fue entonces cuando comenzó a denominarse con el nombre que la conocemos. Fue a partir del siglo XIX con la construcción de una estatua de George IV en 1830 cuando comenzó a denominarse King´s Cross. Él es el rey que bautizó con este nombre la zona, nombre que quedaría reflejado hasta el día de hoy con la construcción de la estación en 1852.

El actual King´s Cross

Antes de la remodelación y de la reconversión del barrio, King´s Cross ya contaba con atracciones culturales que bien merecían visitar la zona y que lo siguen mereciendo hoy.

Una de ellas es la British Library, una de las cunas del conocimiento ubicada a unos metros de la gótica e impresionante estación de St. Pancras.

Es una de las más grandes bibliotecas del mundo y en la que se estima se guardan 150 millones de libros, algunos de ellos tesoros como la Carta Magna o la Biblia de Gutenberg, uno de los primeros libros impresos.

Junto con ellas, el London Canal Museum ubicado en Regent´s Canal, el gran surco de agua que bordea el barrio, nos invita a conocer la historia de las familias que durante 150 años vivieron en botes en el agua en el barrio.

Es en este mismo lugar, es donde ahora se está construyendo el King´s Cross Central, uno de los ejemplos de la remodelación de la zona que, aunque finalizará su edificación en 2014, ya ha comenzado a transformar el barrio.

 

Barrio cultural

La actual conversión, que ha vuelto a poner al barrio en el mapa, tiene uno de sus exponentes en la estación. Los cambios arquitectónicos que se han producido en la zona han hecho que en King´s Cross convivan majestuosos edificios góticos con otros modernos y vanguardistas como ocurre con la estación de King´s Cross, parte de la cual ha sido abierta al público este año y que será terminada en 2013, que contrasta fuertemente con su compañera gótica St.Pancras.

Junto a ella, el barrio ha visto otro de sus principales puntos de transformación en Regent Quarter. Fue en 2006 cuando las antiguas casas y almacenes que forman esta manzana al este de la estación y al sur del Regent´s Canal, fueron renovadas en viviendas, hoteles y oficinas de trabajo manteniendo sus líneas arquitectónicas históricas.

Esta construcción fue la responsable de comenzar a atraer público joven a la zona, tendencia que está siendo continuada con la construcción del King´s Cross Central, una gran área colindante a las vías de la estación y en la que se está edificando un nuevo barrio cultural dentro del barrio.

Formado por edificios, parques, oficinas, salas de exposición, bulevares, incluso universidades, su construcción finalizará en 2014.

Algunos de los centros del nuevo barrio que ya han abierto sus puertas han sido la University of the Arts of London Central St. Martins en 2011 o el The German Gymnasium, usado para exhibiciones de arte.

La cara tranquila

A pesar de la apariencia bulliciosa de la zona, King´s Cross posee dos caras. Si uno se aleja hacia el norte de la estación además de encontrar toda la renovación urbana aparece ante nosotros el Camley Street Natural Park, una reserva natural que corona el barrio donde poder observar la naturaleza y especies salvajes.

Y si caminamos hacia el sur de la estación y de Euston Rd, nos introducimos en la calmada y bohemia zona de Bloomsbury que termina en el grandioso Museo Británico.

Los parques y los hoteles conviven a través de toda esta zona fusionando el carácter siempre urbano de Londres con la calma de sus áreas verdes. Esta es la puerta de entrada a Covent Garden y el incesante centro de la ciudad.

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