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El ‘Silicon Valley’ costarricense

El FMI augura un crecimiento económico en Costa Rica en 2013 superior a la media global. El territorio se ha beneficiado por acoger numerosas empresas internacionales líderes en el sector de las Tecnologías de la información y la comunicación (TIC).

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image_19Ramón Alabau

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Su padre cultivaba café a pocos kilómetros de San José, pero él, en cambio, ha sustituido las plantaciones verdes por la pantalla de un ordenador.

Trabaja en una de las multinacionales estadounidenses que han fijado su sede en el país centroamericano. Su función: mejorar y desarrollar las redes inalámbricas, una labor que efectúa desde Costa Rica pero con visión internacional.

image_17 (2)En su oficina trabaja con costarricenses, pero también con gente de otras nacionalidades. Y todos forman parte del conocido ‘Silicon Valley’ de Costa Rica.

La llegada de empresas internacionales ha supuesto un revulsivo para la región. Según las previsiones ofrecidas por el Banco Mundial, la economía ‘tica’ crecerá un 4%, una media superior a la de América Latina.

The Prisma conversó con Luciano Ciravegna, autor del libro “Promoción de Silicon Valley en América Latina: lecciones de Costa Rica” y, profesor de la Universidad de Londres.

image_21Ciravegna revela las claves del éxito de Costa Rica para convertirse en el centro de operaciones de grandes multinacionales líderes en el área de las tecnologías de la información.

¿Qué es el efecto ‘Silicon Valley’?

Es el corazón de la industria electrónica y de software del mundo, ubicado en el estado norteamericano de California. Se caracteriza por la aglomeración de grandes y pequeñas empresas y, por el fuerte espíritu empresarial. Allí nacieron multinacionales líderes en el sector.

Esta concentración ha impulsado económicamente a toda la economía de California y Estados Unidos. Por ello muchos países de América Latina quieren seguir los mismos pasos. La mayoría empieza promoviendo políticas que faciliten la llegada de empresas extranjeras especializadas en tecnología.

image_11 (2)¿Qué caracteriza al ‘Silicon Valley’ costarricense?

A nivel global, su producción no es tan importante como China, Taiwán o Corea del Sur. Sin embargo, per cápita, Costa Rica es el primer productor y exportador de productos de la industria electrónica y de software de America Latina. Además, emplea el 10% (más que EEUU en promedio) de la fuerza trabajo en la industria de alta tecnología, gracias a su exitosa política de atracción de inversión extranjera.

Su éxito está relacionado con el ser un país pacífico, y tener una fuerza trabajo cualificada. Costa Rica ahora cosecha los resultados de muchos años de inversión en educación por parte del Estado.

image_7 (3)¿Cuál ha sido la estrategia para convertirse en el centro de operaciones de grandes multinacionales?

Hay que enfatizar el éxito en tres sectores que a la vez están relacionados. El turismo, la industria del software y la producción de aparatos médicos.

Todo nació con la iniciativa de desarrollar la marca-país para atraer el turismo, esto captó el interés de muchas empresas americanas. Muchos trabajadores prefieren trabajar en el país de Centroamérica, aunque cobren menos, que en otras partes del mundo.

La cercanía con Estados Unidos, el buen clima, la estabilidad política, son algunos de sus atractivos. Hay un ambiente multinacional. Ha sido acogedor para muchos inmigrantes profesionales de países como Argentina, Venezuela, US, Israel,,.

¿Cómo ha trabajado su marca-país?

Digamos que ha sido una labor gradual y acumulativa. El país ha hecho un gran esfuerzo para informar y difundir el nombre de Costa Rica entre sus potenciales inversionistas. Ha invertido mucho en esto. En los años ochenta abrió una oficina en Nueva York y, paulatinamente, otras por el resto de Estados Unidos.

image_5 (3)El objetivo de estas delegaciones es ofrecer las ventajas de visitar el país. La llegada de los primeros turistas y el boca a boca ha ido consolidando la reputación de la zona. Otros territorios de América Latina lo han intentado, pero han tenido problemas en construir una imagen que supere a la percepción de inseguridad relacionada con el narcotráfico.

¿Ha tenido el efecto ‘Silicon Valley’ repercusión en otras zonas de Latinoamérica?

Sí, y ha tenido influencia muy importante en el crecimiento económico de algunos países.  Sobre todo en América Latina se han especializado en el sector servicios y software.

Esto son industrias muy limpias, no contaminan. La producción y manufactura en la mayoría de los casos se realiza en Asia.

El mayor impacto, es la fuerza de trabajo que estas industrias emplean, trabajos calificados y generalmente bien remunerados.

image_16 (2)Lo mejor es que la industria nacional se ve beneficiada. Brasil empezó ofreciendo servicios a EEUU y EU, y ahora está proveyendo al mercado interno. Es importante que estos países no solo sean productores de grano y soja, sino que apuesten por las industrias de alta tecnología.

¿Puede desaparecer o estancarse este crecimiento actual?

No creo que la producción pueda desaparecer totalmente, en parte porque esta industria se actualiza constantemente, cada año hay modelos nuevos de telefonía que la gente compra.

La innovación en los últimos años ha aumentado y con ella la necesidad de dar al cliente los servicios y los componentes electrónicos que reclama. El reto de América Latina es seguir desarrollando servicios cada vez más sofisticados. En Suramérica los costos de producción son más caros que en Asia. Lo que debe hacer es apostar por la sofisticación.

image_15 (2)¿‘Silicon Valley’ es sólo sinónimo de impacto económico?

Ha aportado muchísimo conocimiento a la sociedad, estamos hablando de trabajos especializados. Hay personas que desde los 16 años ya son programadores, y con 25 son gerentes de ventas. En comparación con mi país, Italia, se nota un gran número de profesionales muy entendidos en estas áreas y con salarios muy buenos, incluso para un joven europeo serían aceptables.

¿Hay relación de empresas británicas en el ‘Silicon Valley’ de Costa Rica?

image_2 (3)No. La mayoría es de EE.UU, alguna de la India, pero ninguna empresa británica en este sector. Además, esto refleja que los lazos económicos entre el Reino Unido y América Latina nunca han sido tan fuertes

¿Qué país tiene más posibilidades de imitar el boom experimentado por Costa Rica?

Uruguay sin duda tiene las características más parecidas. Es una economía pequeña y bastante abierta. Hay buen nivel de educación en su población y tiene ya una importante aglomeración de empresas tecnológicas. Es la competencia de Costa Rica. Chile también es otra opción, una economía estable y tiene éxito en atraer inversionistas y empresarios por los beneficios fiscales y de inmigración vigentes.

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