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B&Bs, casas ilegales para los sin techo

Con el aumento de la tasa de los que no tienen hogar en Londres, la demanda de alojamiento temporal de emergencia también está creciendo. Sin embargo, algunas familias han sido alojadas de forma inapropiada en B&Bs hasta nueve meses.

 

Angela Smith

 

Alojarse en un bed and breakfast durante las vacaciones puede ser pintoresco y agradable; sin embargo, vivir en un B&B durante nueve meses con tres hijos no es lo ideal y, de hecho, es ilegal.

Tener que compartir un baño con muchos otros huéspedes desconocidos, sin tener un acceso adecuado a la cocina, y tener permitido sólo un uso limitado de un frigorífico no es la forma de vivir para una familia.

Según el Defensor del Pueblo del Gobierno local, éste fue el caso de ‘la señora Andrews’, cuyo nombre real no puede usarse por motivos legales.

Tras haber ocurrido un ataque violento en su casa, la señora Andrews solicitó al Ayuntamiento de Croydon vivienda para ella y sus tres hijos y fueron colocados en un B&B compartido. No había otro lugar de alojamiento disponible para la familia en ese momento, porque todos los alquileres del sector privado eran demasiado altos.

Se sugirió esta opción para la familia, a pesar de que la dirección de gobierno indicó previamente que los B&B no eran alojamientos apropiados para los solicitantes sin hogar con niños a menos que sean usados como último recurso.

Además, se supone que las familias sólo están en alojamientos temporales durante seis semanas como máximo, mientras se encuentra otra vivienda más adecuada para ellos.

Por desgracia, la señora Andrews y su familia se alimentaron de comida para llevar y en un espacio reducido en el B&B durante nueve meses demasiado largos.

No podía cocinar, debido al acceso limitado a la cocina y gastó más dinero de lo que habría querido. La señora Andrews estuvo sometida a mucho estrés por su situación, y sus hijos también sufrieron consecuencias negativas, que incluyeron una disminución en su asistencia al colegio.

David Orr, el director ejecutivo de la Federación Nacional de Vivienda declaró que “todo niño merece un hogar decente donde volver después del colegio, donde se puedan sentir seguros, y donde puedan sentarse a hacer sus deberes. Esto es lo que proporciona el alojamiento temporal.”

Obviamente, la señora Andrews y su familia no fueron bien provistos, y este ejemplo de re-alojamiento es uno de muchos ocurridos en Londres últimamente. El uso inadecuado de los Bed and Breakfast como residencias para familias sin hogar más del límite de tiempo de seis semanas ha aumentado hasta casi el 800% desde la toma de posesión del gobierno.

En aumento

Los abusivos precios de alquiler, los recortes de subsidio y una recesión han llevado al creciente índice de gente sin hogar. Por estas razones, hubo una subida del 50 por ciento en la cantidad de personas sin hogar alojadas en B&B entre 2011 y 2012.

Hasta ahora, más de 2.000 familias con hijos están siendo alojadas en B&B y personas que nunca soñaron con quedarse sin hogar se enfrentan ahora al miedo de vivir en las calles.

Los cambios en el subsidio de la vivienda han causado que muchas familias tengan que dejar sus casas sin ninguna alternativa. No son capaces de pagar rentas sin la ayuda de los subsidios.

Según la BBC, una familia en particular, los Osmans, se mudaron de su casa de cuatro dormitorios y ahora comparten tres habitaciones en un hotel por esta razón. Como la familia Andrews, sobreviven con comida para llevar y los colegios de los niños se encuentran muy lejos de donde ellos están. Esto hace la vida cotidiana aún más difícil para ellos.

No tener suficiente espacio personal también hace la vida más dura, como fue el caso de una familia de cinco que se vio obligada a estar en una habitación de hotel que estaba fuera de su vecindario.

Las familias con hijos mayores reclaman que hay poca o ninguna privacidad o Wi-Fi, lo que hace los deberes casi imposibles.

También el acceso a lavadoras es limitado y pocas o ninguna habitación para almacenar cosas. Algunas familias acaban teniendo que comprar espacios de almacenamiento con su propio dinero.

Las condiciones en los Bed and Breakfast no sólo son inapropiadas para familias por la falta de espacio, privacidad y comodidades, si no que esta opción también cuesta a los contribuyentes y autoridades locales mucho dinero.

Las autoridades locales han gastado una media de £650 por semana en toda Inglaterra, con el fin de sacar a la gente de las calles y un caso de más de £21.355 gastados por los contribuyentes para albergar a una familia de cinco durante ocho meses.

 ¿Hay otras opciones?

Aunque algunas de la personas sin hogar tengan derechos legales para recibir alojamientos mantenidos por una autoridad local, existen algunos grupos que se quedan atrás.

Solteros sin techo y parejas sin hijos no tienen derecho a alojamientos de emergencia y tienen que encontrar un lugar donde dormir por sí solos o arriesgarse a dormir a la intemperie.

En el caso de que una familia o un individuo se convierte en sin techo, el primer paso que deberían dar sería pedir consejo a los concejos municipales.

Los concejos pueden organizar alojamientos, aunque las contribuciones al gasto serán resueltas basándose en la renta.

Tan sólo si una situación de emergencia es inminente, entonces los bed and breakfast, hoteles privados y casas de huéspedes pueden usarse legalmente, aunque se les requiera reunir algunas normas como tener la cantidad adecuada de instalaciones y permitir flexibilidad a los huéspedes.

De este modo, la estancia temporal, que puede ser sólo de hasta seis semanas, será más placentera y cómoda para las familias o personas sin hogar.

Por suerte, existen también organizaciones benéficas que ayudan a la gente sin techo proporcionándoles consejo y alojamientos temporales.

La situación que han sufrido la señora Andrews y su familia y tantos otros británicos sin hogar fue errónea e injusta. Los Bed and Breakfast no fueron pensados para albergar familias enteras, ni menos alojarles durante varios meses seguidos.

 

(Translated by Alicia Ituarte – Email: aliciaituarte@hotmail.com)

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