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Los múltiples rostros de Brixton

Los inmigrantes que llegaron a bordo del Empire Windrush otorgaron a la zona ese cariz multicultural que le hizo famoso. Hoy se ve amenazado por la llegada de la clase media.

 

Los múltiples rostros 10Olga Briasco

 

Situado al sur de Londres, es un bullicioso barrio que gira en torno al Brixton Village Market, un laberinto de tiendas gestionado por la comunidad inmigrante del barrio.

“Somos comerciantes de todo el mundo y vendemos nuestros productos a personas de todas las nacionalidades”, dice un vendedor congoleño. Como el, muchos otros de diferentes nacionalidades, tiene su opinión sobre este espacio de Londres. Y es precisamente ese mestizaje el que “hace al mercado y a Brixton especial”.

Esa actividad económica fue desarrollada por los inmigrantes que llegaron a Londres entre 1940 y 1950 procedentes de las Indias Occidentales de Gran Bretaña (Barbados, Jamaica, Santa Lucía,…). Lo hicieron a bordo del Empire Windrush el 22 de junio de 1948 (una vez terminada la Segunda Guerra Mundial).

Los múltiples rostros 8Esa historia queda recogida en el “Black Cultural Archives”, cuyo objetivo es recoger, preservar y celebrar la historia y la cultura de los negros en Gran Bretaña.

Según recoge en su página web el ayuntamiento de Lambeth, el edificio será inaugurado en la primavera de 2013. Una manera de preservar la historia de este barrio que, por su trayectoria, se asemeja a Harlem (Nueva York).

Su creación es una manera de reconocer su importante papel dentro de la sociedad británica y cómo ha transformado algunos aspectos de su vida. Ejemplo de ello es el Carnaval de Notting Hill y Brixton.

Las personas del Windrush, sus hijos y nietos, contribuyeron a ampliar la definición de “británico” a todas esas personas que tienen su origen en África, el Caribe, China, India, Grecia o Latinoamérica.

Esos primeros inmigrantes se asentaron en Brixton y alrededores y, con el paso de los años, formaron sus familias. De hecho, a finales del siglo XX la comunidad negra del Caribe se había convertido en uno de los grupos étnicos más numerosos de Londres.

Los múltiples rostros 13Según el último censo (2011), alrededor de 345.000 personas de origen africano residen en una ciudad que acoge a 7,7 millones de habitantes. Ello representa el 7% de todos los londinenses y el 61% de las personas de ascendencia caribeña en el Reino Unido.

Reggae y música africana 

La gran mayoría reside en Brixton. Uno de cada cuatro de sus 65.000 habitantes es de raza negra, cifra que también incluye a las comunidades de emigrantes afro-americanos que han llegado de las antiguas colonias británicas en el mar Caribe (especialmente de Jamaica).

La población negra (Caribe y África) es, con un 24%, la más numerosa. Centran sus actividad económica en el comercio y la hostelería: Restaurantes de comida caribeña y , tiendas de música.

Regentan los denominados “Independent record stores”, que combinan la clásica tienda de discos con espacios para leer o tomar un café.

Los múltiples rostros 1Destaca el legendario “Supertone Sound System” (1969). “Vienen personas procedentes del todo el mundo porque saben que tenemos la mejor música hecha en Jamaica”, comenta Benjie, uno de los empleados.

Es el caso del jamaicano Fire, que desde 2005 trabaja en una tienda de discos y vinilos cercana a la estación. “Mis padres emigraron a Londres en los años 70, por lo que yo me he criado aquí”, expresa resaltando que “Londres es mi ciudad”.

Pero el barrio es también una pequeña Babel. En sus calles se hablan más de 130 lenguas. Después del inglés, el Babel y el Yoruba son los idiomas más comunes.

Alto índice de desempleo

Los múltiples rostros 4Según estadísticas oficiales, el índice de las necesidades sociales de los habitantes de Lambeth es de los más altos del país. Está catalogada como la séptima zona más pobre de Inglaterra y la duodécima del Reino Unido.

“Brixton sigue teniendo muchos problemas y acotarlos a unas líneas sería complicado”, expresa una trabajadora de Volunteer Center of Lambeth resaltando que “seguramente el desempleo sea el principal problema”.

Sus palabras coinciden con los últimos datos publicados por House of Commons library (julio de 2012). En ellos se desprende que el número de personas que reclamaron el subsidio por desempleo durante un año o más aumentó en un 68% (Streatham y Vauxhall) y el 59% (Dulwich y West Norwood).

Asimismo, las cifras de la Oficina Nacional de Estadísticas (ONS) revelan que el desempleo juvenil en Lambeth aumentó un 291% en el último año, pasando de 110 a 430 personas.

Los múltiples rostros 7Las cifras de la ONS también muestran que el número de personas sin trabajo en Lambeth ha subido a su nivel más alto desde 2010, con 39.900 personas en la ciudad (el 18% de los habitantes). Con respecto a 2011, hay tres mil personas más sin trabajo.

Por su singularidad, la libra de Brixton destaca entre las medidas llevadas a cabo para impulsar el pequeño comercio. Como señala la página web de la propia moneda, fue puesta en circulación en 2009 con el objetivo de “contribuir a mantener la diversidad y singularidad de las tiendas y el mercado de Brixton”.

Nuevos aires

brixton1“Brixton no es el mismo barrio que hace 10 años”, dice apesadumbrado John, un hombre que regenta una tienda de libros de segunda mano. Sus palabras las matiza especificando que “se ha vuelto más pijo y moderno”.

Está en lo cierto pues la población inglesa, de clases media y media-alta se ha visto atraída por esta zona gracias a su cercanía con el centro de Londres, la oferta de vivienda más barata y la nueva “imagen alternativa”.

Esa llegada está provocando un desplazamiento de las clases populares del barrio que están emigrando a barrios más alejados de la capital dónde la vivienda es aun más barata que en Brixton.

Brixton marketAdemás, el Consejo del distrito londinense de Lambeth está elaborando un Plan de regeneración urbana (Brixton Master plan) para dotar al barrio de nuevas superficies comerciales, rehabilitación de edificios, ampliación de los espacios verdes, soterramiento de las vías de metro y creación de nuevos espacios públicos.

Una regeneración y gentrificación del barrio que es rechazada por los habitantes, especialmente en lo que concierne a la eliminación de Market Brixton. Todos ellos han unido sus fuerzas bajo la creación del grupo “Amigos del mercado de Brixton”. Su objetivo no es otro que mantener los cimientos que asentaron sus antepasados.

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