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Carlos Abajos: “El catolicismo está en el ADN del latino”

Un 63% de los latinos residentes en el Reino Unido se considera católico. La presencia de feligreses hispanos se traduce semanalmente en más de 1.300 parroquianos.

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Iglesia y migrantes 6Ramón Alabau

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En las dependencias de la Capellanía Latinoamericana de Londres el teléfono no deja de sonar. Muchas de las llamadas piden consejos y ayuda para encontrar trabajo, otras para seguir profesando su fe y, algunos, para ser escuchados y poder expresar la dura realidad que viven en la capital británica.

La inmigración latinoamericana, según el censo de 2011 publicado por Trust For London, simboliza una comunidad de 186.500 individuos.  Gran parte de ellos comparten una cultura, un continente de procedencia, el idioma, pero también, las creencias religiosas.

Una investigación realizada por la Universidad Queen Mary, afirma que el 63% de los latinos residentes en Inglaterra son católicos y, que el 70% acude con regularidad a los servicios religiosos que se ofrecen en la isla.

Iglesia y migrantes 10Estos resultados muestran que los latinos continúan, a pesar del fenómeno migratorio, profesando una religión fuertemente arraigada en América Latina. Un territorio, donde en 2010 vivían 432 millones de católicos, el 47’5% de los practicantes de esta fe en todo el mundo.

El alto porcentaje de creyentes hispanos en Gran Bretaña ya fue centro de atención en 2008 para el periódico británico The Times. El tabloide señalaba la relevancia que los inmigrantes latinos tenían dentro de los cambios de la Iglesia Católica de Inglaterra.

En la noticia se recogía la declaración del sacerdote Jesús Pérez Recio, que decía que “el catolicismo latino está vivo”. Cinco años después de esas palabras, Carlos Abajos las reafirma.

Iglesia y migrantes 30El agustino recoleto perteneciente a la Capellanía Latinoamericana, cuenta a The Prisma el valor que la Iglesia Católica tiene en la vida de los latinos residentes en la gran ciudad.

La organización, de la que forma parte, realiza cada semana seis eucaristías en castellano en diferentes templos cedidos, congregando a unas 1.350 personas que “acceden libremente a las misas”.

Hasta los diferentes centros religiosos acuden centenares de ciudadanos con el objetivo de rendir culto, pero son muchos los extranjeros que van en busca de la caridad y, del asesoramiento legal y laboral.

Un hecho que tendría que ver con la hipótesis de Francisco Davis, director del Instituto de Estudios Van Hugel de Cambridge, “la iglesia es la primera puerta a la que llaman los inmigrantes católicos, la única institución en la que confían”.

iglesia y emigrantes Entre los feligreses hay estudiantes, turistas, pero el perfil del latinoamericano practicante es una persona de mediana edad. Se considera que los ciudadanos con menores ingresos, una media de £1.000 libras mensuales, son los que más asisten a los oficios.

“Fue en los años 90 cuando se vio la necesidad de atender a la comunidad de habla hispana que estaba ganando presencia en el país”, cuenta Abajos.

Aunque la atención espiritual es la base de las funciones de la congregación, el trabajo de la Capellanía Latinoamericana, en gran parte, “es de puertas hacia afuera”.

“La religión, en términos exagerados, es como si te adormeciera”, de esta forma Abajos narra que muchos latinoamericanos, debido a sus condiciones laborales y sociales, “buscan la esperanza en los oficios religiosos”.

Iglesia y migrantes 7“Nosotros jugamos un papel importante para que los niños puedan acceder a los colegios católicos que los latinos quieren para sus infantes. Nos encargamos de firmar y rellenar las recomendaciones que se precisan por parte de las instituciones de enseñanza”, comenta el sacerdote.

Abajos considera que el catolicismo “está en el ADN del latino” y, que en el Reino Unido “son una parte significativa”, no un todo como se ha afirmado en EEUU, de la consolidación de la Iglesia Católica en la sociedad británica.

“Ellos marcan un estilo y dan colorido al catolicismo, pero también hay practicantes de otras nacionalidades, como polacos, italianos o africanos”.

Pero a pesar de las altas cifras de católicos, destaca el alto porcentaje de latinos, un 17%, que se identifica como evangélicos cristianos.

Sword Gusmao a meesanger 2Unos feligreses que se caracterizan por aportar el 10% de sus salarios para el mantenimiento de su culto, pero el llamado diezmo, también hace que muchos dediquen parte de su tiempo a la congregación, entre otras cosas.

“Creo que contribuir con un 10% del sueldo es una cifra muy elevada para una persona inmigrante, pero mucha gente de esta creencia se siente atendida. Son instituciones que hacen mucho ruido, que muestran un gran envoltorio, pero lo importante es el interior. ¿Cómo vas a pedir dinero a una persona que no tiene?”, comenta Abajos.

Idiomas, asesoramiento legal y jurídico, convivencia, amistad, son algunas de las otras realidades, que se ofrecen después de un oficio católico. Pero las deportaciones, también han ocupado recientemente la agenda de los feligreses.Iglesia y migrantes 9

“La gente cree que debe hacer algo malo para ser expulsado del país. Hemos tenido contacto con una ONG que les ha explicado, para evitar esta mala experiencia, temas como el retorno voluntario. Las medidas del Gobierno para reducir la saturación de inmigrantes pueden parecer injustas como ciertos aspectos que vive nuestra sociedad”.

Abajos declara que entre sus intenciones está “continuar expandiendo la fe en el Reino Unido” y, la creación de un Centro Pastoral Latinoamericano donde se refuerce a los latinos, “tanto en el ámbito espiritual como humano”.

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