Globo, Reino Unido

En Londres más de medio millón de niños son pobres

La mayoría de ellos residen en Tower Hamlets, donde el 42% de su población sobrevive con 10 libras diarias por persona. Pobreza que colinda con la prosperidad económica de barrios como Kensington.

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niños pobres 2Olga Briasco

 

En el Reino Unido hay 3,6 millones de personas que viven en la pobreza. Una estadística obviada en los discursos de David Cameron, más centrados en mostrar el bienestar económico del país.

Tampoco lo hace en Londres Boris Johnson, donde cada vez es más aguda tal desigualdad: El 10% más rico de los ciudadanos tiene 273 veces más que el 10% más pobre, según datos de las Naciones Unidas en 2010.

niños pobres 5Ese incremento de la pobreza de la capital británica ha sido propiciado, entre otros aspectos, por la recesión económica europea unido a los altos costos de vivienda, el precio del transporte público y los gastos en el cuidado de los niños han agravado la situación de las familias con bajos ingresos.

Así lo afirma la red social 4in10, que sostiene que uno de cada cinco adultos y uno de cada cuatro niños no generan el dinero suficiente para cubrir los costos del pago de facturas de alquiler, alimentos y electricidad.

En concreto, el 37% de los menores londinenses (592.000) viven en la pobreza, un 12% más que en el conjunto de Gran Bretaña. De entre ellos, 234.000 lo hacen en condiciones de miseria.

CARLY ROSE SONENCLARAde Sofola, Directora de Gestión Estratégica de 4in10, se apoyó en la ley Child Poverty Act para clarificar que “pobre” es aquella persona que vive en un hogar y sus ingresos son inferiores al 60%, la renta media. Según resalta, ése es el baremo internacional acordado para medir la “pobreza”  en toda la Unión Europea.

Apoyándose en el estudio “No Space at Home: Overcrowding in London”, que analiza los efectos del hacinamiento en las familias (a menudo en condiciones de pobreza), resalta que en los últimos años se ha agravado la situación.

De esa escasez de recursos, y del aumento del precio del alquiler ha derivado el aumento, en un 18%, de niños que crecen en condiciones de hacinamiento. Según el citado informe, en la actualidad hay 120.000 viviendas cuyo número de ocupantes supera el espacio del inmueble.

Esa realidad empeorará tras la puesta en vigor el 1 de abril de medidas de austeridad tales como una tasa por habitación libre, el recorte de las prestaciones sociales o la supresión de algunos servicios sociales.

niños pobres 16Para hablar de esa parte de la población que David Cameron no desea mencionar al exterior, Sofola atiende a The Prisma en la sede que la entidad tiene en Londres.

¿Cuál es el mapa de la pobreza de Londres?

La pobreza se concentra en los distritos del interior de Londres. De éstos, Tower Hamlets es el que tiene un más nivel de la pobreza infantil (42%). Es seguido por Islington (34%), Newham (31%) Barking & Dagenham (32%) y Westminster (30%). En el lado opuesto está Richmond (7%).

¿Cuál es el principal problema en la actualidad?

niños pobres 6En la actualidad se estima que más de 391.000 niños –uno de cada cuatro- viven en condiciones de hacinamiento. En sólo tres años la cifra de niños que tienen que dormir en la misma cama que el resto de la familia o en el suelo ha aumentado en un 18%.

Esto es un problema porque, al no tener un espacio para sí mismos, puede derivar en una serie de problemas, incluyendo un impacto negativo en la educación (los niños pueden tener dificultades para encontrar un espacio para hacer sus tareas o sala de estudio), la falta de higiene y el espacio también afecta negativamente su salud, ya que las enfermedades infecciosas se transmiten más fácilmente en condiciones de hacinamiento.

¿La alimentación es otra de las problemáticas?

niños pobres 15Exacto. Desde 4in10 hemos recibido información de nuestros asociados explicando que un número creciente de familias está recurriendo a los bancos de alimentos para proporcionar los alimentos esenciales que sus familias necesitan. Además, las investigaciones realizadas desde la Asamblea de Londres recogen el testimonioo de profesores que dicen que los estudiantes llegan a la escuela con hambre y sin poder estudiar. El 61% de los profesores dijeron que traían algo de comida por su propia cuenta para sus estudiantes.

¿Qué pide 4in10 al Gobierno para poner fin a esta situación?

niños pobres 13A través de la campaña “No Space at Home” pedimos un compromiso para que en 2020 se reduzca a la mitad el número de niños que crecen en condiciones de hacinamiento, sin acceso a un espacio adecuado para dormir, estudiar y jugar. Ahora tenemos un objetivo más específico y ambicioso para lograr una reducción significativa en el número de niños que viven hacinados en los hogares.

Momentos complicados para invertir en “ayuda social”.

Son tiempos económicamente difíciles pero a través de la creación de un marco político y la eficiente inversión en la asistencia social, se pueden abordar cuestiones clave para la pobreza infantil y el impacto que tiene tanto la situación de hacinamiento como la falta de alimentos.
 

 

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