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La soja, dañina para la gente y para la Amazonía

La producción del grano ha destruido 70.000 km2 de selva amazónica y ha dejado sin tierras a 160.000 familias, que no han podido hacer frente a los precios de las grandes compañías.

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Soja dañina 10O. Briasco

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En los últimos años el consumo de soja en Occidente se ha extendido gracias a la influencia de la cultura Oriental, en donde junto al maíz, el mijo y la patata constituye su base alimenticia.

Un consumo que aparece documentado en el año 2.800 antes de Cristo en Oriente y cuya exportación en Europa no se realiza hasta el siglo XVIII. En Estados Unidos se introdujo a principios del siglo XIX.

Sin embargo, es precisamente en el país americano donde su cultivo adquirió una mayor importancia dentro de los países occidentales hasta convertirse en el primer país productor del mundo y un gran exportador a otros países.

Soja dañina 5Los ocho principales países productores de soja en el mundo son, en su orden, Estados Unidos, Brasil, Argentina, China, India, Paraguay, Canadá y Bolivia, pero solo los sudamericanos disponen de tierras para extenderse de manera significativa en sus cultivos.

De hecho, en su cómputo, Brasil, Paraguay, Uruguay, Bolivia y Argentina tienen cerca de 45 millones de hectáreas de soja, con una producción anual que podría llegar a los 118 millones de toneladas.

Brasil y Argentina a la cabeza

Soja dañina 14Según el estudio del Earth Policy Institute, en Estados Unidos la soja ocupa más tierra cultivable que el trigo. Asimismo, señala que Brasil y Argentina son los países que lideran la producción y juntos representan más de cuatro quintas partes de la producción mundial de soja.

Por otra parte, la revista especializada en cereales y oleaginosas, Oil World, estimó que la producción argentina de soja de 2013 sería de 1,5 millón de toneladas y la de Brasil en 0,7 millón de toneladas.

DANIEL AGUILARAsimismo, Oil World proyecta que Argentina recolectará 48,5 millones de toneladas de soja, algo superior a los 39,7 millones que recolectó en la campaña pasada. Por su parte, la producción brasileña será de 81,3 millones de toneladas frente a 66,4 millones que produjo en 2012.

En los últimos años el mercado regional de Mercosur (El Mercado Común del Sur) se ha beneficiado económicamente del crecimiento exponencial de la soja, concretamente por los altos precios internacionales y por la sostenida demanda del principal comprador mundial: China.

Una tendencia que desde 1999 ha visto un incremento del 382%. Así, en la actualidad, China importa 63 millones de toneladas de soja, cifra equivalente al 64% del comercio mundial.

Soja dañina 22Es por ello que el área sembrada de soja ha crecido en un 126% en la última década. Así, con 16,6 millones de hectáreas, más de la mitad del territorio argentino, la oleaginosa, que ya cotiza en torno a los 600 dólares por tonelada, se expande a expensas del maíz, el trigo, los cítricos y la ganadería, entre otras actividades agropecuarias.

Deforestación

Sin embargo, expertos en agricultura familiar y entidades ambientalistas alertan sobre el severo impacto social y ambiental del monocultivo. Entre ellas se encuentra Greenpeace, quién asegura que el cultivo de soja se ha convertido en uno de los principales factores de deforestación en la Amazonía.

Soja dañina 13Según denuncia, en los últimos tres años se han destruido 70.000 km2 de selva amazónica, el equivalente a 6 campos de fútbol por minuto.

Asimismo, según datos de la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación, entre 1998 y 2006 la superficie deforestada fue de 2.295.567 hectáreas, lo que equivale a más de 280.000 hectáreas por año, 1 hectárea cada dos minutos.

Por ende, denuncian que desde la década de 1990 Argentina sufre un fuerte impulso hacia la deforestación, favorecido por la inversión en infraestructura, la introducción de los transgénicos y la siembra directa, y el contexto internacional, que generó uno de los procesos de transformación de bosques nativos de mayores dimensiones en la historia del país.

Soja dañina 43Además, según el grupo ecológico, 160.000 familias tuvieron que abandonar sus tierras en la última década porque no podían competir con las grandes agropecuarias.

Hernán Giardini, Coordinador de la Campaña de Bosques de Greenpeace, enumera los problemas derivados de la expansión de la soja transgénica: “la frontera agrícola avanzó sobre los bosques nativos, se produjo una importante pérdida de biodiversidad, se desalojaron miles de familias campesinas e indígenas, se concentró la tenencia de la tierra, y aumentó exponencialmente el uso de agroquímicos provocando efectos nocivos para la salud humana y el medio ambiente”.

Soja dañina 30Asimismo, las organizaciones medioambientales destacan que en los campos transgénicos se emplean más pesticidas que en los convencionales. Con esto, la presencia de glifosato (el herbicida asociado a la soja transgénica RR de Monsanto) en el suelo, en las aguas y en los alimentos es cada vez mayor.

De hecho, el maíz, la soja o sus derivados industriales están presentes en más del 60% de los alimentos transformados, desde el chocolate hasta las patatas fritas, pasando por la margarina y los platos preparados.

Soja dañina 7Consecuencias en la salud

De hecho, un informe difundido por Greenpeace advierte que la exposición de las personas al glifosato ha sido vinculada a varios efectos crónicos: reproductivos, defectos de nacimiento, neurológicos, cáncer y efectos agudos por el uso directo del producto por los agricultores o por la exposición de los habitantes.

Además, el informe señala la preocupación de que los defectos congénitos experimentados por mujeres en Argentina y Paraguay puedan ser consecuencia de su exposición al glifosato utilizado en cultivos de soja y arroz transgénicos.

Es por ello que anualmente publica la “Guía Roja y Verde de Alimentos Transgénicos” (http://www.greenpeace.org/espana/Global/espana/report/transgenicos/Guia_Roja_Verde_Alimentos_Transgenicos_Actualizada.pdf) y ánima a la población a comprobar el etiquetado de los productos.

Un cultivo que gracias al impulso que da a la economía deja en segundo plano el daño que ocasiona al ecosistema y a la salud de las personas.

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