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Latinos y servicio de Salud: El estatus migratorio es barrera

Problemas para expresarse, no entender el funcionamiento o, su situación ilegal, son algunos de los motivos que hacen que la presencia de los latinos en los hospitales y ambulatorios sea baja.

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Carlos Camilo 4Ramón Alabau

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“Uno de cada cinco latinoamericanos nunca ha visitado un médico de cabecera (GP)”, es una de las conclusiones obtenidas por el estudio “No más invisibles”, que analiza la situación de la comunidad latinoamericana residente en el Reino Unido.

El informe – elaborado por la profesora Cathy McIlwaine y Juan Camilo Cock, miembro de Migrant’s Rights Network – indaga en la realidad de una minoría étnica que tiene gran desconocimiento en el funcionamiento del sistema sanitario británico.

Carlos Camilo 8The Prisma ha tenido la posibilidad de conversar con Juan Camilo Cock, quien mira con gran preocupación las políticas de austeridad que se están aplicando en diferentes países de Europa.

“Sí la Unión Europea permite los planes de España de limitar el acceso a la sanidad a los inmigrantes indocumentados, es preocupante, porque el Reino Unido podría imitar esta medida”.

Cock afirma que “el NHS es el orgullo de la sociedad. A la gente le gusta que sea un servicio público, universal y gratuito. Si lo cambian y lo restringen, va en contra de los valores por los que se fundó”.

Aclara que el funcionamiento del servicio sanitario “crea confusión” entre los inmigrantes latinoamericanos.

Carlos Camilo 16¿Por qué los latinos para hacen poco uso del servicio médico del Reino Unido?

Que un 20% de los latinoamericanos nunca haya asistido a los GP, la puerta de acceso al sistema de salud, es una cifra muy elevada. Aquí la asistencia es universal y para acceder solo hay que registrarse previamente.

Nosotros exploramos en el perfil de las personas que nunca habían acudido al médico. El 45% de los individuos eran regulares y el 55% tenían un estatus irregular.

No tener un estatus migratorio legal es una causa, pero no es la única. Muchos inmigrantes latinos son jóvenes, con buena salud, y llevan poco tiempo en el país.

Carlos Camilo 5Constatamos que hay un desconocimiento de cómo funciona el servicio de salud. La gente de América Latina tiene el hábito de ir al médico especialista el día que enferma, aquí debes ir cuando tienes los primeros síntomas.

¿Qué tanto afecta el status del irregular, su acceso al sistema?

El estatus migratorio no debería ser en teoría una barrera, pero en la práctica termina siéndolo. Por una parte, porque hay doctores que equivocadamente piden los papeles para registrar a la gente en el sistema y, por otra, la gente piensa incorrectamente que no pueden hacer uso del NHS.

Carlos Camilo 20¿Qué tanto se afecta la vida de una persona que no asista al servicio médico, al sentirse cohibida por su situación ilegal?

Estas actitudes pueden causar complicaciones de salud graves. Hay gente que tiene miedo a ser identificado y, asiste al NHS cuando su estado es grave. He conocido mujeres embarazadas que han perdido a su bebé o, casos de tuberculosis que se han agravado. Hay mensajes confusos en la comunidad inmigrante. Otro problema, es el grado de insatisfacción que hay en el funcionamiento del sistema.

El tema de la salud empieza a tratarse dentro de las comunidades, donde hay doctores calificados que ofrecen sus servicios de forma legítima. Pero también hay casos de individuos que no están calificados y trabajan de forma ilegal o, gente que trae de sus países de origen medicamentos y los vende sin prescripción médica.

Muchos de los latinoamericanos que viven en Reino Unido, un 40%, ha asistido a las consultas privadas.

Carlos Camilo 17Muchas personas no se sienten cómodas con el sistema de salud británico. En muchos países latinoamericanos van directamente al especialista ya de entrada, aquí primero debes ir al médico general que te da acceso al experto, esto lleva un tiempo, crea insatisfacción y no llega a ser entendido por los pacientes.

Hay gente que prefiere pagar por su salud. Buscan doctores latinoamericanos por cuestión del idioma, otros, porque querían conocer el pronóstico de un especialista directamente. Otra cosa que encontramos, es que muchos buscan tratamientos en el país de origen. Cuando hacen un viaje aprovechan para realizarse un chequeo médico, e incluso, se programan viajes.

¿Qué hacer para que el servicio médico sea más abierto a los inmigrantes?

Carlos Camilo 14Hay la necesidad de dar a conocer cómo funciona el NHS. De decir que es universal, que atiende a todas las personas, pero que hay que registrarse antes de estar enfermo. La gente debe comprender que el servicio está dividido en la atención primaria y secundaria, y que para acceder a esta última parte, primero hay que visitar al médico de cabecera, él determina si debes ser visitado por el experto. Esto evitaría las frustraciones. Otro mensaje, es dejar claro que para la salud no hay ninguna barrera, solo hay que probar la identificación y la residencia, pero no el estatus migratorio.

¿Qué papel juegan las asociaciones en los temas relacionados con la salud?

Hay asociaciones de inmigrantes que tratan en especial este asunto, pero también proyectos respaldados por el propio NHS que intentan difundir entre la comunidad inmigrante un estilo de vida saludable. También prestan asesoramiento y apoyo a muchos individuos que han tenido problemas para registrarse. Ofrecen servicios de intérpretes y traducción, pero estas personas deben ser calificadas, se tratan temas privados y deben conocer el lenguaje médico.

Nurses, Olympic Games 2012 Opening CeremonyEconómicamente, ¿qué supone la sanidad para los inmigrantes?

El NHS está constituido bajo el principio que la salud es gratis en el punto de uso, pero para tratamientos especializados hay casos en los que hay que pagar. Si no se tiene posibilidad de pago, existe la posibilidad de pedir préstamos para acceder a los tratamientos que son necesarios y urgentes para la salud.  Una complicación actual es que la gente que recibe la cuenta de pago y no la puede costear. Si es superior a las mil libras, le afecta a las aplicaciones de inmigración que haga, es decir, si quieres cambiar de visa o volver a solicitar la entrada en el país no podría.

Carlos Camilo 9¿Cómo pueden las políticas de austeridad afectar este servicio sanitario para los inmigrantes?

El Gobierno está revisando el sistema para dificultar el acceso, incluso para los propios europeos. Hay muchas personas que piensan y argumentan que el NHS se está gastando mucho dinero en la gente que no tiene derecho a ser atendido. Creemos, que los inmigrantes contribuyen más de lo que sacan del sistema.

Lo que podría pasar, es que se empiecen a cobrar por servicios en la zona primaria.

Una persona que está asentada aquí es responsabilidad nacional. La duda es a partir de qué periodo de tiempo se considera que una persona es o no residente, esto será más estricto y perjudicará a los inmigrantes. Se quiere terminar con el turismo sanitario, pero las restricciones que se realicen para frenar esta actividad seguro que también afectarán a los inmigrantes indocumentados.

Carlos Camilo 15Si un médico se niega a registrar a un ciudadano, ¿Dónde puede acudir éste en su defensa?

Existen los llamados PALS, una especie de grupos de ciudadanos que vigilan el funcionamiento del servicio de salud y que defienden casos como estos. También los inmigrantes pueden pedir por escrito los motivos por los que un doctor no le ha querido dar de alta en el servicio.

 

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