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Inmigrantes de hoy, ¡salvados por la red!

Ciertas herramientas de comunicación permiten mantener los lazos familiares y el contacto inmediato. Las redes sociales han superado las barreras de la distancia, y son claves en el siglo XXI para la sociabilización y la integración de quienes viven lejos de sus países de origen.

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Inmigrantes latinos 6Ramón Alabau

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Natalie Margarita González es una chilena que está pensando en emigrar al Reino Unido por motivos universitarios. Su nueva situación en el exterior y su estatus migratorio, que adquirirá a su llegada, le han planteado una serie de dudas. No tiene familiares ni amigos en la isla, y ha decidido recurrir a las redes sociales para encontrar respuestas y ayuda.

En el perfil de Facebook “Estudiantes chilenos en Londres”, se pregunta sí con el visado que obtendrá, el conocido TIER 4,  podrá trabajar en Inglaterra. Marco Stuardo le ha respondido, y sí, su situación le da la posibilidad de trabajar durante 20 horas a la semana.

Unas líneas más abajo,  uno de sus compatriotas, Luis Hernán Vargas, publicó unos días antes una concentración ante la Embajada Chilena de Londres para defender el derecho a voto de los chilenos en el exterior.

Inmigrantes latinos 4Son solo dos ejemplos del uso que los inmigrantes, lejos de sus países, hacen de las redes sociales. Unas plataformas digitales que han comportado cambios importantes en la comunicación, y que han tenido, sin duda, un impacto en el fenómeno migratorio.

En un encuentro de Blogueros en Canadá y dentro del contexto del Festival LatinArte 2012, que trataba sobre la inmigración y la adaptación de las personas a un nuevo contexto social, la periodista Valeria Landivar aseguraba que las nuevas plataformas de comunicación tienen un papel importante en la “integración” de los foráneos.

Pero también facilitan la transmisión de conocimientos, y hacen realidad una de las teorías del padre de la asimilación, Robert Park, quien en 1922 dijo que “el inmigrante debe aprender rápidamente, porque su vida depende de ello”.

Inmigrantes latinos 10Tecnologías de la integración

Atrás quedan rudimentarios procedimientos comunicativos. La carta a mano forma parte del pasado. Ahora, la tecnología ofrece una comunicación instantánea y a un bajo coste. Lo de esperar durante meses un sobre con una respuesta es sólo para los más “tradicionales”.

Un estudio de la comunidad latinoamericana residente en el Reino Unido, señala que los latinos son ciudadanos que mantienen una comunicación constante y fuerte con sus familias y amigos a pesar de estar en el exterior.

Inmigrantes latinos 17El 97% de ellos habla con sus allegados de forma periódica, la mayoría de ellos una vez al día. Los medios más utilizados son el teléfono y las redes sociales, pero estas últimas han adquirido en los últimos años mayor protagonismo.

Motivos sobran. Son económicas y solo basta con tener conexión a Internet. Además ofrecen un sinfín de posibilidades, desde colgar fotografías, vídeos, compartir mensajes, o crear grupos, entre otras peculiaridades.

Por orden, Facebook, MySpace, Twitter y Hi5, son las plataformas más utilizadas en el mundo. Expertos en comunicación señalan que el mejor ejemplo para demostrar el gran impacto que tienen las redes sociales, son el número de usuarios que tiene el invento de Mark Zuckerberg.

Facebook superó el pasado mes de octubre los 1000 millones de usuarios, 109 millones son sólo de América Latina. Entre otros datos destacables, es que el 70% de los internautas participa en al menos una red social, y de media visitan su perfil dos veces al día.

Inmigrantes latinos 5Informan y superan la distancia

Entidades relacionadas con la inmigración comentan que las redes sociales se han convertido en una puerta de esperanzas para los foráneos, y que son una herramienta práctica para ofrecer información y ayuda a los recién llegados.

De hecho, los inmigrantes son uno de los colectivos que más utiliza Internet. En la Red encontramos diferentes foros de inmigración, y en las redes sociales son abundantes los grupos que muchas comunidades han creado.

Inmigrantes latinos 2“Peruanos en Londres”, “Latinos en Reino Unido”, “Estudiantes Chilenos en Londres”, son solo tres casos. En todos estos grupos abundan mensajes informativos.

Muchos buscan respuestas antes de llegar a Inglaterra, otro asesoramiento, aunque también hay  espacio para la crítica y la denuncia. Ángel Alberto Romero denunció en el perfil de “Colombianos en Londres” el Plan Retorno del gobierno colombiano, calificándolo de crear “falsas ilusiones”.

Inmigrantes latinos 18Temas relacionados con el alojamiento, con el transporte público, la publicación de eventos folclóricos y las ofertas laborales, son otras temáticas con gran protagonismo en estas plataformas.

Medios de masas

Todo ello, ha contribuido a fortalecer la integración y la adaptación de los extranjeros, facilitando las relaciones entre las personas y evitando el aislamiento que en épocas anteriores sufrían muchos individuos al llegar a un país desconocido, con una cultura y un idioma diferentes.

Un efecto que ha sido conocido como el “Síndrome de Ulises”, y que tiene el mejor remedio en las redes sociales.  Conversar y conocer a otras personas en la misma situación, es más fácil con los medios tecnológicos actuales.

Inmigrantes latinos 12En España tuvo lugar el nacimiento de la primera red social para inmigrantes bajo el enlace comunidadmigrante.com. Su creador, el abogado Vicente José Marín, señala que la plataforma fue creada con el objetivo de “promover la reflexión y el intercambio de experiencias a través de los foros”.

Pero su idea partió de la necesidad que tenían los foráneos de acceder de una forma fácil a la “información jurídica” que les afectaba. A lo largo de los años se ha consolidado su proyecto e incluso ha introducido dos nuevas plataformas aún más especializadas: extranjerossinpapeles.com y parainmigrantes.info.

En Estado Unidos, el empresario Brian Nguah hizo lo propio con el diseño de ImmiLounge.com, una red informativa con gran acogida entre el público latino de USA.

Inmigrantes latinos 3Modelan la realidad

Rahaf Harfoush, experta en innovación digital, también ha afirmado que las nuevas plataformas de la comunicación ofrecen a la ciudadanía la posibilidad de “construir y reconstruir el mundo que nos rodea”.

Harfoush ha ejemplarizado su argumento con el gran impacto que tuvieron las redes sociales en las últimas multitudinarias concentraciones, como es el caso de la Primavera Árabe o  de las manifestaciones de estudiantes en Chile que reunieron a miles de personas en un mismo lugar y en diferentes partes del planeta, como en Londres.

Inmigrantes latinos 14Incluso el efecto de las redes no ha pasado desapercibido para la revista Times, que publicaba que “las redes sociales favorecen la comunicación mundial de un modo más efectivo de lo que hemos visto en ningún otro momento de la historia”.

 

 

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