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Trabajadores domésticos, en busca del tesoro perdido

Los trabajadores domésticos constituyen una parte considerable del empleo informal y se encuentran entre los grupos más vulnerables, de acuerdo con datos recopilados por la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

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Trabajadores domésticos 1Cira Rodríguez César

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Esas personas laboran para hogares privados, con frecuencia sin condiciones de empleo claras, sin estar registrados, y excluidos del alcance de la legislación laboral.

Actualmente existen al menos 53 millones de trabajadores domésticos en el mundo, sin incluir a los niños que como tal se desempeñan, por lo que esa cifra crece a un ritmo constante en los países desarrollados y en desarrollo.

Condiciones deplorables, explotación laboral y abusos de sus derechos humanos son los problemas más graves que enfrentan esos empleados, de ahí que la OIT se comprometió a protegerlos, promover la igualdad de oportunidades y de trato, y mejorar las condiciones de trabajo y de vida.

Trabajadores domésticos 19Su estrategia mundial consiste en fortalecer las capacidades y las instituciones nacionales, incluso con políticas y reformas legislativas y la ratificación y la implementación del Convenio 189 y la Recomendación 201 sobre Trabajadores Domésticos 2011.

También se propuso facilitar la organización de los trabajadores domésticos y de sus empleadores y desarrollar la base de conocimientos y de herramientas políticas.

Para ello tomó en consideración que los ocupados en esas labores ganan menos del salario mínimo, y pocas veces se benefician del seguro de enfermedad, vacaciones pagadas o tiempo libre.

Trabajadores domésticos 5Si alguno se ausenta un día por enfermedad, es probable que sea despedido, sin ninguna prestación por desempleo, en tanto en varias partes del mundo aún son sometidos a abusos físicos y sexuales, aislamiento, condiciones similares a la esclavitud, y hasta la muerte, algo muy común para las mujeres, que constituyen el 80 por ciento del total.

Al respecto, la OIT ha denunciado que ese por ciento aumenta bajo la presión de los cambios demográficos y sociales, con incremento de las desigualdades de ingreso, lugares de trabajo poco favorables a la vida familiar y políticas públicas inadecuadas.

En muchos países como Brasil y Sudáfrica, el trabajo doméstico es la principal fuente de empleo de las féminas, algo que también ocurre en los países industrializados como en el Reino Unido o Francia.

Sin mostrar desprecio

Trabajadores domésticos 11Esa opción del mercado laboral mucho decide en el buen desenvolvimiento de muchas familias al garantizar el cuidado de los niños, el interior de los hogares, personas de la tercera edad, enfermos y discapacitados para que sus familiares y allegados puedan desempeñarse en sus empleos.

Pero los trabajadores domésticos tradicionalmente provienen de las escalas más bajas de la sociedad, tienen una limitada educación, y pertenecen a grupos étnicos que son víctimas de discriminación o de la marginalización.

Trabajadores domésticos 6Eso explica y refuerza la imagen del trabajo doméstico como un empleo de segunda clase, y la percepción de los empleados son de segunda categoría, por lo que en gran medida está poco reglamentado y es informal en todas las regiones.

Pero hace poco más de un año la OIT enmendó tal injusticia al adoptar un nuevo convenio que establece una protección laboral mínima para esos empleados, que determina el derecho a la seguridad social y al salario mínimo, condiciones de trabajo equitativas y protección efectiva contra toda forma de abuso, acoso y violencia.

Trabajadores domésticos 9Con ello esa oferta es reconocida internacionalmente como trabajo y los que se acogen a ella como merecedores del mismo amparo legal de los otros trabajadores en general.

Durante la conferencia internacional de la OIT en junio del pasado año se aprobó un acuerdo por el cual se promueve, además, el derecho a jornadas de trabajo de ocho horas días y descanso semanal de al menos 24 horas consecutivas.

Trabajadores domésticos 12Si bien los datos también muestran que muchos países de América Latina y el Caribe, África y el mundo industrializado ya han ampliado las protecciones mínimas para los trabajadores domésticos, en la mayoría de los países del Oriente Medio y Asia el principio de igualdad de trato sigue siendo una asignatura pendiente.

De igual forma dado que la abrumadora mayoría de los empleados en esas labores son mujeres, el derecho a la protección de la maternidad es una preocupación que reviste especial importancia.

En la actualidad, más de una tercera parte de todas las trabajadoras domésticas no tienen derecho a la licencia de maternidad, ni a las prestaciones de maternidad en metálico asociadas a la protección de la gestación.

Trabajadores domésticos 15Si bien el Convenio 189 y la Recomendación 201 sobre Trabajadores Domésticos de la OIT cubren a todas esas personas, se consideran medidas especiales para proteger a quienes puedan estar expuestos a riesgos adicionales debido a su corta edad, a su nacionalidad, o a su condición de alojamiento, entre otros.

No obstante, esa modalidad laboral sigue siendo subvalorada e invisible y la realizan principalmente las mujeres y las niñas, muchas de las cuales son migrantes o forman parte de comunidades desfavorecidas, y son particularmente vulnerables a la discriminación con respecto a las condiciones de empleo y de trabajo, así como a otros abusos de los derechos humanos.

Trabajadores domésticos 14Al abordar el trabajo doméstico, la OIT colabora también con los esfuerzos de ONU Mujeres, la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, los órganos de la ONU creados en virtud de los tratados sobre derechos humanos y los procedimientos especiales del Consejo de Derechos Humanos. (PL)

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