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Óscar Álvarez: Callar o ser perseguido y despedido

La lucha por lograr mejores condiciones laborales ha hecho que pierda su trabajo. Hoy pide a la empresa que rectifique su decisión, lo readmita y que garantice un empleo digno a todos los trabajadores.

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oscar alavarez 2Ramón Alabau

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Hasta hace unos meses y, durante más de ocho años, Oscar David Álvarez ha formado parte de la plantilla de Metroline Travel Limited, una de las empresas que gestionan el transporte público de la capital británica.

El pasado 28 de febrero fue despedido de su empresa de forma “injusta”. Álvarez asegura que su pertenencia al sindicato Industrial Workers of the World (IWW) y, los intereses económicos de sus superiores, están detrás de su destitución.

Desde Metroline Travel Limited alegan que su cese se debe a una infracción que cometió al volante de su autocar. Por su parte, Oscar David Álvarez niega esta versión y ha testificado, en una carta remitida a su director, que la infracción fue cometida para evitar un accidente de tráfico.

“Ellos buscan alguna pequeña falta, algún detalle que pueda ir contra mí, para inflarlo. Les sirve para camuflar sus intereses. Mi antigüedad y mi militancia hacen que sea peligroso para ellos”.

oscar alavarez  12Afirma que la defensa de sus derechos laborales y, la de sus compañeros, le han perjudicado.

“Mi actitud no es bien recibida. Nos entregaron un nuevo convenido de nueve páginas, el anterior solo era de dos. Yo lo leí y vi que había cláusulas que facilitaban el despido. Me negué a firmarlo y advertí a mis compañeros que no debían hacerlo. Esto no gustó nada a mis superiores”.

Dice que “volvería a aceptar su anterior empleo”, pero reivindica que las empresas deben ofrecer unas condiciones laborales dignas a los empleados.

oscar alavarez  9The Prisma ha tenido la oportunidad de conocer su historia, los motivos de su despido y la lucha que está protagonizando en defensa de sus derechos.

¿Qué realidad existe detrás de este despido improcedente?

El Reino Unido es una máquina de hacer dinero y aquí prima la salud de las empresas y de los empresarios. Tienen muchas facilidades, entre ellas, el libre despido. Ellos intentan obtener más beneficios en relación a los ingresos, y si para ello tienen que despedir a los trabajadores con más antigüedad que cobran más y tienen mayores prestaciones, no lo van a dudar.  Los sustituyen por nuevos empleados con salarios inferiores y, ahorran mucho dinero.

¿Cuántas personas están afectadas por los cambios y por los despidos de Metroline Travel Limited?

Todos los trabajadores. En el momento que despiden a un líder (no me defino como tal pero tenía una voz predomínate sobre el resto), la gente empieza a tener miedo. Quitan a los empleados más duros, a los más reivindicativos. Ahora solo quedan peones.

TRABAJO INFANTIL 18¿Cómo calificaría el trato que ha recibido de su ex empresa?

Muy injusto. En el procedimiento disciplinario que me han abierto he encontrado hasta nueve errores.  Yo he probado que tengo razón y, ellos hacen caso omiso a mis reivindicaciones. Siempre dicen que reconsideraran mis alegaciones, pero dejan pasar el tiempo.  Con mi defensa ellos deberían asumir su culpabilidad, y modificar lo que han hecho, pero no ha sido así.

Para probar las restricciones que he tenido, diré que una vez me obligaron a quietarme un chaleco donde borde el símbolo de mi sindicato. Me dijeron que no estaba utilizando el uniforme disciplinario. Lo que intentaban era presionarme, que me deprimiera y dejara mi afiliación. Si no lo haces, van a estar detrás de ti.

oscar alavarez  11¿Si regresa, no cree que el trato pueda ser más duro por parte de los mismos superiores que lo despidieron?

No será más duro porque trabajo yo solo en la cabina del autobús. Eso sí, estarán más al acecho. A los agentes sindicales las empresas no pueden tocarlos, tenemos cierta protección, pero sí nos pueden despedir.

¿Qué pruebas tiene para que la justicia le otorgue la razón?

Ellos han utilizado contra mí una prueba que ha sido grabada por las cámaras de los autobuses. Por ley, yo tengo derecho a recibir una copia para preparar mi defensa, pero la empresa no me ha facilitado el duplicado. Solo con eso ya puedo ganar, porque su actitud va contra los principios jurídicos. Ellos piensan que no voy a defenderme, pero voy a llevar el caso hasta las últimas consecuencias. Si el tribunal me da la razón, me tienen que readmitir o puede que me ofrezcan dinero para que deje mi lucha y me mantenga en silencio.

oscar alavarez  6¿No cree que aceptar el dinero es dar la razón a la empresa?

Por supuesto. Yo preferiría ser readmitido, tendría más beneficios. El problema es que en el Reino Unido las compañías tienen la libertad de despedir en cualquier momento, tengan o no razón. Pero si pruebas que tu despido ha sido improcedente ante el tribunal, este puede exigir a la empresa tú readmisión. Muchas prefieren darte dinero para no volverte a contratar. Este caso le puede resultar a mi ex empresa muy caro, ya veremos que prefiere.

Cómo sindicalista, ¿Qué injusticias se comenten más en el ámbito laboral?

latinos europeizados 8Depende del ámbito. Los latinos trabajan mucho en la limpieza, y su principal queja es en relación al salario. Cobran muy poco por trabajar muchas horas. En este sector se ofrece el salario mínimo por ley.

El problema de los inmigrantes latinos es que se callan sus problemas. Muchos por no pagar, no son miembros de los sindicatos y no reciben la ayuda y la información que necesitan para mejorar su situación. Es necesario que se abran, que cuenten sus dificultades en el momento, no después de tres meses cuando es más difícil arreglar y defender un caso.

oscar alavarez  8¿Son los latinos más vulnerables que otros trabajadores de otras nacionalidades?

No tienen peores condiciones que otras comunidades, pero sí son explotados a través de los contratos. Muchos firman sin leerlos, es la única forma que tienen de trabajar. Al aceptarlos, están sujetos a unas condiciones que no son idóneas.

Con la aceptación, la empresa siempre tendrá la razón. Sí todos los sindicatos nos unimos, podremos tener más fuerza para poder exigir a los empresarios que cambien sus requisitos actuales de contratación.

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