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Estados Unidos: Para los niños no existe el paraíso

La administración del presidente Barack Obama encabeza un ataque histórico a la educación pública, con cientos de escuelas cerradas y cientos de miles de profesores despedidos en los últimos cuatro años.

 

Luis Beatón

 

estados unidos para los niños 7La información pudiera parecer exagerada pero diversas estadísticas demuestran que Estados Unidos no es un paraíso para los niños, víctimas, además, de altos niveles de pobreza para uno de cada siete infantes.

Un reciente informe del Fondo de la Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), que aborda los crecientes niveles de pobreza en los principales países capitalistas, coloca a los estadounidenses en la parte inferior en relación a otras naciones desarrolladas.

El estudio de la organización internacional sostiene que de acuerdo con el indicador global, Washington ocupa el lugar 26 de los 29, por detrás de Grecia y justo por encima de Lituania, Letonia y Rumanía.

estados unidos para los niños 2En texto sitúa a ese país en el lugar 27 cuando contempla el indicador de educación, mientras en cuanto al bienestar material los menores están situados en el puesto 26, pese a que esa nación tiene el producto interno bruto más alto del mundo.

Según estadísticas, el 36 % de los infantes estadounidenses viven por debajo de la línea oficial de pobreza, algo que se refleja más en las minorías latina y negra.

Por ejemplo, Finlandia tiene menos del 5 % de la pobreza infantil, guarismo que evidencia los problemas de los chicos estadounidenses.

El informe de la Unicef resalta otro asunto. De acuerdo con la evaluación de la educación en los países más desarrollados, incluyendo el porcentaje de jóvenes matriculados en el preescolar, los estadounidenses se incluyen entre varios países cuya población infantil es menor al 80 % en esta categoría.

estados unidos para los niños 4Algunos críticos sostienen que la promesa de la Casa Blanca de tener un preescolar de calidad a disposición de todos los niños, promocionado mediante el programa federal Head Star, es pura demagogia, según un artículo de la publicación canadiense Global Research.

Lo que enfrentan los niños de ese país, no es algo exclusivo de ellos, pues estadísticas oficiales de la Oficina del Censo plantean que la sexta parte de la población vive en condiciones de carencias.

Algunos expertos plantean que es un cuento lo del “sueño o el paraíso americano”, pues es difícil para los niños que crecen en familias de bajos ingresos escapar de la pobreza cuando sean adultos.

estados unidos para los niños 3Según un estudio de 2009 del Centro Nacional para Niños en la Pobreza, los menores que nacieron de familias en la parte superior de la estructura de ingresos tienen la mayor probabilidad de estar en los estratos de ingresos más altos que los adultos, mientras que los nacidos en el fondo tienen la mayor probabilidad de ser más pobres que los adultos.

Otras estadísticas muestran con crudeza el problema. La brecha de la pobreza entre los jóvenes y adultos se ha duplicado desde 2000.

La Pobreza Oficial de los niños es ahora un 21 %, en comparación con el nueve % de los estadounidenses mayores. Las cifras en 2000 eran 16 % y 10 %, respectivamente.

Por otra parte, hoy es una amarga realidad que los chicos estadounidenses son el sector más vulnerable de la sociedad y que un estimado de cerca 17 millones padecen inseguridad alimentaria, según datos de “Feeding America” (una organización que reúne 200 Bancos Alimentarios y la organización caritativa de distribución de alimentos más importante del país).

Un informe del Instituto Pan para el Mundo, un movimiento religioso en contra de la hambruna, encontró que la inseguridad alimenticia afectó en 2009 el 14,7 % de los hogares estadounidenses aunque los hispanos enfrentaron más estas penurias con un 26,9 %.
En territorio estadounidense al menos el 34,9 % de los latinos menores de 18 años (cinco millones 300 mil) padecieron de hambre, cifra superior al compararla con el 23,2 % (17,2 millones) de los infantes en la población del país.

estados unidos para los niños 6El Instituto señaló que esta situación repercute en la salud de la población y por ejemplo, precisa, los niños latinos sufren de forma desproporcionada de obesidad, diabetes, asma e hipertensión.

Datos de la Fundación Annie E. Casey aseguran que la actual crisis eliminó muchos de los beneficios económicos para los niños nacidos a finales de la década de los años 90, mientras plantea que es preocupante la cantidad de niños afectados por las ejecuciones hipotecarias, que embargaron sus viviendas y complican su bienestar.

Un informe de este grupo asegura que en 2010, el 11 % de los niños tenía al menos un padre o madre sin empleo.

Mirando otra arista, los niños latinos son la población que más aumenta en este país y, al mismo tiempo, engrosan su porción más pobre.

estados unidos para los niños 5Entre los latinos, la población infantil (menores de 17 años) es la que más crece en comparación a otros grupos de edad y pertenencia étnica: hoy son más de 17 millones y se incrementaron un 39 % en sólo la última década, según el Pew Hispanic Center.

Uno de cada cuatro niños en el país viven sin acceso seguro a suficiente comida nutritiva: “Los niños afroamericanos están enfrentando la peor crisis desde los tiempos de esclavitud y, en diversas áreas, los niños hispanos y de aborígenes nativoamericanos se encuentran en situación similar”, asegura el centro de estudio.

Los niños latinos no saben si comen hoy ni si comerán mañana: más de un tercio vive en condiciones de pobreza y de inseguridad alimentaria, plantea el informe The State of America’s Children.

estados unidos para los niños 1La crisis también golpea despiadadamente al futuro estadounidense.

El mantenimiento de los programas de ayuda alimentaria, es amenazado por los cortes de presupuesto o por cambios de programas, propuesto por los republicanos en el Congreso, que dificultan el funcionamiento de la red de seguridad social para la infancia pobre.

Algunos afirman que la estadounidense es una sociedad que maltrata a su propio relevo no garantizándole la satisfacción de sus necesidades básicas, algo que desenmascara los argumentos usados para pregonar el lema del sueño americano.

estados unidos para los niños 8Como un botón de muestra, el informe The State of America’s Children, 2012, señala que la crisis económica de los últimos cinco años llevó a los niños y jóvenes hispanos a adentrarse más y más profundamente en el abismo de la pobreza, el hambre, el desamparo y la desesperación.

Niños y jóvenes hispanos continúan enfrentando múltiples riesgos desde el nacimiento y durante toda la vida, lo cual aumenta el peligro de enfrentar un camino sin salida que los puede llevar de la cuna a la cárcel, subraya.

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