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El futuro de los discapacitados inmigrantes es muy oscuro

De ello habla John J. Marulanda, miembro de LADPP.  Los recortes aumentan los casos de marginación y aislamiento de estas personas y, sin duda, les convierten en ciudadanos aún más vulnerables. Y el Gobierno británico ha dado claras muestras de no importarle su futuro.

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Futuro discapacitados 12Ramón Alabau

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Asesorar a las personas con cualquier discapacidad o enfermedad para que obtengan los servicios y ayudas que les permitan una calidad de vida digna, esa es la función de Latin American Disabled People’s Project (LADPP).

Sin ánimo de lucro y con base en Londres, esta organización atiende cada año cerca de 1.500 personas (hispanohablantes y portugueses) , de las cuales 450 utilizan diariamente los servicios que la institución les ofrece.

Futuro discapacitados 1Desafortunadamente, su labor se ha visto duramente afectada en los últimos años debido a las políticas de austeridad impulsadas por el Gobierno de David Cameron y, que en más de una ocasión ha hecho a los miembros de LADPP plantearse el cese de sus acciones solidarias por la falta de presupuesto.

Sin embargo, pese a los obstáculos – y según dice John Jairo Marulanda, encargado de dirigir y desarrollar el proyecto – buscan otras formas de seguir funcionamiento, por lo cual han tenido que cambiar su manera de operar y de “hacer más participes a los usuarios de LADPP” para continuar con su actividad.

“Los cerca de 60 voluntarios que tenemos son esenciales para que centenares de personas continúen beneficiándose de nuestros servicios”, explica, y añade: “La gente que desde el Gobierno están programando los recortes son de clase alta, nunca ha paseado por las calles de los barrios de inmigrantes, ni ha visitado ninguna organización ni un hospital”, sentencia.

Futuro discapacitados 17Sobre ello y otros aspectos, Marulanda habló con The Prisma.

¿Cómo perjudican los recortes a los discapacitados y a las organizaciones que les ayudan?

La estructura del sistema comunitario está cambiando radicalmente debido a las políticas de recortes. En estos momentos, hay un Gobierno conservador cuyo objetivo es reducir los beneficios sociales, obligando a la gente a trabajar y ser más productiva.

Muchas ONG han desaparecido por la falta de presupuesto y esto ha provocado un impacto social muy importante. Nosotros sin dinero no podemos continuar trabajando, y los grandes perjudicados son las personas, que dejan de recibir una asistencia cultural, lingüística, y un asesoramiento, que les permita hacer uso de los servicios y de las ayudas que tienen derecho a solicitar.

Jesús Rigores 2¿Qué hay detrás de esas medidas de austeridad?

No todos necesitan acceder al sistema de ayudas estatales y, la mayoría que lo hace, es porque trabajan y tienen unos derechos. Lo que el gobierno intenta es que la gente deje de ser dependiente del Estado, y trabaje para solucionar sus propios problemas. Creo que cuando un Gobierno tiene esta actitud, la de no preocuparse por su ciudadanía, pone barreras al desarrollo de la sociedad y a la integración de las personas.

En los últimos cuatro años nos hemos planteado en muchas ocasiones si podíamos seguir con nuestras actividades. Hemos tenido que replantearnos nuestro funcionamiento para seguir activos.

¿En qué han consistido esos cambios?

Siempre hemos buscado la ayuda de los organismos estatales, pero no siempre están dispuestos a colaborar con las comunidades de discapacitados de habla hispana y portuguesa, les interesan otros grupos más generales, como la lucha contra el cáncer, la pobreza,…

MMCC Y INMIGRACION 13No se trata de rechazo, sino de priorizar las ayudas que conceden a las organizaciones. Hace 15 años el Gobierno trataba de forma excelente a los inmigrantes que solicitaban asilo y refugio, que tenían necesidad. Pro hoy es totalmente al contrario: intenta reducir el número de inmigrantes.

Nosotros para sobrevivir hemos cambiando nuestra estrategia: apostar por la subsistencia, buscando la colaboración de nuestros usuarios.

¿Cuál es la reacción de la gente?

La mentalidad latinoamericana es muy dispersa. Siempre están dispuestos a recibir, hacen uso de los servicios, y cuando tienen sus problemas solucionados desaparecen. Cambiar esta actitud es muy difícil.

Futuro discapacitados 10Ahora tienen que pagar por ciertos servicios, ven como las ayudas se reducen. Muchos creen que teniendo un amigo inglés que les traduzca se soluciona todo, pero no sirve. Se necesita a personas que conozcan las regulaciones y los derechos, y ahí es donde entramos nosotros, y donde nos necesitan.

Un discapacitado es de por sí ya vulnerable, ¿Cómo será entonces si desaparecen estas organizaciones?

Perderían sus derechos al no saber que disponen de ellos, no tendrían quien les orientase y les aconsejara legalmente. No podrían ubicarse en la sociedad. Se convertirían en ciudadanos aún más vulnerables, y crecerían los casos de marginación y aislamiento.

Somos necesarios porque en una organización estatal no reciben el trato que se les ofrece aquí en su idioma. Sufrirían desinformación, que en cierta medida, es lo que le interesa al Estado.

  Latinos discapacidad 22¿Tienen los afectados un nivel de vida inferior al resto de la ciudadanía?

La comunidad latina responde a un mercado de interés. La mayoría está empleada en trabajos informales con salarios muy bajos.

Si miramos en términos generales, vemos que las personas con discapacidades tienen mayores problemas, no pueden trabajar en la mayoría de ellos. Intentamos que estos enfermos tengan una vivienda digna, y unas ayudas que cubran sus necesidades básicas como la educación, la alimentación o el transporte.

La mayoría de nuestros usuarios pide asesoramiento en temas de vivienda y de Council Tax. Por otra parte, muchos se interesan por las ayudas disponibles por discapacidad. Justamente,  dos de las áreas que más está recortando el Gobierno.

Latinos discapacidad 21¿No es inhumano que se recorten las ayudas a los discapacitados?

Sí, por eso nosotros tenemos que contrarrestar esa actitud trabajando de otra manera. Yo creo que las medidas que se están adoptando están creando un gran malestar social que se podía convertir en las manifestaciones multitudinarias que en otras épocas salieron a la calle.

Cuando hablamos del Reino Unido, hablamos de una potencia rica, y cuando ves estás actitudes del Gobierno contra los más desfavorecidos no lo puedes entender.  ¿Por qué no recortan de todos los fondos que se destinan a respaldar o provocar guerras en otras partes del planeta?

¿Qué se debe mejorar del sistema para ofrecer mayor servicio a las personas discapacitadas?

Aquí hay muchos servicios y puedes acceder a ellos dependiendo del estatus migratorio. Yo estoy de acuerdo que el Estado frene el uso del servicio de salud para extranjeros con motivo de asegurar el sistema para los nacionales, pero la realidad es que muchos ciudadanos que viven aquí no son británicos.

Latinos-discapacidad-20Desde el punto de vista legal, un ilegal o indocumentado no nos debería preocupar, pero desde el humano no puedes negar a una persona  la ayuda porque no tenga un papel. Hay que atenderles y, asesorarles para que organicen su situación legal en la isla.

¿Cuál es el principal problema que enfrentan los discapacitados para recibir ayudas?

La gente no tiene idea de cuáles son sus derechos, así que no hace uso de ellos para tener una calidad de vida mejor.  Ningún país ofrece los servicios sociales que da el Reino Unido. Pero no se puede permitir que Inglaterra ayude a todas las personas, por ejemplo, por ser ciudadanos de la Comunidad Económica Europea. Estoy de acuerdo que el Gobierno priorice y asegure los servicios de sus ciudadanos, pero no en la forma que se están aplicando todas las reducciones.

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