Salud, Vida de hoy

El mundo secreto de las Hepatitis virales

Esta enfermedad se reconoce como una infección del hígado, causada específicamente por agentes virales, que origina inflamación y otras alteraciones en este órgano de forma aguda o crónica y que puede cursar con síntomas o sin ellos.

 

El mundo secreto de las Hepatitis9José A. de la Osa

 

Sobre el tema conversa, la Doctora en Ciencias Médicas Marlen Ivón Castellanos Fernández, especialista de Segundo Grado en Gastroenterología, Profesora Titular, jefa del Departamento de Hepatología del Instituto de Gastroenterología, radicado en La Habana.

Estos virus, continúa diciendo, se dividen en dos grandes grupos: los que tienen particular predilección por infectar el hígado (los denominados A, B, C, D, E) y otros virus humanos que en su infección sistémica pueden afectar el hígado como, por ejemplo, el dengue, la mononucleosis infecciosa, las infecciones herpéticas y la varicela.

 

¿Son igualmente agresivos para la salud del ser humano?

Toda infección de este tipo entraña un riesgo para la salud. La agresividad dependerá fundamentalmente de la inmunidad de la persona y del tipo específico de virus que la infecte.

 

El mundo secreto de las Hepatit 3¿Tienen las mismas vías de trasmisión?

No. En las hepatitis A y E la trasmisión es fecal-oral, o sea, ocurre por la ingestión de agua o alimentos contaminados. En estos casos el virus es excretado en las heces de personas infectadas. Las hepatitis B, C y D se introducen en el cuerpo mediante la exposición directa a la sangre y secreciones (contacto sexual) de individuos infectados.

 

¿Para cuáles de estos virus existen vacunas preventivas?

Para la hepatitis B y la A. En cuanto a la B, la aplicación en Cuba desde 1992 de un Programa Nacional de Vacunación contra este virus ha logrado impactar en el descenso de la incidencia y prevalencia de esta enfermedad. Para la hepatitis A se reserva la vacunación para grupos de alto riesgo.

 

¿Cuáles tienden a la cronicidad?

Las originadas por los virus de las hepatitis B y C.

 

El mundo secreto de las Hepatitis 3En general, ¿el padecerlas una vez genera inmunidad?

Cuando se adquiere la forma aguda de la enfermedad y evoluciona en su historia natural a la curación definitiva deja una inmunidad que dura muchos años.

 

¿Se conoce cuál de esos virus de hepatitis es el más frecuente en nuestro medio?

La mayor incidencia se reporta para la hepatitis viral aguda A, según los informes estadísticos anuales del Ministerio de Salud Pública.

 

Por ser la más común, precisaría: ¿qué síntomas y signos principales origina la hepatitis A?

La forma clásica de la enfermedad se caracteriza por una primera fase que dura menos de una semana donde el paciente comienza con fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, malestar general, fatigas, pérdida del apetito, náuseas, vómitos, dolores articulares, que en ocasiones se confunde con un cuadro gripal.

El mundo secreto de las Hepatitis2Le sigue la fase ictérica, que suele durar de 2 a 4 semanas, donde el paciente adquiere gradualmente una coloración amarilla de la piel y mucosas, orinas oscuras, heces claras. Por último la convalecencia, un periodo donde existe una mejoría y regresión de todas las manifestaciones clínicas hasta alcanzar la normalidad.

Este proceso se puede extender hasta los dos meses.

 

¿Son similares esas manifestaciones para el conjunto de las demás hepatitis virales?

La hepatitis por virus C suele ser menos sintomática. Por lo regular pasa inadvertida y resulta un hallazgo en un examen de laboratorio.

 

El mundo secreto de la he¿Cómo se establece el diagnóstico de certeza?

El diagnóstico se establece mediante un correcto y minucioso examen clínico auxiliado con estudios de laboratorio, básicamente la determinación en sangre de las transaminasas y los marcadores serológicos virales, estos últimos de gran importancia para definir la causa.

 

¿En qué consiste el tratamiento?

En el caso de las hepatitis agudas, con la sola excepción de la hepatitis viral C, ningún tratamiento es específico.

Se adoptan medidas generales y el tratamiento es sintomático. El reposo estricto no es necesario, ya que no hay evidencia sobre efectos en la recuperación; se debe proscribir el alcohol y medicamentos que sean tóxicos al hígado (antinflamatorios, anticonceptivos orales). Pueden ser utilizados los analgésicos, de preferencia el paracetamol. Por lo regular todos los pacientes se recuperaran sin secuela.

 

El mundo secreto de las Hepatitis8¿Requieren de alguna alimentación especial?

Ningún régimen dietético mejora la enfermedad o acorta los períodos clínicos. No se ha demostrado la necesidad de dietas hipercalóricas (ricas en azúcares). La ingestión de grasas se realizará según la tolerancia individual. De forma general la dieta será equilibrada y variada, según lo que le apetezca al paciente.

 

¿Es posible la prevención al menos en algunos de los virus de las hepatitis virales?

La educación sanitaria a la población es fundamental para que conozca las principales formas de adquirir estas infecciones. (PL)

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