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Transporte público de Londres: variado, vital y vibrante

Es un pilar en el funcionamiento de la ciudad. Más de 3 millones de londinenses lo utilizan. Sin él la ciudad se paralizaría. Metro, Overground, autobuses, DLR, Tranvías e incluso la bicicleta, son algunas opciones para los pasajeros de esta gran capital.

 

Transporte público de Londres 1The Bayswater Omnibus (1)Las necesidades para el traslado de su ciudadanía se transforman constantemente debido a la demanda de una población que se mueve continuamente: entre 2011 y 2012 se registraron 1.171 billones de viajes realizados, 64 millones más que el año anterior.

Desde que empezaron en 1999 los estudios realizados por Transporte Público de Londres (TFL), la fiabilidad, rapidez y confianza ha crecido en más de un 80%.

Transporte público de Londres 1The Bayswater Omnibus (6)Este crecimiento comenzó con el movimiento poblacional que se produjo durante la regencia de la Reina Victoria (1819-1901).

Entonces Londres llegó a convertirse en un imán para los inmigrantes de las colonias y las partes más pobres de Europa, llegando estos incluso a constituir un 20% de la población de la capital.

La ciudad creció a un ritmo desmesurado, trayendo como consecuencia el desarrollo del transporte público.

En el primer cuarto del siglo XIX, el transporte en Londres era caro y los pasajeros no disponían de muchas opciones. “Carros Hackney” disponía del monopolio. Su compañía conectaba lugares de la periferia como Camberwell y Paddington, Blackheath.

Transporte público de Londres13El Támesis también era otra ruta importante: muchas barcazas cruzaban el río desde diversas partes de la orilla, pero la gran mayoría de los trabajadores no podían permitirse el lujo de utilizar el transporte público, obligándoles a vivir a poca distancia de su trabajo, lo que dio lugar a situaciones de hacinamiento.

Tal situación cambió gracias a George Shillibeer, un carrocero inglés que después de visitar París en 1828 quedó impresionado por la eficacia de un nuevo tipo de transporte que consistía en un autobús tirado por caballos.

Al año siguiente, comenzó a funcionar con un ómnibus que conectaba los suburbios de Paddington y Regent Park con el centro de la Ciudad.

En 1832 habían 620 autobuses tirados por caballos, y en 1851, año de la Exposición Universal de Londres, ya existían 150 rutas con una frecuencia de lo servicios de 5 a 20 minutos en el centro de Londres y una hora o más en los barrios periféricos.

Estas mejoras se mantuvieron prácticamente sin cambios a finales del siglo XIX, pero fue en 1861 cuando, de la mano de George Train, circularon los primeros tranvías en Londres que nueve años más tarde dieron lugar al primer servicio de tranvías entre los barrios de Brixton y Kennington.

Los buses

Transporte público de Londres 1The Bayswater Omnibus (4)El problema de este tipo de transporte era su mantenimiento. Un solo autobús o tranvía en la carretera requería un equipo de 12 caballos, un gasto que no se podía sostener.

Pero la situación cambió con la llegada del autobús de motor a Londres justo antes de la Primera Guerra Mundial.

Hoy en día, los autobuses rojos de Londres son un símbolo nacional del Reino Unido, que se traduce en 6.800 servicios diarios y más de 6 millones de pasajeros. Además, de poseer más de 100 rutas nocturnas que operan las 24 horas del día.

Autobuses locales, Autobuses articulados (bendy buses) y los autobuses de dos plantas (double-decker bus) recorren a diario las más de 700 rutas en toda la ciudad.

Transporte público de Londres14Hasta el político William Ewart Gladstone hizo referencia a este último transporte, “La mejor manera de ver Londres es desde la parte de arriba de un autobús”.

Sin duda, se trata de un medio de transporte muy valorado por los londinenses. Según el último estudio realizado por el organismo responsable del sistema de transportes en Inglaterra “Transport for London” (TfL), las estadísticas muestran que existe una gran confianza en la red de servicios de autobuses públicos.

En los primeros meses de 2012 tan solo se produjeron 2.23 quejas por cada 100 mil viajes, las cuales iban dirigidas hacia los conductores por mostrar una actitud grosera o no detenerse en ciertas paradas solicitadas.

Transporte público de Londres10El Metro

Otro de los transportes más importantes de la ciudad es el Metro de Londres, o también conocido como “The Tube”.

Construido en 1863, es el metro más antiguo del mundo.

Aunque la primera línea no se parecía en nada a la actual: tan solo era un tren de vapor que disponía de vagones en los que se distinguía a pasajeros de primera, segunda y tercera clase.

Hoy en día, tres millones de personas recorren a diario las 11 líneas que conectan los suburbios y el centro de la capital.

Bajo la ciudad de Londres se extiende un entramado de 408 kilómetros de vías con más de 275 estaciones.

Según la TFL, el pasado año tan solo existieron 1.72 quejas por cada 100.000 viajes de pasajeros, lo que demuestra que es el mejor operador ferroviario del Reino Unido.

Por otro lado, el estudio deja claro la fiabilidad de la que goza el suburbano de Londres, que realizó 1170 millones de trayectos el año pasado y que redujo los retrasos en un 40% respecto al año 2007.

Otro servicio ferroviario interurbano de gran importancia para la población londinense es el “London Overground,” que transporta a más de 400.000 pasajeros al día.  Antes pertenecía a “National Rail”, pero pasó a formar parte del Transporte Público de Londres en 2007.

Funciona como una red de trenes de cercanías que engloba las líneas de Richmond – Clapham Junction, Stratford, Watford Junction,  Euston Gospel Oak en Barking, y Highbury & Islington – West Croydon, Clapham Junction.

camdenAdemás de ser uno de los medios de transporte más modernizados de Londres, parece que tiene a casi todos bien ‘conectados’ ya que el 30% de los londinenses está a menos de 15 minutos de una estación de metro.

Y a pesar de la reducción de los servicios durante los fines de semana por labores de mantenimiento, sigue siendo la compañía de tren con mejor funcionamiento.

La gente parece estar contenta, pues en las encuestas realizadas por la TFL durante la primavera de 2012 logró alrededor de un 90% de aprobación en cuanto a la puntualidad y la fiabilidad del servicio.

Bicicleta

El transporte en bicicleta también ha vivido un resurgimiento en los últimos años. Es la forma más barata de moverse por la ciudad y en ocasiones puede ser más rápido que el transporte público o los coches privados.

Desde el lanzamiento del programa público de alquiler de bicicletas, “Barclays Cycle Hire” en julio de 2010 hasta diciembre de 2012 se han producido 18 millones de contrataciones.

Transporte público de Londres 1The Bayswater Omnibus (1)Esta red de bicicletas se compone de 400 estaciones y más de 6.000 bicicletas a lo largo de la ciudad. Al ser un sistema autoservicio, las bicicletas se pueden utilizar las 24 horas del día durante todo el año.

Además, en 2014 se espera incorporar 2.000 bicicletas nuevas y alrededor de 5.000 puntos de conexión adicionales, casi la mitad ellos al sur del Támesis. Esto pretenderá conseguir una mejor conexión entre la zona 3 y el centro de la ciudad y mejorar las conexiones del este.

En este servicio de transportes, la tasa de denuncias se redujo considerablemente durante el año 2012, tan solo 5,80 quejas cada 100.000 viajes, mucho menos respecto al año 2011 que alcanzó 121,97 quejas cada 100.000 viajes.

Los trenes

Transporte público de Londres 1The Bayswater Omnibus (5)Otro tipo de transporte, con gran significado cultural para los británicos, es el de tren.  En sus líneas, sobresale el Docklands Light Railway o DLR, que funciona desde el año 1987, y que ha sido uno de los grandes éxitos del transporte público de Gran Bretaña.

El primer modelo nació en la década de 1980 para ayudar a regenerar los muelles de Londres, que se encontraban en una situación de abandono desde 1960.

Primero se planteó un sistema de metro subterráneo con tres líneas que terminarían en Tower Gateway, Stratford e Island Gardens, pero en 1979 el gobierno de turno modificó esos planos de construcción, dando lugar a los primeros metro ligeros en Gran Bretaña.

Transporte público de Londres 1The Bayswater Omnibus (3)Además de ser livianos, poseen uno de los sistemas de control automático de trenes más avanzados del mundo, el DLR se ha convertido en el transporte que más rápido se ha expandido en el Reino Unido.

80 millones de pasajeros al año viajan por las rutas de Beckton, Lewisham, London City Airport, Woolwich Arsenal y Stratford International. Además, posee las tasas de denuncias más bajas en Londres, 2,46 por 100.000 viajes de pasajeros en el 2012, y una satisfacción del 86 por ciento.

 

 

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