Derechos Humanos, Globo, Movimiento, Politika, Reino Unido

Victoria Brittain: buscadora de la verdad y vocera de los perseguidos

Pasó la mayor parte de su vida luchando en primera línea,  hablando  por los derechos humanos de quienes no son lo suficientemente poderosos como para elevar su voz. No se considera activista. Solo trata de aferrarse a la verdad que ve con sus propios ojos y de ser fiel a sus creencias.

 

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Victoria Brittan – Foto de blog gazawritesback

Yi Zou

 

 “A menudo tengo a gente joven que viene y dice: ‘usted siempre escribe a nuestros diputados, comenta a todo el mundo sobre estas cuestiones sin embargo, nada cambia, así pues ¿no es usted un fracaso?”…

“Pero yo continúo haciéndolo, porque ¿cuál es la alternativa si no? Solo seguir adelante”

Estas son algunas de las palabras de la escritora Victoria, quien ha dedicado su vida a aquellos que sufren la persecución de la guerra contra el terrorismo y a los prisioneros de la Bahía de Guantánamo.

En 2003, se incorporó a un grupo de teatro y se encargó de recabar literalmente el origen de las familias de aquellos que han sido detenidos y encarcelados en Guantánamo. Después de conocer tantas historias impactantes sobre ellos, luchar por estas personas pasó de ser un simple trabajo a una misión de por vida.

Nacida en India, abandonó Gran Bretaña a temprana edad, pero siempre quiso volver y se preguntaba por su lugar de nacimiento. Con años de experiencia laboral en Asia, Oriente Medio y África occidental, esta ex periodista de The Guardian, mostró a The Prisma su incondicional dedicación. Justo después de la entrevista, tenía su clase de árabe, que le interesa bastante, pero que encuentra difícil.

Victoria brittain shadow lives book librUsted es británica, ¿por qué nació en India?

Sí, soy británica. Mi padre formó parte del tan conocido Imperio británico y era como un marginado en aquel momento. Regresé a Reino Unido cuando tenía tres o cuatro años.

Supongo que no existe mucha población británica nacida en la India

Hay muchos de mi generación, (…) pero incluso hasta cuando el imperio estaba más o menos acabado, personas que trabajaban en la banca o el propio gobernador británico, permanecieron allí hasta la partición en 1948.

¿Qué le lleva a trabajar en Guantánamo?

Cuando ocurrió por primera vez, la gente ignoraba completamente lo que esto significaba o quién estaba allí; al principio no daban los nombres de las personas que estaban allí. Había cerca de una docena de familias donde el hombre era británico o residentes británico, y habían llegado de todo tipo de lugares: Afganistán, Pakistán, África occidental… Las familias se preguntaban qué había ocurrido, pues de repente dejaron de recibir sus cartas. Si lee el comienzo de “Shadow lives” entenderá que la forma aleatoria en la cual las personas eran recogidas es extraordinaria. Yo era parte de un equipo en el que hicimos una interpretación usando las palabras reales de las familias aquí, hablando sobre sus hijos o sobre sus maridos, hermanos.

  ¿Estaba trabajando para The Guardian en aquel momento?

Creo que quizás justo lo dejé o estaba a punto de hacerlo. (…).  Eso fue en 2003.

Victoria guantanamo bandera estados uni usa pixabay¿De qué constaba aquel equipo?

Había un hombre que era el propietario del teatro, había un escritor, actores que interpretaban a diferentes hombres y gente que se encargaba del diseño, que elaboraban el vestuario.

Mi trabajo era poca cosa: hablar a la gente y reproducir las palabras de las familias que podrían ser utilizadas en la obra. Yo estaba completamente estupefacta por lo que escuchaba. Porque la forma en la que las personas eran arrestadas era muy aleatoria.

No es que ellos se vieran implicados de alguna manera con los talibanes. Era aleatoria, así que supongo que gusté a algunas de las familias y me preguntaron si podía ayudar a desarrollar una campaña con ellos como asamblea pública, etc.

¿Tenía base en Londres?

Londres, algún lugar de Birmingham, algún lugar en Manchester; todo estaba situado en Gran Bretaña.

victoria maquina escritor pixabayEstas personas fueron arrestadas fuera, pero ¿estaban sus familias en el Reino Unido?

A veces las familias habían estado con ellos en Afganistán como trabajadores humanitarios. Cuando los americanos comenzaron a atacar Afganistán, los hombres mandaron a las mujeres de regreso a Pakistán y finalmente, de vuelta a Londres, y ellos se quedaron cuidando de las casas y fueron arrestados. Los estadounidenses pagan a Pakistán y a Afganistán para que les entreguen a los extranjeros. Ofrecían 5.000 dólares por los árabes, debido a que pensaban que todos los árabes eran Al-Qaeda o algo así.

¿Es como si estuvieran comprando un cupo?

Exactamente. Si no has seguido esto, no podrás creerlo. Demasiado impactante. Así me empecé a interesar en todo esto y me volví muy buena amiga de los abogados, (…) Así que empecé a interesarme de alguna forma personal por mujeres que se convirtieron en mis amigas, pero también porque toda la guerra contra el terrorismo fue un periodo de la historia en que las personas echan la vista atrás con terror. ¿Cómo pudimos formar parte de algo que fue tan ilegal?

Victori flores color fanta pixabayAl volverse amiga de estas mujeres, ¿piensa que aún puede mantener su objetividad como periodista?

He realizado mucha enseñanza en escuelas de periodismo, y muchos jóvenes periodistas vienen a preguntar sobre eso. Yo siempre digo que cuando los profesores te dicen que tienes que ser objetivo y tienes que equilibrar un lado y otro, no es realmente cierto. (…).

Usted tiene al Secretario de Defensa del Presidente Bush, Rumsfeld, quien le diría a los medios todo el tiempo: “Estas personas son lo peor de lo peor, matarían con sus propias manos,”, lo cual es totalmente falso. La gente lo creyó porque estaba en todos los medios. (…) Yo no utilizaría la palabra “subjetivo”. Pienso que sería mejor decir “veraz”. Porque vienes con la experiencia de tu vida, las cosas que sabes, la actitud de la vida que viviste y traes esto contigo. (…) Pero lo que puedes hacer como periodista es comprometerte contigo misma a ser veraz. (…) No podría afirmar que lo que los norteamericanos dicen sobre estas personas equivale a lo mismo que ocurre realmente con ellos.

Libro antigu soledad luz pixabay¿Se ve a usted misma como a un activista por los derechos humanos de estas personas en Guantánamo?

No me gusta particularmente la palabra activista, porque creo que es deber de todos ser activo en la vida. Tienes que involucrarte con el mundo. Si sabes sobre la injusticia en Guantánamo, hablas sobre ello cuando tengas la oportunidad, escribes sobre ello, conversas sobre ello y trabajas para ayudar a aquellos que están intentando hacer algo al respecto. Soy escritora y eso es lo que hago.

En general, ¿piensa que los medios de comunicación están haciendo un buen trabajo en informar al público sobre estas injusticias?

No. Sin embargo, lo que es genial hoy en día es que debido a internet, muchas noticias basadas en la web y en revistas como la que hacen ustedes, consiguen escribirse con diferentes puntos de vista, de una forma más detallada y desde una perspectiva más diferente que cualquier cosa que esté en los medios de comunicación. (…)

Afganistán foto de Pixabay 3Creo que es el hecho de que todos los grandes periódicos estén perdiendo dinero y lectores, y es en parte porque las personas no confían o no se interesan mucho en ellos, ya que existen muchas formas de leer sobre el mundo.

¿Cuál es su opinión acerca de países sin fronteras?

Eso nunca ocurrirá. Lo que creo firmemente sobre la situación actual de los refugiados en Europa es que nuestro país ha sido escandalosamente mezquino  para aceptar refugiados. A principios de este año estuve en Líbano, el pobre país estaba abrumado por los refugiados. Si viera lo que los libaneses están haciendo, son muy amables, están construyendo colegios, están proporcionando tierras y casas para que los refugiados tengan una vida. (…)

la habitacion pixabayFui a una escuela que (…) era solo una contribución voluntaria hecha por los ciudadanos y puedo darte docenas de ejemplos de esto. Mientras que aquí en Europa, su actitud ha sido como que este no es nuestro problema. (…) Nosotros hemos creados a estos refugiados y a la inestabilidad, pero no queremos hacer nada al respecto.

¿Cuál es su opinión sobre la actitud de Theresa May hacia los refugiados?

No me gusta este gobierno, han sido demasiado lentos, demasiado mezquinos y no han desarrollado un modo de conducir a las personas en este país a dar la bienvenida a los refugiados, es por lo que este país está en muy mal momento por esta xenofobia. Fuera de Londres, hay mucha más xenofobia y esto ha sido promovido, todo el voto del Brexit, todo lleno de racistas, anima a la gente a pensar que está bien.

¿Cree que existen suficientes periodistas como brindar para ofrecer  diferentes puntos de vista sobre la situación en Guantánamo?

Nunca es suficiente. Guantánamo habría sido cerrado hace mucho tiempo si todo el mundo hubiera continuado escribiendo y denunciando sobre ello. Muchas personas han trabajado en este asunto, tenemos algunos logros, (…) pero, en general, siento rabia de que no tengamos más éxito.

Syndrome libros lampara arte escr nubes 2 PixabayActualmente, ¿cuántas personas hay aún en Guantánamo?

Sesenta. Aproximadamente, la mitad de ellos no han sido liberados. Hay otras personas a las que llaman prisioneros perpetuos, alrededor de siete u ocho, que dicen no ser acusados de nada pero que no pensamos que sea seguro liberarlos.

¿En base a qué?

Exacto. Basado en secretos que no conocemos.

¿Seguirá trabajando en Guantánamo?

Me temo que estoy totalmente involucrada en ello. No tengo elección.

Fotos: Pixabay   –   (Traducción de Lidia Pintos Medina)

 

 

 

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