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El día en que 13 jóvenes murieron y nadie dijo nada

Los jóvenes de raza negra fallecidos en Londres en 1981 durante la masacre de New Road, fueron el punto de partida de algunas de las manifestaciones anti racistas más importantes en el Reino Unido. Hoy, 36 años más tarde, una exposición fotográfica inédita revive esos días de reivindicaciones.

 

13 MUERT Manifestacion2_VronWareEl domingo 18 de enero de 1981 es recordado con dolor por la comunidad negra residente en Londres. Ese día, temprano por la tarde, la celebración de los 16 años de Yvonne Ruddock terminó en una tragedia.

Un incendio en el 439 de New Cross Road terminó con la vida de 13 jóvenes negros que celebraban el cumpleaños, mientras otros 27 terminaron con heridas de distinto tipo. Dos años más tarde, uno de los sobrevivientes aumentaría la cifra de muertos a 14 tras quitarse la vida.

Por esos días, los ataques racistas provocados por el ultraderechista Frente Nacional se estaban convirtiendo en una constante, por lo que muchas de las miradas apuntaron a ellos. Incluso las de la policía, cuyas primeras teorías apuntaron en la misma dirección.

Una semana después del incendio –y producto de la indiferencia de muchos medios de comunicación hacia la tragedia– un grupo de activistas se reunió para analizar la situación.

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Foto: Pixabay

Fue así como nació The New Cross Massacre Action Committee, organización que llevó a cabo masivas manifestaciones en las calles de Londres para reclamar justicia.

El 2 de marzo de 1981, un día laboral como cualquiera para el resto de los londinenses, se convirtió en el Black people’s day of action, jornada en la que miles de manifestantes protestaron contra la violencia racial y la actitud contemplativa de la policía.

El grupo logró atravesar Londres y hacerse escuchar, mientras trabajadores se sumaban a la marcha y estudiantes mostraban su apoyo.

La delegación liderada por John La Rose entregó en 10 Downing Street la Declaración de New Cross y luego hizo lo mismo en el Parlamento y las oficinas de la Policía.

Justamente entre los miles de manifestantes –hay quienes hablan de 15 mil personas– se encontraba Vron Ware, académica y fotógrafa que documentó el Black people’s day of action, retratando desde el epicentro uno de los hitos de la resistencia cultural y de la organización de las comunidades en el Reino Unido.

13 MUERTO Exhibicion_VronWareSi bien Vron Ware desarrolló su carrera y se hizo reconocida como activista feminista y anti racista, sus fotografías permanecieron inéditas desde entonces.

El valioso archivo documental ve la luz ahora en una exhibición titulada “13 dead, nothing said”, que busca hacer justicia a los jóvenes de entre 14 y 22 años fallecidos en New Cross en una masacre que nunca terminó de resolverse.

Fecha: Exhibición abierta de lunes a domingo hasta el 27 de mayo. Lugar: Goldsmiths, University of London. Richard Hoggart Building, Kingsway Corridor, Dixon Road, London, SE14 6YZ. Más información aquí.

(Fotos: Vron Ware)

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