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Muerte de inmigrantes en detención: cifras y razones

Detención por largos periodos de tiempo y sin razón,  escasa atención en salud y semanas sin hablar son, entre otros, factores que explican los fallecimientos de 29 personas, desde 1989, en algunos centros de detención del Reino Unido.

 

muerte noche ave nocturna pixabayMarcos Ortiz F.

 

Bastaron un par de cordones de zapatos y la certeza de que ese día sería deportado a su natal Ucrania para Mikhail Bognarchuk decidiera quitarse la vida.

A sus 42 años, su cuerpo fue hallado colgando en uno de los baños del centro de detención Haslar. Era el 31 de enero de 2003.

“La gente de inmigración que visita los centros de detención maneja muchos casos. Este hombre estaba esperando ser deportado, pensó que iba a ser deportado, pero entonces el departamento de inmigración eventualmente se olvidó de él”.

Las palabras de Harmit Athwal suenan particularmente tristes. Tras más de dos décadas de trabajo como investigadora del Institute of Race Relations, este es el caso que más la ha golpeado. “Él languideció en detención y terminó finalmente quitándose su propia vida”, explica.

El caso de este buscador de asilo que se quitó la vida en esta ex prisión y que finalmente fue cerrada en 2016 no es único. De hecho, forma parte de las 29 personas que han fallecido en un centro de remoción de inmigrantes desde 1989. Los detalles de esta oscura sucesión de muertes la conoce bien Harmit Athwal. Es ella quien se ha encargado, caso a caso, de reunir todos los antecedentes posibles.

caballos noche pixabay“Si miras estas muertes, la gente ha estado detenida por largos periodos de tiempo y sin razón. No se les dice por qué están detenidas o hay problemas con la traducción”, añade Athwal.

“Algunas de estas muertes han involucrado a gente que ha estado detenida y que no ha hablado con nadie por semanas”, afirma.

Un angoleño que cumplía 35 años y se ahorcó el día en que sería deportado desde Yarl’s Wood; un zaireño de 24 que se quitó la vida en Harmondsworth tras cuatro días de detención y no había hablado con nadie a falta de un intérprete; un pakistaní de 47 años que no sobrevivió a un ataque al corazón mientras estaba encerrado en Colnbrook.

“Todas estas muertes son particularmente tristes porque en la gran mayoría de los casos las familias no saben o realmente no pueden hacer nada por ellos”, relata.

“He asistido a varias investigaciones relacionadas con estas muertes y he sido la única persona ahí. He estado escuchando los detalles de lo que pasó con la persona y la única persona ahí he sido yo. Encuentro que eso es realmente impactante”, dice la investigadora, quien habló con The Prisma sobre este y otros aspectos.

aa rostro prision cara hombre ixabay¿Cuál es su opinión general sobre los centros de detención?

En el Reino Unido están manejados, de forma abrumadora,  por empresas privadas. Tienes una empresa que maneja un centro de detención, alguien morirá bajo su cuidado, ocurrirá una investigación, pero desafortunadamente la investigación toma varios años.

En ese momento habrá ya sea una nueva empresa en su lugar, o si la misma empresa sigue operando ese lugar dirán que han tomado las acciones necesarias para que estas muerte no vuelvan a ocurrir. Para ser honestos, lo que estamos viendo son los mismos problemas una y otra vez, sobre todo en lo que se refiere a atención de salud de los solicitantes de asilo. No reciben buen trato  y cuando tienen problemas y esos problemas no son tratados.

muerte calavera libros mal pixabay¿Existe un patrón respecto a estas muertes?

Literalmente se han quitado la vida porque están a punto de ser deportados al día siguiente. Hay muchos casos así. Hay casos relacionados con detenciones de tiempo indeterminado de gente que ha permanecido por largos periodos y no se les ha dicho por qué están detenidas y como resultado se han quitado la vida.

Y hay otro gran grupo de muertes relacionadas con el tema de la atención médica en la detención de inmigrantes. Y, nuevamente, el sistema de salud es a menudo subcontratado, así que por ejemplo G4S puede administrar un centro de detención, pero luego subcontratan el sistema de salud con otra empresa privada. Así que las empresas privadas pueden decir que han cambiado, que han puesto en marcha procesos, o sencillamente una nueva firma las reemplaza, por lo que estas empresas no pueden ser responsabilizadas.

¿Cree que estas muertes son una prioridad para el Home Office?

Respecto a la Home Office creo que probablemente no podría importarles menos. Como dije, la detención de inmigrantes en el Reino Unido se ha externalizado y si muere gente entonces estoy seguirá que probablemente eso disuadirá a gente en el extranjero si escuchan sobre esas muertes.

crime miedo pixabay¿Alguien ha sido responsabilizado por estas muertes?

No. No han habido procesos judiciales exitosos que involucren muertes. La única responsabilidad hacia las empresas privadas –por lo que yo he podido averiguar– es que cuando ocurre una muerte en un centro de detención de inmigrantes, son multados.

Entonces, ¿es solo dinero?

Es una pena financiera. Han habido veredictos críticos tras las investigaciones, pero obviamente el veredicto de una investigación no importa frente a la ley. Así que una empresa será criticada públicamente, pero eso no significa necesariamente que existe alguna consecuencia tras esa crítica.

¿Diría usted que estas muertes son evitables?

Absolutamente. Tenemos las mismas cosas que se repiten una y otra vez. Particularmente en cuanto a servicio de salud. Y encuentro impactante que las cosas no cambien y se repitan los mismos sucesos una y otra vez.

la-seduccion-pared-wall-graf-pixabaySe podría pensar que habría mayor interés de los medios, por ejemplo.

En términos generales no existe absolutamente ningún interés de los medios. Y las familias a menudo ni siquiera saben de estos procesos y lo que ha sucedido después de una muerte. Habitualmente vienes a una investigación y escuchas que el Home Office ha estado tratando de informar a la familia pero no ha podido ubicarla. Entonces cómo van a ser representados si ni siquiera saben que la persona murió.

(Fotos: Pixabay)

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