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África bajo el prisma

Las imágenes de África son demasiado predecibles – la fauna fotogénica, la guerra y la hambruna – pero el festival anual de arte de fotográfica, de Nigeria, evita la mirada cerrada del hombre blanco: los clichés visuales son desterrados.

 

Africa under Musclemen, Leonce Raphael Agbodjelou, LagosPhoto Festival (2)
“Musclemen”, Leonce Raphael Agbodjelou, LagosPhoto Festival.

Sean Sheehan

 

El festival, LagosPhoto, comenzó en 2010 y aunque el tema de cada año varía, el objetivo general es una constante: subvertir los estereotipos, desafiar el afro-pesimismo e inyectar un antídoto a la proyección omnipresente del continente africano como un caso perdido de irremediables proporciones.

En 2013 el tema fue “La megaciudad y la no-ciudad“: África tiene más de 60 ciudades con poblaciones de más de un millón, pero la rápida urbanización también produce los paisajes de la ‘no ciudad’ urbana de desplazamiento e identidades desestabilizadas.

Estas son contradicciones que Leonce Raphael Agbodjelou, un fotógrafo de la República de Benin, logra manejar con estilo. Sus composiciones celebran aspectos emblemáticos de la cultura africana, como se advierte en sus fotografías de músicos vestidos con telas tradicionales sobre fondos resplandecientes.

Sin embargo, al mismo tiempo los deslumbrantes colores y diseños de estos retratos de estudio son casi excesivos.

Ellos distraen al espectador y una toma de un fornido hombre que sostiene suavemente un jarrón de flores, sugiere un rapto fantasía y un escape de la vida tradicional.

El festival de LagosPhoto de 2014 se llamaba “Staging reality, documenting fiction”. El evento destacó el trabajo de los fotógrafos contemporáneos que trabajan en África y que cuestionan el fotoperiodismo convencional al incorporar narraciones y actuaciones escenificadas.

Por ende, se pueden postular futuros diferentes y en una fotografía de Richard Cases, que representa a un hombre montando un caballo blanco, la figura se convierte en un emisario de posibilidades utópicas.

Africa under Il Blanco, Ricardo Cases, LagosPhoto Festival
“Il Blanco”, Ricardo Cases, LagosPhoto Festival.

La realidad retrocede cuando un fenómeno menos que utópico hace sentir su presencia en diferentes lugares de África. Gran cantidad de residuos electrónicos, un término general para el consumo de objetos eléctricos que olvidamos una vez se sacan de nuestros hogares y oficinas, se envía al oeste de África (y a China e India) y se vierte para su recuperación y reciclaje.

Stanley Greene ha fotografiado estos cementerios electrónicos – donde los fantasmas toman la forma de toxinas liberadas en la quema de plásticos modernos – mediante tomas en blanco y negro que revelan sobre lo que no nos gustaría. Cada año se producen, a nivel mundial, cerca de 50 millones de toneladas de residuos electrónicos, y África recibe una parte desproporcionada respecto al pequeño porcentaje que produce el propio continente.

Un prisma separa la luz blanca en un espectro de colores y “África bajo el prisma” cumple lo que su título promete al entregar fotografías de lo bueno, lo malo y lo feo.

LagosPhoto, por su parte, realiza un servicio valioso al demostrar que el espectro de África es amplio. También sugiere una dirección que otras exposiciones fotográficas – las del Oeste – podrían seguir: una característica de los festivales anuales de Lagos es la instalación al aire libre de imágenes en espacios públicos alrededor de la ciudad.

“Standing at the Graveyards of E-Waste”, Stanley Greene/Noor, LagosPhoto Festival.

Este enfoque no elitista debería ser adoptado por las exhibiciones fotográficas de ciudades como Londres, en lugar de insistir en que la única manera de que el público vea algunas de las fotografías es mediante el pago de una sustanciosa suma.

“Africa under the prism”: Fotografía africana contemporánea de LagosPhoto Festival, es publicada por Hanje Cantz.

(Traducido por Mónica del Pilar Uribe Marín)

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