Globo, Reino Unido

Detención de inmigrantes: condenas sin límites

De los casi 29 mil detenidos en el Reino Unido en 2016, el 52% fue dejado en libertad posteriormente. El sistema, único en Europa, encierra a gente sin un tiempo definido y como si fueran criminales. Investigadores y activistas de cuatro organizaciones explican a The Prisma por qué estas verdaderas prisiones deben dejar de existir.

 

 freedoom jail prison hand pixabayMarcos Ortiz F.

 

“Este país es adicto a la detención de inmigrantes. En 1994 habían unos pocos centenares de detenidos. El año pasado fueron cerca de 30 mil”. Ben du Preez, coordinador de campañas de Detention Action no matiza al criticar los centros de remoción de inmigrantes (IRC por sus siglas en inglés).

Marienna Pope-Weidemann, de la agrupación Right to Remain, es más drástica aun: “La detención de inmigrantes es una práctica brutal e injustificable que no tiene cabida en una sociedad civilizada”. Y agrega: “Debería ser motivo de profunda vergüenza nacional que el Reino Unido sea el único país europeo sin límites sobre cuánto tiempo alguien puede ser encarcelado simplemente por no tener los papeles migratorios correctos”.

“No vemos la necesidad de tenerlos. No deberían existir centros de detención en el Reino Unido”, complementa desde Sheffield John Grayson, investigador y miembro de la directiva del South Yorkshire Migration and Asylum Action Group (SYMAAG).

inmigrante wiki[pedia 2Respecto a las detenciones sin límites temporales añade: “Todos los contactos que he tenido con gente que ha estado detenida dicen que es lo peor de todo. Porque estás ahí y, a diferencia de una cárcel, no sabes realmente cuándo terminará tu sentencia”.

En Francia, por ejemplo, el máximo son 45 días. Italia redujo el límite de 18 meses a 90 días. En Bélgica son 8 meses, mientras que en Suecia el máximo son 12 meses, pero en promedio los retienen por 5 días.

Harmit Athwal, investigadora desde hace 21 años del Institute of Race Relations, ha visitado Harmondsworth y Yarl’s Wood, dos de los 9 centros hoy en funcionamiento. “En el fondo son prisiones, por lo que, desde luego, son lugares desoladores. Tratan de animar estos lugares con afiches de colores y cosas así, pero finalmente son cárceles. Obviamente se trata de gente que viene de lugares de tortura y el hecho de estar detenidos estoy segura de que tiene un impacto sicológico real sobre ellos”.

uk borders inmigracion wikipediaCifras desoladoras

De acuerdo con datos oficiales, en 2016 se detuvieron 28.908 personas, número casi idéntico al de quienes abandonaron los centros de detención en el mismo periodo. En total, en diciembre de 2016 había 2.738 personas encerradas, es decir, un 5% más que en diciembre de 2015.

En su mayoría se trata de solicitantes de asilo. Ciudadanos de India, Pakistán, Albania, Irán y Bangladesh encabezan las listas de detenidos. De la Unión Europea, los rumanos, lituanos y polacos fueron quienes abandonaron los centros de detención en un mayor número. Pero, sin duda, las cifras más sorprendentes guardan relación con la duración de las detenciones y el futuro de los detenidos.

Siempre según datos oficiales, el número de personas que ha vuelto de manera voluntria o ha sido extraditada a sus países de origen ha disminuido del 64% al 44% en un plazo de cuatro años. Por el contrario, si se suma a quienes se les ha dado fianza o una admisión temporal la cifra asciende al 52%.

Si bien el 64% abandonó el centro de detención antes de los primeros 29 días, un 18% alcanzó a estar hasta dos meses. 179 personas están encerradas entre uno y dos años, mientras que hay 29 inmigrantes que superan los dos años tras las rejas.

inmigrante wiki[pedia 3Un futuro incierto

“La justificación o definición de detención por parte de la Home Office es que es el último recurso, por un corto periodo de tiempo y bajo circunstancias excepcionales”, explica Ben du Preez. “Y la realidad es que si eres inmigrante en este país es excepcional no vivir la experiencia de la detención, de una manera u otra, directa o indirectamente”, concluye.

“Detenemos a gente de manera indefinida en este pequeño Guantánamo por todo el país. Encerramos a miles y miles de personas en estas cárceles, en condiciones carcelarias todos los años, y en promedio liberamos a la mayoría de vuelta a la comunidad. Por lo tanto, su detención no sirve ningún propósito”, agrega.

Una serie de parlamentarios británicos ha puesto el acento sobre este mismo tema. “Hace poco más de un año, concluimos que el Reino Unido detiene a demasiada gente, por demasiado tiempo y que en demasiados casos la gente es detenida de manera completamente innecesaria”, señalan los congresistas.

aaa-brick-lane-inmigrates-wikipediaEllos recomiendan “que debe haber un límite de 28 días en los que alguien puede permanecer en un centro de detención, que la detención siempre debe ser una última instancia y que mujeres embarazada no deben ser detenidas nunca bajo ninguna circunstancia”.

Solo en el periodo 2013/14 se destinaron £164.4 millones para mantener estos centros.

Según un estudio independiente, se gastan £76 millones al año en detenciones de largo plazo que culminan con los inmigrantes liberados. Si estos casos fueran detectados a tiempo el Estado podría cerrar de inmediato tres centros de detención.

Marienna Pope-Weidemann señala que “la detención es siempre una experiencia traumática y cuando aquellos que son detenidos ya han sobrevivido a un gran trauma (sobrevivientes de violaciones, de tortura y otros grupos vulnerables) las consecuencias pueden ser devastadoras, incluso mortales”.

John Grayson, por su parte, alude al informe realizado por Stephen Shaw a comienzos de 2016. “Fue el Shaw review el que comisionó y solicitó reformas mayores. Pero no se está haciendo nada. Claramente no es una prioridad para el Home Office”, dice.

inmigrant-migran-euro-brexit-pixabay“El Home Office se comprometió con una reforma al sistema de detención el año pasado. Prometieron una reforma al programa de detención basado en las recomendaciones hechas por el Shaw review. Después tuvimos el Brexit, después un cambio de gobierno y desde entonces parecen haberse olvidado de sus promesas”, culmina Ben Du Preez.

(Fotos: Poxabay y Wikipedia)

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