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Gentrificación en Seven Sisters: más que un problema local

Este lugar ha sido famoso desde hace tiempo por la asequibilidad y la amabilidad a personas de todo tipo de origen y etnia. Sin embargo, desde hace muchos años, los planes de gentrificación amenazan constantemente a todos en el mercado.

 

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Foto de Alexander Geronimo Glinz – flickr.com/photos/fnordish/23101201761

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Los viernes por la noche los dueños de tiendas pueden tomar una cerveza con amigos sin tener que preocuparse de que sus niños jueguen a lo largo del pasillo. Siendo el 60 % de los negocios de aquí de origen latino, el mercado también alberga otras nacionales de todo el mundo que hablan 175 idiomas distintos.

Este discreto edificio empezó a acoger inmigración a principio de los años 2000, y pequeños negocios han prosperado desde entonces. Los colombianos, la mayoría, así como negros, mestizos, jamaicanos, indios, peruanos, iraníes, nigerianos, etc. cohabitan harmoniosamente. Aunque algunos de los vendedores nacieron en el Reino Unido, todos aquí son una minoría.

Desgraciadamente, puede que un plan de regeneración cambie totalmente este “paraíso” en no mucho tiempo. El inversor Grainger planea convertir la zona en 196 unidades residenciales y 3716 metros cuadrados de espacios comerciales llenos de marcas de renombre y lujo.

Lo que sucedió

En 2003, un anuncio sobre el plan de remodelación llevó a un conflicto continuo entre los dueños de tiendas, organizaciones y el promotor, Grainger plc. Cuatro años después, la compañía y el ayuntamiento de Haringey concretaron un acuerdo de desarrollo sobre la regeneración, lo que preocupó aún más a la comunidad.

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Photo: Wikimedia Commons

Al sentir inseguridad con respecto al mercado, en 2007 se fundó la Coalición Comunitaria Wards Corner (WCC) que tiene como objetivo salvar al mercado. Desde entonces, WCC siempre ha escudriñado el trato del ayuntamiento con Grainger para asegurarse de que el mercado recibiera un trato justo.

Esta organización trabajó activamente en el fortalecimiento de la comunidad y en el desarrollo de su plan comunitario en 2008. Desgraciadamente, fue desautorizada por la Autoridad Local de Planificación (LPA).

Se progresó ligeramente después de la Evaluación del Impacto de Igualdad en 2010. El informe “El Tribunal de Apelación falló en nuestro favor al anular la solicitud Grainger” mostró que el Ayuntamiento no había considerado propiamente la diversidad de este sitio.

Sin embargo, en 2016 la situación empeoró cuando se emitió una orden de expropiación (CPO) a todas las tiendas del mercado para que asistan al proceso de demolición, lo que favoreció al plan de Grainger.

Durante este tiempo, Lain Elephant, una organización benéfica que defiende los derechos de los grupos inmigrantes y étnicos y, en particular, de los latinoamericanos, en procesos o cambios urbanos en Londres, ha apoyado a los comerciantes en el mercado en las áreas de política urbana e investigación. Mientras que la empresa Latin Corner ha estado haciendo campaña para promover una mayor conciencia sobre la situación de los comerciantes.

Seven sisters gntrificacion free photo

Sobre el mercado

Los negocios cubren casi cualquier aspecto de la vida: mercado inmobiliario, restaurantes, supermercados, cafeterías, tiendas de ropa, cambio de divisa, etc. “Los grupos de negocios de minorías étnicas contribuyen, a menudo, a la cohesión comunitaria y son el apoyo de diversas comunidades en las zonas pobres de la ciudad”, describe a The Prisma Patricia Roman, presidenta de una organización benéfica latinoamericana.

Tanto el alquiler como la mercancía son muy económicos en este momento, lo que explica por qué un gran número de extranjeros eligen mudarse a este vecindario y por qué esta área es tan esencial para aquellos que tienen problemas con su subsistencia.

Adicionalmente, hay un dato interesante sobre la comunidad de hispanoparlantes; pese a su elevado número, los latinoamericanos, como grupo étnico, han sido oficialmente reconocidos durante los últimos años por apenas cuatro barrios de treinta y tres. Esto les impide involucrarse en la sociedad convencional.

El barrio de Haringey, donde se encuentra Seven Sisters, ni si quiera forma parte de uno de esos cuatro; esto hace que sea aún más importante la existencia del mercado como núcleo para reforzar el poder latino e incrementar el sentimiento de pertenencia a la sociedad.

Víctimas de la gentrificación

Habiendo estado establecidos en Londres por más de 40 años, los latinos todavía son uno de los grupos más invisibles para el gobierno. Esto hace que aquellos inmigrantes sufran una exclusión social y por el desarrollo del plan.

Seven sisters bus londres Wikimedia Commons
Foto: Wikimedia Commons

Mirca Morera, comerciante y líder de una de las campañas para salvar el mercado, comparte sus reflexiones con The Prisma: “Pienso que la regeneración, en este momento, tiene un modelo de desarrollo que no incluye a las minorías… Están marginalizando grupos minoritarios, veo que esto se está convirtiendo en un fenómeno que existe en Londres, particularmente”.

Patricia sostiene que “los planes de regeneración en Londres están tomando lugar en barrios desfavorecidos donde hay una alta proporción de población de diversas etnias. Así pues, los planes de regeneración en Londres afectan desproporcionadamente a los grupos minoritarios”.

Ella también cree que el discurso de antiinmigración y el Brexit per se no están directamente vinculados al desarrollo de los grupos minoritarios excluidos, pero el clima político, de alguna forma, intensifica el statu quo.

El impacto

Desde que se ha confirmado que el alquiler aumentará al valor de mercado, los precios subirán. Por lo tanto, muchos dueños de tiendas necesitan incrementar el precio de los productos y contratar menos empleados para poder permitirse un puesto en el mercado. Son en su mayoría pequeños negocios con poco poder contra el plan de reforma capitalizado.

Por consiguiente, los trabajadores perderán sus empleos, las personas perderán su lugar para sociabilizar y rodearse de cultura, y esta área perderá su identidad latinoamericana. “No va a estar todo bien, si nos movemos, perderemos clientela, y conseguir clientes de nuevo lleva tiempo”, dijo Farhad Zarei, un comerciante iraní que está al lado de Pueblito Pausa Café.

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Foto: Wikimedia Commons

Según el plan de Grainger, todos en el mercado tienen que desalojar sin ninguna garantía de volver, por no hablar de garantías de una tarifa razonable y un margen de tiempo. Toda la decoración de las tiendas se remodelará, y ni se dará alguna compensación a las que fueron reformadas recientemente.

Además, Seven Sisters no es el único distrito en peligro en esta supuesta metrópolis diversificada. La vida de los habitantes de Brixton también cambió tremendamente antes y después de la gentrificación. El capitalismo desenfrenado destruyó en su totalidad a los pequeños negocios indios, y forzó a antiguos residentes a que se mudaran a los suburbios, lo que provocó que quedaran aislados y se perdieran. Elephant and Castle se enfrenta a la misma, sino más dura, situación. Siendo el núcleo de latinos más grande de Londres, fue influido por la regeneración incluso antes de 2003. A pesar de las energéticas manifestaciones, los derechos de los comerciantes no se tienen en cuenta, y estos no obtienen ninguna prestación de este proceso de reforma.

Según Roman, “Hay 96 propiedades latinoamericanas y alrededor de 150 diferentes orígenes étnicos de inmigrantes… Nuestras comunidades sienten, más que nunca, los efectos de los grandes planes de regeneración que nos excluyen de los mismos espacios que ayudamos a construir y revitalizar”.

La lucha continúa

Afortunadamente, estos lugares están recibiendo mucho apoyo de diferentes organizaciones y de algunos políticos. Varias recaudaciones de fondos, las objeciones de las organizaciones y de la visita de Ken Livingstone, todo marca la diferencia poco a poco.

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Foto: Wikimedia Commons

2000 firmas de objeciones contra el CPO consiguieron una oportunidad para que se escucharan las necesidades de los comerciantes de Seven Sisters. El 11 de julio, el Secretario de Estado para las Comunidades y el Gobierno Local (SoS) realizará una consulta pública y dará más detalles sobre el deslazamiento de los dueños de tiendas, y abordará el tema del CPO.

Con varios casos inspiradores por delante, como el del mercado de Queen, Southbank Skatepark y el mercado de Shepherds Bush que protegen su integridad cultural, todavía hay esperanzas para que la campaña tenga éxito esta vez.

Como expresó Mirca: “No hay altibajos, la cultura es cultura, tenemos el derecho a estar aquí. No nos moveremos”. Y además declaró que no se trata solo de un problema local cuando las constructoras tratan a todo como mercancía y construyen ciudades clones por todos los sitios sin prestar atención a la belleza de la diversidad que las minorías han traído.

Aunque la situación actual está lejos de ser satisfactoria, los inmigrantes hacen todo lo posible para mantener sus costumbres, crear su espacio, defender su comunidad multicultural y, en el caso de los latinoamericanos, mantener su identidad.

(Traducido por: Julio César Ruiz Jiménez)

 

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