En Foco, Opinión

De Nicaragua a Midlands Occidentales

Susan Meiselas, miembro del famoso colectivo de fotógrafos Magnum es más conocida por su fotografía “Molotov Man”, que muestra a un hombre listo para lanzar un cóctel molotov en una de sus manos, mientras sostiene un rifle en la otra, durante la revolución sandinista en Nicaragua.

 

Tia in the garden, a refuge in the Black Country, UK 2015
Tia en el jardín, un refugio en el País Negro, Reino Unido, 2015

Sean Sheehan

 

Recientemente ha estado pasando tiempo en un refugio para mujeres en West Midlands, Reino Unido, trabajando en colaboración con mujeres que deseaban compartir sus historias.

El libro comienza con una definición: “Refugio: una institución que ofrece alojamiento seguro y servicios de apoyo para mujeres vulnerables sin hogar y sus hijos dependientes”. Los refugios, continúa diciendo, se basan en el principio de que las mujeres deben tomar sus propias decisiones y que se les debe dar tiempo para que  puedan considerar y planear con seguridad su futuro. “Una habitación invididual” Sigue el curso de la experiencia en el refugio, comenzando con una llegada y una habitación vacía que se convertirá en algo más que un espacio vacante con lo esencial.

La habitación se convierte en el terreno privado de la nueva llegada y ofrece la posibilidad de la puesta en marcha de una nueva vida.

Un tablón de anuncios en la pared, como se ve en la fotografía de la habitación de Ritu, es un espacio vital para fijar – literal y metafóricamente – los inicios de una nueva dirección en la vida.

Room Cover of ‘A Room of Their Own’ a new book from Magnum photographer Susan Meiselas and Multistory
Cubierta de “Una habitación propia”, nuevo libro de la fotógrafa de Magnum, Susan Meiselas, y Multistory.

Las razones por las que las mujeres llegan al centro de refugio varían. Aisha estaba siendo obligada a casarse con alguien cuyo hermano mayor había abusado sexualmente de ella y cuando sus padres descubrieron que estaba en una relación con otra persona fue sacada de la universidad: “Estaba muy estresada y deprimida y tenía pensamientos suicidas”. El marido de Petra se marcha y ella no puede pagar el alquiler.

Rabia, en un matrimonio arreglado, es abandonada por su marido cuando su hijo nace, pero está lidiando con eso: “Él no va a volver conmigo. Tengo que vivir sola. No necesito preocuparme por nada”.

Las habitaciones vacías son personalizadas pero los ocupantes son motivados para que obtengan su propio lugar fuera del refugio. El personal está para ayudar y tratar situaciones y opciones. “Estoy orgullosa de mí porque todavía estoy de pie”, dice Rose; “Es tu derecho a estar feliz, no tener a alguien que te controle todo el tiempo”, reflexiona Amandeep.

Las historias de las mujeres son contadas tanto en fotografías como en palabras, y la cámara de Meiselas se convierte en un dispositivo narrativo para desplegar sus problemas y sus posibilidades; esto es, como Corbyn, una historia de esperanza en lugar de miedo.

“Una habitación propia”, de Susan Meiselas, con mujeres refugiadas, es publicada por Multistory, una ambiciosa organización artística comunitaria basada en West Bromwich, como parte de un conjunto de trabajos fotográficos y archivos digitales que documentan la vida en Sandwell y en el País Negro.

Ritu, room 12, a refuge in the Black Country, UK 2016
Ritu, habitación 12, un refugio en el País Negro, Reino Unido, 2016.

El libro es un proyecto de colaboración con Multistory y Creative Black Country (como parte del Programa de Personas Creativas y Sitios Creativos de El Consejo de las Artes de Inglaterra). Multistory es apoyado por el Consejo de Sandwell y el Consejo de Artes de Inglaterra.

El libro se puede comprar en el sitio web de Multistory: multistory.org.uk/shop/

(Traducido por Miriam Carbajal – Email: miriamcarbajal2@gmail.com)

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