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¿Una era liminar?

Es común identificar nuestra época como una era liminar; la idea de que vivimos en un período único de transición y cambio.

 

tren carrill via umbral camino pixabaySteve Latham

 

En esta era liminar, estamos entre una cosa y otra. Todo es confuso, vago; ni una cosa ni la otra. Lo viejo se ha ido, lo que será no está claro todavía.

Han pasado antiguas certezas, tradiciones y modos de vida; pero nada parece haber tomado su lugar. La sociedad está en un estado de cambio constante; lo único constante es el cambio constante.

Éste también es el tiempo del posmodernismo; todo lo que sabemos es que lo moderno ha pasado, no nos damos cuenta aún de qué lo reemplazará. Estamos en el “ después de”, en el más tarde.

El término “liminar” fue acuñado por el antropólogo Victor Turner.Deriva de la palabra latina “Limen”, que significa “umbral”.

En el umbral de entrada, uno no está en una habitación ni fuera de ella; uno está a la orilla, al borde, una apertura hacia otra cosa, nueva, diferente.

Vida y muerte Pixabay 4Por lo tanto liminalidad trae consigo desorientación, ambigüedad, a medida que avanzamos hacia nuevos territorios, pero permanecemos en el borde: los romanos llamaban “Limes” a sus defensas fortificadas.

Se piensa que una experiencia tal caracteriza a una cultura entera. Pero para Turner tenía un significado antropológico muy específico.

Lo aplicaba a las ceremonias de la mayoría de edad; cuando ritos tribales marcarían la transición entre la niñez y la edad adulta; y cuando las niñas se convertirían en mujeres. En un viaje exploratorio por el bosque, y practicando a menudo la circuncisión (masculina y femenina), los mayores iniciarían a los adolescentes en los misterios de su sociedad, de la cual ellos se convirtieron en miembros hechos y derechos.

Se dice que esto corresponde al período de tiempo de nuestra cultura occidental; insegura de lo que vendrá pero habiendo dejado todo su pasado atrás.

Pero ahora el término se ha convertido en cliché y ha perdido cualquier valor como para un análisis perceptivo. Hoy fui a la muestra de posgrado en Central St. Martins, parte de UAL (University of the Arts London).

Vida y muerte Pixabay 7Estudiantes del curso de innovación en el diseño habían producido informes sobre cómo promocionar ideas nuevas en negocios, usando ideas basadas en el arte de la relación liminar entre el pasado y el futuro.

Más que una cultura en crisis, sin embargo, este enfoque representa la solidificación del capitalismo, porque el arte se convierte en su facilitador más que en su crítico.

Esto es porque, como los rituales liminares de Turner convierten a los jóvenes en adultos, así las escuelas de arte contemporáneo entrenan jóvenes de clase media global en las habilidades que necesitan para que tomen su lugar en la economía. La teoría de Turner, aunque útil, es limitada en su alcance. Así que, ¿es una descripción válida de nuestra sociedad occidental en su conjunto?

A pesar de una analogía en transición limitada, la diferencia de nuestro contexto es que el proceso ritual posee un propósito definido, objetivo, extremo.

el resto es silencio Foto FlickrSin embargo nosotros no tenemos dirección fija, ninguna garantía de que alcanzaremos ningún destino particular.

Sólo movimiento. Nuestra cultura no posee una orientación teleológica.

Éste no es un viaje a corto plazo al bosque. Esto es más como deambular por el desierto, sin suministros, sin propósito y sin guía. No liminar pero ilimitado.

Fotos: Pixabay  –  (Traducido por Jorgelina Vera)

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