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El legado de la esclavitud (2): Identidad y patologías

En una muy interesante investigación holandesa, se han analizado la alienación  y la soledad desde cuatro tipos de identidad útiles: ‘identidad integrada’ (identificación tanto con el grupo étnico como con el conjunto de la sociedad), ‘identidad separada’ (fuerte identidad étnica, pero identidad nacional débil),’identidad asimilada’ (fuerte identidad nacional) e ‘identidad marginalizada’ (sin identidad cultural ni con el conjunto de la sociedad).

 

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Movement for Justice and Reconciliation

 

La naturaleza alienada de la marginación está relacionada con el mayor aumento del riesgo a sufrir enfermedades de salud mental, cosa que no sorprende.

Los inmigrantes de la segunda generación son quienes corren un mayor riesgo, lo que es probable que sea una función de una identidad más amorfa y menos cohesiva al esforzarse por identificarse con el conjunto de la sociedad, a expensas de la comunidad étnica a la que pertenecen. La paradoja para los liberales es que una mayor separación y una menor asimilación crean comunidades locales más fuertes y mejoran la salud mental.

¿Significa esto que algunas formas de multiculturalismo son la opción ideal para los organizadores de política social, por lo menos desde la perspectiva de la salud mental, con grupos cohesivos como la opción más sana y los amorfos como los más disfuncionales y poco saludables?

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Esto, sin embargo, está completamente en desacuerdo con la cultura de la “Generación Yo” que nos rodea, bajo el lema “sé tu propio guía”, “persigue tus sueños”, “sé tú mismo” y otros lemas populares similares que son el existencialismo pop estándar como respuesta ante todo problema social.

Estos descubrimientos hacen improbable que la variable principal sea genética, al menos de la forma en la que lo entiende la genética tradicional, a diferencia de las causas epigenéticas (véase abajo), donde los genes son afectados por presiones socioculturales.

Los investigadores holandeses califican sus descubrimientos apuntando que todo depende del valor sociocultural puesto en el grupo étnico. Estar sujeto a discriminación y racismo puede ser una amenaza para el autoestima, y puede que se utilice una estrategia con forma de “lo negro es bonito” (o algo similar) para contrarrestarlo.

Se trata de una estrategia interna “basada en las emociones”, que surge a partir de un sentimiento de falta de control, pero que también podría ser una estrategia hacia afuera, “basada en la acción” si los medios se ven afectados adecuadamente con imágenes positivas y prosociales de gente de color.

Una estrategia opuesta es negar la identidad étnica e identificarse con el conjunto de la sociedad. Sin embargo, esto puede reducir la eficacia de luchar contra ello, ya que la amenaza puede aumentar en lugar de reducirse y provocar un mayor sentido de la injusticia, fracaso, humillación y aspiraciones no alcanzadas, al compararse con gente de la sociedad más amplia. Donde un individuo ya es vulnerable genéticamente, el estrés que causan puede provocar enfermedades de salud mental tales como esquizofrenia, trastorno bipolar o depresión.

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En los años cincuenta una “Hipótesis de la tercera generación” fue lanzada por Will Herberg (sobre inmigrantes blancos en EE. UU.), y más tarde fue investigado por completo por Lazerwitz y Rowitz, en Detroit. Esto proporciona una herramienta útil para entender la relación entre la posición en la sociedad, la visión del mundo, la identidad personal y la salud mental, a través del tiempo.

Cuando un grupo social pierde su identidad local, tanto las patologías sociales como psicológicas aumentan. Según Kira Asatryan, las personas no están alienadas y solas porque no saben cómo relacionarse con los demás; es porque tienen miedo de “estropearlo”.

Esta se corresponde con la idea de que la gente de color que desarrolla esquizofrenia puede ser en relación a la intensidad con que veneran la cultura de los blancos. Esto provoca un círculo vicioso de “aislamiento físico” y “temor al aislamiento”.

Boydell et al (2001), en un estudio sobre la esquizofrenia en Camberwell, al sur de Londres, resumen su investigación con la observación que [sus] ‘datos muestran una relación dosis-respuesta inversa entre la proporción de gente de grupos étnicos minoritarios no blancos que viven en la misma zona y su tasa de esquizofrenia’. En otras palabras, esto apunta a

… un posible mecanismo es la mayor exposición a, y/o una menor protección contra las tensiones y los sucesos cotidianos. Algunas tensiones específicas para la gente de grupos étnicos minoritarios podrían ser la discriminación pública, el racismo institucionalizado y una sensación de marginación y alienación. Cuanto más alienado está un miembro de una minoría étnica, más probabilidad hay de que él o ella se enfrente a tales tensiones. Las personas de minorías étnicas pueden ser más propensas a ser señalados o ser más vulnerables cuando están en una pequeña minoría. La protección reducida ante los efectos provocados por estas tensiones podría ser debido a redes sociales reducidas o reservas sociales en poblaciones de minorías étnicas pequeñas o dispersadas.

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No es difícil ver cómo la fuerza reducida desde el punto de vista de estructuras verosímiles podría provocar una identidad débil y de ahí aumentar la vulnerabilidad ante la esquizofrenia y otras enfermedades de salud mental (así como también trastornos físicos relacionados como las enfermedades cerebrovasculares, obesidad, enfermedades cardiovasculares, y muchas más) y un círculo vicioso de alienación social que viene asociado a estos trastornos.

Como se ha mencionado, la “Generación Yo” da poco valor a la comunidad, reduciendo su apoyo a los demás. Tales grupos como las iglesias (que dependen de la comunidad) han informado que el apoyo se ha reducido enormemente. (Próxima semana: continúa)

(Traducido por Mariàngels Marcet –Email: mariangels.trad@gmail.com)

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