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Mirando la vida por los lados

“Blind Spot” es un libro de fotografías tomadas por Teju Cole en sus viajes por el mundo y  cada una de las imágenes es acompañada de un texto en la página siguiente. Sorpresa número uno: existe a menudo una desconexión entre las imágenes y la prosa; lo que se ve no siempre corresponde a lo que se lee.

 

Blind SpotSean Sheehan

 

La segunda sorpresa es que la mayoría de las fotografías no son muy buenas. Sin embargo, – y esto es desconcertante- hay un disfrute peculiar en la lectura y en la contemplación de este libro.

El tema de las fotografías es un lugar cotidiano –escenas

 

de la calle, interiores, paredes, árboles, lugares- y el sentido de la composición y punto de vista del fotógrafo suele ser igualmente banal.

Los pasajes del texto en cada página son breves, más como aforismos o anécdotas visuales que desarrollados textos en prosa, y algunos de ellos no llegan a impresionar. Así pues, ¿dónde se encuentra lo fascinante de este libro?

Hay un espacio, literalmente en la página, pero más importante aún en la mente del lector, entre cada imagen y el texto al que se orienta.

El lenguaje de la imagen habla claramente y por sí mismo; el lenguaje del texto es lírico, filosófico y reflexivo. Ser demasiado obvio no es el estilo de Cole. Prefiere ser alusivo y abordar algo indirectamente.

Teju Cole - Schriftsteller und Fotograf
Teju Cole – Schriftsteller und Fotograf

En la famosa pintura de Holbein  “Los Embajadores”, el artista sitúa una calavera en el lienzo pero su aspecto es distorsionado y solo es reconocible observando la pintura de lado. Una variante de esta técnica, llamada anamorfosis, podría explicar el planteamiento de Cole- de ahí el título que ha elegido para su libro-.

Un punto ciego es el punto en el que el nervio óptico entra en la retina. Este es insensible a la luz, pero el punto ciego resultante no es registrado como tal por el ojo.

Estamos tan acostumbrados a ello que no llega a alterar nuestro sentido de la visión clara. Col utiliza este hecho biológico como una metáfora para las lagunas que permitimos en nuestro conocimiento.

 

En una página leemos cómo la vida consciente puede ser atormentada por inquietudes que aparecen en los sueños: ‘El alma da voz de alarma a frecuentemente’-señala-, ‘entonces un día el lobo aparece de verdad’. La foto que lo acompaña muestra una almohada con volantes sobre una cama.

New York City May 2015 (2)
New York City May 2015

Otra página muestra a una mujer de espaldas caminando por una calle de Nueva York. Cole la ha seguido durante una manzana: ‘En Instagram, a aquellos que ven lo que tú ves se les llama tus seguidores. La palabra tiene un aire alarmante’.

Una foto de árboles en otoño acompaña a la observación de que el color es el sonido de un objeto en respuesta a la luz: ‘Los objetos no hablan a no ser que se les hable. Un objeto no tiene color, hace un color (de la forma en que un timbre hace sonido).’

Blind Spot puede o no puede funcionar para usted. Puede desestimarlo como murmullos pseudo-profundos de un artista no muy bueno o, deleitarse con cavilaciones poéticas y espacios mentales inquietantes traídos a la luz por el acto de observar y leer por los lados.

“Blind Spot” de Teju Cole es publicada por Faber & Faber.

 (Traducción de Lidia Pintos Medina)

 

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