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Indígenas: muerte, sobrevivencia y resistencia

Pese a la pauperización o la tensión en que viven por hechos de violencia en sus territorios, más de un millón de indígenas luchan por su identidad en la pluriétnica y pluricultural Colombia.

 

Indigenas Colombianos - Foto Wikipedia
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    Tania Peña

 

En el país sudamericano se reconocen 86 pueblos indígenas, con 65 lenguas diferentes.

Según estudios especializados, el grupo más numeroso son los nasa, que habitan en el suroccidente del país, en los dos flancos de la cordillera Central, departamento del Cauca.

Precisamente en ese escenario, entre nasas, guambianos y yanaconas, surgió en 1972 la primera organización reivindicativa indígena contemporánea, el Consejo Regional Indígena del Cauca. Siguen en número los wayú, sociedad de pastores que ocupan las tierras semidesérticas de la península de la Guajira.

Un tercer grupo demográficamente importante son los emberaes, pobladores de las selvas húmedas del occidente del país.

Indigenas Colombianos - Foto Wikipedia 2
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Los nasa, los wayú, los emberaes y los nariñenses representan casi el 60% de la población indígena colombiana.

Están también los amazónicos que se estiman en 50 mil habitantes, con cerca de 50 grupos étnicos y diez familias lingüísticas.

Carl Henrik Langebaek, antrópologo y vicerrector de la Universidad de los Andes, afirma que en 1492 los nativos eran unos siete millones, lo cual, aunque exagerado, desmiente la idea de un territorio prácticamente desocupado a la llegada de los españoles.

Los pobladores originales se desplazaron inicialmente de norte a sur, pero luego también lo hicieron de sur a norte, de las tierras bajas a los Andes y viceversa.

Ello explica por qué a la llegada de los españoles la población indígena ya era mestiza, derivada de diversas mezclas, no solo genéticas sino culturales, acotó el reconocido académico para la revista colombiana Semana.

Grupos numerosos ocuparon algunas partes del país como la cordillera Central, el Alto Magdalena, la sabana de Bogotá y la Sierra Nevada de Santa Marta. En otras regiones la presencia fue menor, como en la Amazonia, los Llanos Orientales y la costa del Caribe.

Indigenas Colombianos - Guna People - Foto Wikipedia 3
Foto Wikipedia

Pese al exterminio de los conquistadores, la población indígena en Colombia sobrevivió, no solo en términos biológicos, sino a través del mestizaje y en términos culturales, indicó Langebaek.

Hoy están concentradas en los departamentos de Vaupés (66%), Guainía (64%), La Guajira (45%), Vichada (45%) y Amazonas (43%). También en el Cauca (22%) y Putumayo (21%).

Algunas poblaciones son, desde el punto de vista económico, campesinas, otras son urbanas y algunas se dedican al comercio. El 75% vive en zonas rurales.

Entre las comunidades con fuerte protagonismo en territorio colombiano se encuentra la Embera-Chamí (gente de la cordillera).

Se estima que haya unos 30 mil embera-chamí en territorio colombiano, localizados en los departamentos de Risaralda, Caldas, Antioquia, Caquetá y Valle del Cauca.

Asesinatos y lucha

Un estudio de la Organización Nacional Indígena (ONIC) reveló que “25 líderes y autoridades tradicionales indígenas y 24 miembros de juntas de acción comunal” fueron asesinados en Colombia en 2016 y el primer semestre de 2017.

Indigenas Colombianos Arhuacos - Foto Wikimedia Commons
Arhuacos – Foto Wikimedia Commons

Paradójicamente, varios de los crímenes se cometieron en áreas cercanas a regiones priorizadas para la implementación del acuerdo de paz que se firmó entre el gobierno y la exguerrilla de la FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia), subrayó la ONIC.

Justamente la ONIC denunció el asesinato por desconocidos del gobernador indígena del Cauca, Oscar Tenorio Sunscue, hecho al que la Oficina del Alto Comisionado de Derechos Humanos de Naciones Unidas en el país dijo dará seguimiento.

La ONIC alertó también sobre el atentado que sufrió otro gobernador, Pete Vivas, quien fue atacado por desconocidos cuando se dirigía “a cumplir con compromisos en el ejercicio de autoridad tradicional”.

El Consejo Regional Indígena del Cauca y la ONIC instaron en consecuencia a la Fiscalía, Procuraduría y Defensoría del Pueblo a investigar los hechos y determinar los responsables de las agresiones.

Tres días después de la masacre de campesinos en Tumaco (departamento de Nariño) fue baleada una periodista indígena cuando cubría una confrontación entre comuneros y policías en el municipio Coconuco, oriente del Cauca.

Indigenas Colombianos Policía e indigenas Wayuu, una sola cultura Foto Flickr http://bit.ly/2hfq7G6
Policía e indigenas Wayuu, una sola cultura Foto Flickr http://bit.ly/2hfq7G6

Lo ocurrido en Coconuco se trata, en opinión de expertos, de una pelea de vieja data entre indígenas, terratenientes y empresarios.

La gran mayoría de tierras cuya fertilidad es propicia para la siembra y producción de cultivos en Colombia se encuentran en manos de grandes empresarios agroindustriales.

Tan sólo el 12% de la tierra perteneciente a los resguardos indígenas sirve para producción pecuaria y agrícola, y el 82% restante corresponde a zonas con vocación forestal, de las cuales, el 18% constituyen páramos, afirma la Asociación de Cabildos Indígenas del Cauca. (PL)

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