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Enseña bien a tus hijos

El trío Crosby, Still & Nash sacaba al mercado su segundo álbum, “Déjà Vu”, en 1970, y una de sus memorables canciones era “Teach your children well” (Enseña bien a tus hijos”).

 

Sean Sheehan

 

Casi cincuenta años más tarde, dos libros retoman el tema con el que comienza la letra de la canción:

               Tú, que estás en la carretera,

               debes tener un código según el que vivir

               y así llegar a ser tú mismo.

               El pasado es solo un adiós.

Enseña bien a tus hijos.

“Talking to my daughter about the economy: A brief history of capitalism” (Economía sin corbata: conversaciones con mi hija) es del economista griego Yanis Varoufakis. Su hija vive en Australia y él comienza planteando la cuestión de por qué los aborígenes de ese continente se convirtieron en víctimas del colonialismo en lugar de lo contrario.

¿Por qué no exploraron los aborígenes nuevas tierras, establecieron asentamientos en otros lugares y comenzaron a explotar los recursos que podrían haber encontrado?

“Communism for kids” (“Comunismo para niños”), de la teórica social asentada en Berlín, Bini Adamczak, aborda el mismo asunto: ¿cómo empezó el feudalismo a transformarse en capitalismo en Inglaterra, hace alrededor de medio milenio?

Ambos libros responden a esta pregunta a su manera, de dos formas muy distintas, pero sus conclusiones son parecidas. A ambos autores les interesa la naturaleza del mercado y la importancia del intercambio de bienes y servicios.

Adamczak escribe en un estilo deliberadamente ingenuo, como si se dirigiera a los más jóvenes, pero “Communism for kids” no es tanto un libro infantil como una historia que adopta, en palabras de su autora, “un lenguaje de ligereza y simplicidad” con el fin de despertar “la disposición y el atractivo de los sueños radicales”.

El epílogo teórico que constituye el último tercio del libro es estrictamente solo para adultos.

Varoufakis mantiene un estilo sumamente cautivador a lo largo de su libro y su historia del mercado y la economía es contada con maravillosa lucidez. El descubrimiento de la agricultura conduce a los excedentes de producción; se inventa la escritura para registrar las cantidades almacenadas y lo que podríamos llamar notas de crédito; la burocracia, la ideología y la tecnología se desarrollan.

El resultado es ahora la mercantilización de casi todo: los valores de cambio mandan en una sociedad de mercado.

El recuento que se hace en “Talking to my daughter about the economy” del funcionamiento de los bancos (creando dinero a golpe de teclado) es insuperable. Esto le permite a Varoufakis explicar cómo las operaciones bancarias llevaron a la crisis de 2008, mientras recurre a los antiguos mitos griegos de Ícaro, Sísifo y Edipo para ayudarle a ilustrar lo que sucedió.

Ambos libros abordan el futuro. Transmiten con fuerza la necesidad de democratizar el suministro de dinero y ejercer control económico sobre un mundo que amenaza con mercantilizar los cuerpos y esclavizar las mentes. Como dicen Crosby, Stills & Nash en su canción:

Y tú, de años tiernos, no puedes conocer los miedos

               con los que crecieron tus mayores,

               así que, por favor, ayúdalos con tu juventud,

               ellos buscan la verdad antes que puedan morir.

“Talking to my daughter about the economy”, de Yanis Varoufakis, es publicado por Bodley Head.

“Communism for kids”, de Bini Adamczak, es publicado por The MIT Press.

 

 

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