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Africanos fotografiando África

Por mucho tiempo las imágenes de África han sido el resultado de cámaras empuñadas por fotógrafos blancos. Un nuevo libro de la editorial alemana Steidl ayuda a rectificar este desbalance.

 

Andrew Esiebo, Untitled, from Highlife, 2013-2016. © The artist. Courtesy the artist and Tiwani Contemporary.

Sean Sheehan

 

En un tiempo colonial, fotógrafos europeos y estadounidenses fueron atraídos a un continente que exhibía una sensibilidad que era diferente, no capitalista o burguesa, pero lo hicieron por distintas motivaciones.

Algunos vinieron a condescender, tomando fotos de mujeres de busto desnudo, de guerreros con escaso recubrimiento y de jefes de tribus con vestimentas coloridas.

Leni Riefenstahl realizó un viaje de culpa para redimirse de su pasado de simpatizante nazi, mientras que las intenciones de George Rodger eran más nobles. Los fotógrafos profesionales de la vida salvaje se vieron en el paraíso y tuvieron muchas opciones para elegir.

“Recent histories contemporary African photography and video art: the Walther collection” no trata de hombres en taparrabos, mujeres semidesnudas, golpear tambores o sobre los cinco grandes de África. Lo que les preocupa a los fotógrafos elegidos son los entornos construidos, físicos y sociales, y su impacto en los problemas de identidad y memoria.

Dawit L. Petros, Untitled (Overlapping and intertwined territories that fall from view I), from The Stranger‘s Notebook, Catania, Italy, 2016. © The artist. Courtesy The Walther Collection and Tiwani Contemporary.

Edson Chagras nació en Angola en 1977 y creció durante la larga guerra de su país. “Recuerdo que cuando niño encontraba balones de fútbol abollados por la calle, a los cuales siempre tenía que ponerles un parche”.

Una de las fotos en su serie Found not Taken (2008 en adelante) muestra una pared azul y un viejo balón de fútbol en la base.

La pintura se está desmoronando, el yeso se empieza a agrietar, pero el dinamismo del color continúa; testimonio, quizá, de la mezcla de emociones de Chagras. “Quiero que mi fotografía sea tan real como yo, lúdica como mi juventud, conmovedora como una escultura, distante como un sueño, y seria como el amor, así es como me siento “apegado” a la realidad”.

The stranger’s notebok, un conjunto de obras creadas por el eritreo Dawit L. Petros, es el resultado de un viaje de trece meses que él hizo alrededor del norte y el oeste de África y de Europa occidental. Se siente consternado, dice, por “la ausencia de conocimiento de la larga historia de áfrica de migraciones internacionales, las salidas para capturar las huellas de diásporas y los flujos transfronterizo que circulan alrededor del continente”.

Una de las imágenes de Petros, tomada en Sicilia, muestra la mano extendida de un joven eritreo que sujeta una vieja fotografía de una familia italiana. Habían migrado de su patria por respuesta a un anuncio en Italia sobre “espacio disponible” en África (a diferencia de los primeros Sionistas, que describieron la tierra de Palestina que iban a colonizar como vacía y sin cultivar).

Edson Chagas, Untitled, from Found Not Taken, Luanda, 2013. © The artist. Courtesy the artist and Stevenson Gallery, Cape Town and Johannesburg

El proyecto de Andrew Esiebo considera las cuestiones de identidad cultural, sexualidad y espiritualidad en la África contemporánea. “God is alive” (2006-16) destaca el papel de la cristiandad carismática alrededor de Nigeria; “Living queer African” (2007-10) habla sobre la comunidad homosexual del país; “Pride” (2012) trata sobre una peluquería de hombres en África occidental.

“Highlife” de Esiebo (2013-16) resalta la cultura de fiesta de Lagos y la forma en la que ofrece una plataforma para una clase media emergente dispuesta a expresar su confianza.

“Prestaba atención al consumismo, a los sonidos extáticos, al estilo, a la soledad y la tensión”. Chagras, Petros y Esiebo son solo tres de los artistas cuyo trabajo se homenajea con justicia en este libro, los otros once son de igual valor e interés.

Recent histories contemporary African photography and video art: the Walther collection” es publicado por Steidl.

(Traducido por: Julio César Ruiz Jiménez, email: julio7rj@gmail.com)

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