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Tesoros de la biblioteca Bodleiana

Una selección de una de las colecciones de biblioteca más antiguas y valiosas del mundo está ahora disponible en un libro de gran formato hermosamente producido. “Bodleian Library Treasures”.

 

Sean Sheehan

 

Un manuscrito pictográfico Azteca de las órdenes de Don Antonio de Mendoza (1491-1552), poco después de la conquista de México; un exquisito libro chino pequeño con veinte poemas del emperador Gaozong, quien gobernó desde 1736 hasta 1796; un retrato mongol de un hombre a las puertas de la muerte; una enciclopedia arábica ilustrada. Estos son solo algunos de los tesoros que la biblioteca Bodleiana en Oxford, fundada en 1602, ha recopilado durante cuatro siglos.

Manuscritos, libros impresos, música, mapas y ephemera, en diferentes lenguas y de todos los rincones de la tierra componen la inestimable Biblioteca Bodleiana. Hay en total 11 millones de volúmenes en más de 150 millas de estanterías, pero los libros raros e importantes, cien de los cuales están ilustrados en “Bodleian Library Treasures”, se encuentran en la nueva Biblioteca Bodleiana de los años 30 conocida como la Biblioteca Weston.

Kennicott Bible © Bodleian Library, University of Oxford

El fundador de la biblioteca, Thomas Bodley, fue conocido por su conocimiento de hebreo y porque fomentó la adquisición de libros en esa lengua.

Uno de los más bonitos es una biblia hebrea escrita en español en el siglo quince, conocida como la biblia Kennicott; debajo se muestra una de sus hojas de pergamino decorada elegantemente. La página no contiene texto, se usaba para dividir la biblia en tres secciones, y muestra influencias de tanto las tradiciones orientales y Celtas.

Los cuatro siglos durante los cuales la biblioteca Bodleiana construyó su colección también vio el establecimiento y el gobierno del vasto Imperio Británico y los dos desarrollos no están desvinculados. El sultán Fateh Ali Tipu (1750-1799), conocido como el Tigre de Mysore, fue el último gobernante del reino de Mysore al sur de India.

Su oposición a la dominación británica lo llevó a la muerte en el campo de batalla en la cuarta guerra anglo-Mysore en 1750. Los británicos incautaron su biblioteca de unos dos mil libros, de esta se dio una copia del Corán a la biblioteca Bodleiana.

Tipu Sultan Quran © Bodleian Library, University of Oxford 2

El Corán del sultán Fateh Ali Tipu fue escrito en 1550, probablemente en  Irán, en 344 hojas de papel vidrioso que mide 39 x 25 cm. Tiene una compleja apertura hermosamente iluminada, una parte se muestra más abajo.

En el norte de Europa, artistas flamencos perfeccionaron los manuscritos ilustrados, y un ejemplo excepcional de ello es The Hours”, de Engelbert de Nassau. Se completó probablemente en la década de 1470 y se nombró tras uno de sus dueños, Engelbert II, conde de Nassau. Una de sus miniaturas de página completa se muestra debajo; muestra a la Virgen María sie

ndo saludada por su prima Elizabeth ante un estanque con nenúfares y un paisaje de primavera de fondo. Al lado opuesto, un paisaje de invierno muestra cómo no dejan entrar a María y a José a una posada en Belén. Ambos incidentes están encuadrados con bordes dorados en un diseño floral.

“The Hours of Englebert of Nassau MSS. Douce 219-20 © Bodleian Library, University of Oxford

“Bodleian Library Treasures” De David Vaisey, está publicado por Bodleian Library Publishing. Pueden explorar la colección en Digital Bodleian y visitar las galerías de exposición en la biblioteca Weston.

(Traducido por: Julio César Ruiz Jiménez, email: Julio7rj@gmail.com)

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