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La zona más contaminada de India

En la llanura del Ganges 600 millones de indios sufren los efectos del cambio climático y la contaminación del aire con sitios como Varanasi, una de las ciudades más contaminadas del mundo según la concentración de partículas PM2.5.

 

Alfredo Boada Mola

 

Hay suficientes partículas finas en el aire de esa urbe en el norteño estado indio de Uttar Pradesh para clasificarla como una de las ciudades con el aire más contaminado del planeta, según un listado de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 2018.

Pero no solamente Varanasi, hogar de 1,2 millones de personas a lo largo de las orillas del río más sagrado de la India -el Ganga o Ganges- presenta este problema de salud.

Otras cuatro ciudades que alberga la llanura del Ganges, Kanpur, Faridabad, Gaya y Patna, ocupan los cinco primeros lugares en la lista de la OMS.

Estas partículas con un diámetro de 1/25 veces el de un cabello humano causan enfermedades cardiovasculares y respiratorias, incluso cáncer.

Las ciudades de la India también ocupan 11 de los 15 lugares de la lista de las urbes más contaminadas del planeta cuando se considera un contaminante más grande, las partículas PM10.

El impacto de esta contaminación del aire no se limita a la salud humana.

Varios de los gases que la originan también tienen propiedades de efecto invernadero: atrapan el calor del Sol y elevan la temperatura de la Tierra.

Las últimas investigaciones implican que estos contaminantes están cambiando el clima local y global. Según los expertos, las temperaturas están aumentando en la planicie Gangética, y el monzón se está volviendo más incierto.

“Los contaminantes del aire, muchos de ellos, también tienen un efecto sobre el clima”, dice Erika von Schneidemesser, quien estudia los vínculos entre la contaminación del aire y el Cambio Climático en el Instituto de Estudios de Sostenibilidad Avanzados (IASS) de Potsdam.

A medida que disminuye la calidad del aire, más personas estarán en riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, enfermedad cardíaca, cáncer de pulmón y enfermedades respiratorias agudas y crónicas, según la OMS.

También, la contaminación del aire puede causar un aumento o disminución de la temperatura y cambiar los patrones de lluvia.

Las partículas como el polvo, la sal marina y las cenizas suspendidas en el aire se conocen como aerosoles. Algunos aerosoles absorben más calor del Sol, otros tienen propiedades reflectantes, causando que las temperaturas bajen.

“Los aerosoles pueden hacer cambios significativos en las propiedades de la nube”, dice Sachchida Nand Tripathi, profesor y jefe del departamento de ingeniería civil del Instituto Indio de Tecnología (IIT) de Kanpur.

Su aumento en la atmósfera está debilitando ligeramente el monzón indio, y en un corto período de tiempo, puede redistribuir la lluvia.

La mayoría de las ciudades indias entre las 20 ciudades más contaminadas del mundo se encuentran en la llanura Indo-Gangética, que se extiende desde Pakistán en el oeste hasta Bangladesh en el este.

Agrega Tripathi que “Al norte de la llanura Indo-Gangética están los Himalayas, y al sur está la meseta de Deccan. Esto crea un efecto de valle y hace que el aire se estanque”.

Los vientos del noroeste que soplan a través de la región esparcen el aire contaminado a través de la llanura Indo-Gangética. “Los vientos también pueden propagar la contaminación desde Asia Central y Pakistán hasta partes de Punjab”, dice Tripathi. (PL)

(Fotos: Pixabay)

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