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La narración

En el mundo desgarrado de las redes sociales, una historia de Instagram es simplemente una imagen y unas pocas palabras, que se autodestruyen después de 24 horas.

 

Sean Sheehan

 

Más premonitoria, entonces, fue la preocupación de Walter Benjamin en la década de 1930 con el declive cultural de la narración.

Para Benjamin una historia no se trata de lo que se cuenta, sino que permanece en la memoria, integrándose en la experiencia del oyente. La narración de cuentos conserva lo que le da vida y significado, y él da como ejemplo un cuento de Heródoto sobre el rey egipcio Psammetichus.

La historia de Heródoto es rica en detalles y lo que sigue aquí es un resumen simple: Egipto ha sido conquistado por los persas y Psammetichus se ve obligado a observar cómo su hija esclavizada se ve obligada a buscar agua de un pozo.

Su padre no llora y ni siquiera al ver a su hijo siendo llevado a la ejecución, atado y encerrado como un animal, no rompe su silencio. Pero cuando ve a uno de sus sirvientes, ahora reducido a la mendicidad para ganarse la vida, se siente afligido y estalla en llanto.

Al notar la ausencia de comentarios psicologizantes o emotivos, Benjamin celebra la forma en que “muestra lo que es contar historias verdaderas” y compara la historia con los granos de semillas que después de siglos en las cámaras de las pirámides, conservan su poder de germinación.

En esta valiosa colección de ensayos sobre narración de cuentos, la aguda comprensión de Benjamin de la modernidad es evidente en cada página.

Photo: Pixabay

La narración de cuentos, arraigada en un mundo preindustrial, es “una forma de trabajo artesanal” y su declive está relacionado con cambios culturales como la creciente invisibilidad de la muerte.

Una vez que una parte cotidiana de la vida pública, la muerte se ha retirado a un ámbito privado: la gente hoy en día ‘vive en habitaciones que no ha sido tocada por la muerte’ y ‘cuando se acerca el final, a sus herederos los guardan en sanatorios u hospitales.

El punto de Benjamin es que en el pasado morir sucedía al aire libre, su franco reconocimiento era una fuente de comprensión y conocimiento y, como una de las experiencias más importantes de la vida, proporcionó el tipo de material que nutre la narración de historias.

Lo que pasa hoy con las historias, observa Benjamin, está “impregnado de explicaciones”. Se convierte en una forma de información, mientras que la historia contada por Herodoto no nos dice por qué Psammetichus no reaccionó ante la difícil situación de su hijo e hija, sino que se quedó en lágrimas cuando vio a su antiguo sirviente reducido a mendigar en las calles.

Podemos proporcionar explicaciones después de escuchar y reflexionar sobre la historia, pero nos toca a nosotros darle sentido y las experiencias de nuestra propia vida influirán en cómo la entendemos.

Photo: Pixabay

Benjamin señala que el trauma de la Segunda Guerra Mundial no produjo una gran cantidad de historias. El sobreviviente que elige el silencio sobre el discurso no es infrecuente. La guerra y la industrialización de su muerte trajeron “un tipo completamente nuevo de pobreza a la vida humana”.

Si estuviera vivo hoy, Benjamin probablemente vería las redes sociales como un nuevo tipo de empobrecimiento del espíritu y una pobreza de experiencia.

 “The storyteller essays”, por Walter Benjamin, es publicado por New York Review of Books

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