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La ‘pesadilla americana’

La idea de alcanzar ‘cierto nivel de vida’ asociado al denominado sueño americano, hace que en Estados Unidos buena parte de su población viva en la burbuja de las deudas en una sociedad a todas luces excluyente.

 

Deisy Francis Mexidor

 

Según investigaciones sobre el tema, cerca del 80% de los ciudadanos de ese país debe dinero entre préstamos estudiantiles, hipotecas y tarjetas, por lo que los trances financieros son parte de la vida cotidiana de cada generación de estadounidenses.

A juicio de algunos observadores, los ciudadanos -en general- han llegado a creer que tienen ‘derecho’ a un cierto tipo de casa, auto y estilo de vida que no sólo incluye las necesidades básicas, como alimentos, agua corriente y electricidad.

Lo peor -comentan- es que una parte considera inseparable de todo lo anterior, por ejemplo, el último teléfono móvil y una conexión a Internet de alta velocidad.

Un estudio de Pew revela que el 69% de los habitantes del país norteamericano dice que las deudas son necesarias, aunque admiten que preferirían no tenerlas.

‘Créditos de consumo, préstamos automotrices y más dramáticamente, las deudas educacionales’, son los sectores en los que están creciendo más rápido las obligaciones de pago de los consumidores, apunta Kenneth Rogoff, profesor de la Universidad de Harvard.

Señala un artículo publicado en BBC que el endeudamiento de los consumidores estadounidenses ya llegó a un nuevo récord: cuatro billones de dólares (millón de millones), el mayor reportado en la historia nacional.

De acuerdo con los cálculos, un adulto promedio en la norteña nación acumula más de cuatro mil dólares en deuda solo en tarjetas de crédito, lo que -sin dudas- es una espada de Damocles sobre las familias más vulnerables que no tienen cómo enfrentar sus compromisos financieros.

Lo anterior está en correspondencia con recientes estadísticas del sitio de finanzas personales WalletHub, el cual afirma que las deudas de tarjeta de crédito de los consumidores estadounidenses alcanzaron cifras récord. Un hogar promedio reporta deudas que rondan los ocho mil 600 dólares. Para Dean Ledbetter, un militar veterano citado por la BBC, ‘esto ha sido como el valle de la muerte’. Las deudas le arruinaron su salud y lo dejaron en la bancarrota.

Recuerdan algunos analistas que la imposibilidad de amortizar es la puerta abierta a situaciones como la Gran Crisis financiera de 2008, cuando explotó la burbuja y millones de ciudadanos no consiguieron pagar sus hipotecas.

A tono con publicaciones especializadas, una familia promedio en Estados Unidos posee entre hipotecas (pago de la casa), préstamos para autos, tarjetas de créditos y prestaciones educacionales alrededor de 267 mil dólares en deudas.

Por supuesto, esto es problemático para el 80% más pobre de la población, cuyo crecimiento salarial está muy por debajo de lo que se necesita para mantener el nivel de vida, y mucho menos para obtener la ‘felicidad’ que vende el ‘sueño americano’. (PL)

(Fotos: Pixabay)

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