Migrantes, Multicultura, Reino Unido

En tiempos de Brexit, una casa para el inmigrante latino, para todos

Esta comunidad representa una parte importante de Londres, pero la mayoría percibe discriminación, lucha con la soledad y el inglés, sufre altibajos emocionales, trata de encontrar un trabajo decente y tener sus papeles en regla. Hay varias asociaciones que brindan una ayuda diversa a estos inmigrantes, y una de ellas también está haciendo la diferencia.

 

Nathan Raia

 

Situada en el corazón de Kilburn, una edificación ha abierto sus puertas a la comunidad latinoamericana, que una vez adentro entiende que ser inmigrante en un país de cultura y lengua distintas no es el comienzo de una pesadilla.

No, porque allí, puertas adentro un grupo de personas se encargan de brindarle el apoyo necesario para incorporase a la sociedad británica.

Se trata de Latin American House (Casa Latina), anteriormente conocida como Latin America Association, una organización benéfica establecida en 1983 que trabaja con y por la comunidad latinoamericana en Londres.

Desde entonces han pasado ya casi cuatro décadas, han habido varios directores y han sido muchas las acciones hechas por la Casa, una casa que durante mucho tiempo se convirtió en referente de los latinoamericanos.

Hace poco más de un año  Carlos Huascar Tapia Montes, un español de ‘sangre multicultural’ -pues padre es boliviano y su madre española- se convirtió en el director de Casa Latina.

Carlos Huascar Tapia Montes

Carlos se mudó a Londres en el verano, cuando apenas tenía 20 años de edad. “Vi mucha diversidad, mucha gente diferente, culturas diferentes”. En la capital inglesa encontró oportunidades profesionales y entonces y lo que se suponía que serían solo unos pocos meses de experiencia, se convirtieron en ya casi veinte años.

Carlos es una persona de carácter abierto, amable y muy compenetrado con la comunidad Latinoamérica. Siendo español, pero un español ‘multicultural’, entiende aquello de que las diferentes sociedades de América Latina tienden a reunirse con personas que provienen del mismo país.

Cuando habla de su organización, parece decidido a darle un giro que la convierta nuevamente en el bastión que fue hace unos años para los inmigrantes latinos. Por ello su visión es la de crear un ambiente que abra sus puertas a todos los latinoamericanos y no latinoamericanos, un lugar que integre diferentes comunidades.

Por ejemplo, se siente orgulloso al hablar de la sección cultural, hoy en auge pues por primera vez han contratado a un coordinador cultural y manejan actividades culturales, música, teatro, diferentes artes escénicas y visuales y mucho más.

The Prisma se reunió con Tapia Montes y habló sobre esta legendaria organización, su futuro y sobre cómo el Brexit afectará a la comunidad.

¿Cómo comenzó a dirigir la Casa de América Latina?

He trabajado en el sector privado durante muchos años y he trabajado con algunas cosas relacionadas con América Latina. Luego, desde 2015, he estado trabajando en el sector de la caridad aquí en el Reino Unido, con dos organizaciones benéficas diferentes, pero también he estudiado una maestría en estudios de América Latina.

Hice parte de mi investigación en América del Sur, en Bolivia y Perú, y allí fui voluntario en comunidades indígenas de la región amazónica boliviana. Siempre me ha interesado la región, tal vez porque mi padre es sudamericano. Por eso cuando vi la vacante [en la Casa de América Latina] decidí que era una buena oportunidad para mí. Me gustaba el poder apoyar a personas con las que, de alguna manera, me siento identificado.

¿Qué hace esa Casa de América Latina?

Ahora tenemos cinco servicios diferentes. Uno de los principales es sobre asesoría e información legal y social.

Tenemos un abogado de inmigración que ayuda a personas con diferentes casos relacionados principalmente con la inmigración, pero, a veces con violencia doméstica, algunas veces con problemas familiares, etc.

Actualmente tenemos personas con pasaporte de la UE que necesitan ayuda con el esquema de liquidación de la UE, por lo que aseguramos fondos para contratar a alguien cuatro días a la semana y brindamos un servicio completamente gratuito.

De vez en cuando también tenemos abogados de inmigración que asesoran o hablan sobre leyes laborales. Por ejemplo, tuvimos una charla que combinó los derechos de inmigración y empleo. Muchos trabajadores latinoamericanos en Londres trabajan en la hostelería o en el sector de la limpieza y, a veces, sufren abusos de sus derechos o son despedidos injustamente.

Otro de los servicios que ofrecemos es la educación de adultos. Muchos latinoamericanos no hablan inglés, por lo que ofrecemos clases de inglés gratuitas. También ofrecemos clases de habilidades digitales, las personas pueden aprender cómo usar la tecnología, cómo navegar en plataformas en línea, redes sociales, crear cuentas, habilidades informáticas. También hacemos educación infantil, lo cual nos proporciona un poco de ingresos. Tenemos una guardería bilingüe para niños de dos a cinco años, de lunes a viernes y los sábados tenemos una escuela de español para niños de cinco a doce años.

Somos un centro comunitario, damos la bienvenida a personas de muchas nacionalidades, no solo de países latinoamericanos. Kilburn es un área muy desfavorecida y muy diversa. Tenemos gente que viene aquí para las clases de inglés de países de habla árabe, lo mismo que los padres de la guardería. El año pasado, el 55% de ellos eran latinoamericanos, pero otros son de Japón, de Polonia, pero les gusta que sus hijos aprendan español.

¿Cuáles son los planes para a futuro?

Lo que me gustaría hacer es hacer de la casa latinoamericana una referencia para los latinoamericanos en todo Londres. Lo que me gustaría hacer es, tal vez, crear un lugar donde todos los latinoamericanos en Londres sientan que hay algo para hacer aquí. También me gustaría que el lugar fuera un centro de excelencia. Y para garantizar que la comunidad, que es muy diversa en sí misma, tenga un lugar al que puedan llegar si lo necesitan y un lugar donde también puedan venir a divertirse, sentirse como en casa y mejorar sus vidas en general. Esa es la idea.

¿Cuáles son los principales logros?

Uno ha sido establecer un nombre y credibilidad entre la comunidad, un lugar donde puedan acudir en busca de asesoría, asesoría legal donde recibirán ayuda muy pragmática sin costo alguno. Hemos ayudado a muchas personas durante más de 35 años a establecerse en el Reino Unido, a formar parte de la sociedad británica y mejorar sus vidas con habilidades, e integrarse también.

¿Cómo se enfrenta la Casa de América Latina con el Brexit?

Hemos estado trabajando con el tema del Brexit desde hace un par de años, desde que apareció en la agenda. Nuestro abogado de inmigración se ocupa de eso de manera regular, y también tenemos voluntarios trabajando solo en ello.

Estamos haciendo actividades de divulgación, por lo que vamos a diferentes lugares donde los miembros de la comunidad latinoamericana van: iglesias, sindicatos, otros centros. Aquí en la sede organizamos charlas para informar a la gente sobre lo que debe hacer, cuándo debe hacerlo. Cualquier día se puede ver gente aquí que viene a resolver sus problemas de estado.

Sobre cómo nos va a afectar el Brexit externamente aún está por verse, creo que se detendrá la libre circulación, lo cual también va a cambiar la demografía. Pero no quiero especular sobre eso porque es muy temprano para hacerlo.

Después del referéndum de 2016, ¿ha notado alguna diferencia en la inmigración al Reino Unido desde los países latinoamericanos?

Creo que va en oleadas. Por ejemplo, el año pasado tuvimos un aumento en la población de Venezuela, tal vez debido a la situación del país. Recientemente ha habido un aumento de centroamericanos que se enfrentan a una situación muy difícil, algunos de ellos intentarán solicitar asilo aquí y probablemente nunca lo conseguirán.

¿Las personas están tratando de quedarse en el Reino Unido o se van?

La realidad es que están tratando de permanecer en el Reino Unido, ya que probablemente hayan notado que la situación en América Latina se está volviendo muy complicada en algunos países y no veo a los latinoamericanos de aquí tratando de regresar a América del Sur.

¿Cómo percibe el racismo en el Reino Unido? ¿Ha aumentado después del referéndum del Brexit?

Lamentablemente sí, ha habido algunos casos de discriminación contra personas europeas y otras personas. Tiendo o me gustaría pensar que el Reino Unido es un país abierto en este aspecto, pero la realidad es que ya ha habido algunos casos claros en los que las personas tuvieron más dificultades para encontrar una casa o un trabajo. Ha habido tanta incertidumbre que a veces la gente no ha querido contratar a ningún europeo.

Por ejemplo, entre la comunidad más joven ha habido algunos casos de delincuencia. Un adolescente dominicano fue apuñalado en Elephant and Castle hace mes y medio. Por lo tanto, han habido algunos casos que no sé si pueden asociar directamente con Brexit, pero la realidad es que han sucedido algunas cosas muy feas.

(Traducido por Mónica del Pilar Uribe Marin) – Fotos: Pixabay

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