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Coronavirus y una nueva sociedad

Recientemente mi hija comentó que la pandemia global le recuerda a todos los libros de ciencia ficción distópicos en su estantería; un género propio, incluso hay secciones dedicadas a este él en librerías.

 

Steve Latham

  

Para mi generación, que creció viendo programas de televisión sobre la Segunda Guerra Mundial, hay otros tropos culturales que surgen en mi mente. De hecho, cada nación tiene su propio mito, dando forma a la crisis.

Me acuerdo de “Dads Army” y la parodia cómica de la falta de preparación para la crisis inminente. Entonces, la guerra falsa sucedía antes de que comenzaran los combates en el Frente Occidental. Este último resonó con el inquietante aire de irrealidad en las últimas dos semanas, cuando nadie parecía creer realmente que algo iba a suceder.

Ahora nos estamos estableciendo a largo plazo; durante varios meses, tal vez incluso un año, de encierro. Compartir piso y familias en “autoaislamiento” porque alguien muestra “síntomas”.

Los vecinos se paran frente a sus puertas, respetando el “distanciamiento social” requerido, compartiendo preocupaciones con personas con las que apenas se han comunicado durante meses.

Para gran parte de la población mundial, por supuesto, esto no es nada nuevo. Nuestra prosperidad nos ha protegido de los males que afectan a muchas otras naciones.

Para ellos, las epidemias no son nada nuevo. Por ejemplo, el reciente brote de ébola en el Congo. Para la mayoría de los occidentales, este fue un tema débil en las noticias de televisión, por lo que sintieron poca empatía o interés.

Pero ahora, el sistema global, que nos trajo mucho material, a través de una red planetaria de explotación económica y ecológica, también nos ha dado el Coronavirus. Esta emergencia interrumpe lo que se considera “normal” y nos revela nuestros corazones. Afortunadamente, hay intentos positivos de cuidado comunitario.

Por ejemplo, la campaña para colocar tarjetas a través de buzones en nuestro bloque de pisos, para ofrecer ayuda a personas encerradas y vulnerables.

Pero también hay, quizás abrumadores, contraejemplos. El miedo lleva a pelearse por el papel higiénico y a la compra egoísta de pánico en los supermercados, causando escasez.

Internacionalmente, las naciones cierran las fronteras contra los inmigrantes para proteger a sus propios ciudadanos. Mientras que el presidente Trump expresa su xenofobia habitual, al describir a Covid19 como el “virus chino”.

Dentro de ciudades, como Londres, a la vanguardia de la tendencia en el Reino Unido, somos testigos del desarrollo quizás de una nueva forma de sociedad, que los sociólogos estudiarán en los próximos años.

La individualización masiva de la sociedad occidental, con un número creciente de hogares unipersonales, el declive de la sociedad civil y las organizaciones comunitarias, ha ido un paso más allá.

A medida que nos alientan a “autoaislarnos”, para evitar reuniones sociales, en pubs, clubes, restaurantes, incluso iglesias, el aislamiento y el individualismo se acentuarán más.

Se está creando una sociedad de ciencia ficción, donde nos comunicamos solo a través de pantallas, desde nuestros pods autónomos.

Aunque el desencadenante es contingente, en este virus, la tendencia es una deriva a largo plazo, de la cual esta es simplemente la ocasión.

Y, además de los efectos económicos, también habrá resultados de salud mental. Hemos estado, con razón, preocupados por el abuso físico y sexual.

Pero también hay efectos de la falta de contacto, físico o emocional.
(Fotos: Pixabay)

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