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Un cuento clásico de la vida en la ciudad

Cuando se publicó por primera vez “People of the city” de Cyprian Ekwensi en la década de 1950, fue la segunda novela nigeriana que se publicó en Gran Bretaña, anterior a la enormemente influyente “Las cosas se desmoronan” de Chinua Achebe.

 

Sean Sheehan

 

Leerlo ahora, reeditado casi setenta años después de su redacción, sirve para confirmar su condición de clásico.

Cuenta la historia de un joven, Amusa Sango, nacido en el campo pero que se ha establecido en una ciudad sin nombre, probablemente Lagos, como reportero de crímenes del West African Sensation.

Es bueno en su trabajo, tiene alojamientos cómodos, gana dinero extra tocando en una banda y las mujeres lo encuentran atractivo.

Como tal, es representante de una clase media negra emergente en un momento en que Nigeria, que todavía forma parte del imperio británico, comenzó a afirmar su derecho a ser independiente.

El propio Cyprian Ekwensi era de esta clase. Aunque nació en el norte de Nigeria, sus raíces étnicas eran las del sur de Igbo.

Tenía una buena educación y un interés por la escritura creativa que sin duda le debe algo a su padre, que era un narrador tradicional.

Cerca de los 30 años, momento en el que sus cuentos se estaban transmitiendo en la radio nigeriana, ganó una beca para estudiar farmacia en la Universidad de Londres. Fue en el viaje en barco que comenzó a juntar “People of the city” (Gente de la ciudad).

Su personaje Amusa Sango es tan agradable para el lector como lo es para la mayoría de aquellos a quienes conoce o se encuentra en el transcurso de la novela.

Una excepción es su casero inescrupuloso y la pérdida de la propiedad por parte de Sango es una de una serie de desgracias que le sobrevienen de repente.

Su interés por el sexo opuesto es la fuente de dificultades intratables que atormentan sus intentos por salir de un mar de problemas.

“People of the city” está escrito en un estilo vivo y de buen ritmo que atrae al lector y la historia conserva su interés al estar incrustada en temas subyacentes que siguen siendo relevantes para el mundo tal como lo conocemos.

Lo que se juega es un conjunto de dicotomías: tradición y modernidad; ciudad y país; amor y lujuria; una conciencia emergente en desacuerdo con el dominio colonial; hacer dinero versus el valor de la amistad – que Ekwensi alimenta en 156 páginas sin hacer que su presencia se sienta apresurada o afirmada dogmáticamente en el texto.

Ekwensi regresó a Nigeria después de su período en Gran Bretaña y cuando estalló la guerra civil en 1966 se unió al estado secesionista de Biafra.

Después de la guerra, pudo reanudar su carrera como farmacéutico y escritor y se hizo especialmente conocido por sus cuentos. Es probable que la lectura “People of the city”  le abra el apetito por más de su ficción: “Jagua Nana” y “Glittering city”  (Ciudad reluciente)  se han publicado en los últimos dos años.

“People of the city” de Cyprian Ekwensi es una publicación de New York Review of Books.

(Traducido por Mónica del Pilar Uribe Marín)  –

Fotos: Pixabay

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