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En el sendero de la tranquilidad

Intentar “vislumbrar la suave ley que guía a la raza humana” es una aspiración noble, aunque probablemente inalcanzable, pero el escritor austriaco Adalbert Stifter (1805-1868), en el prefacio de los relatos que componen su obra “Piedras de colores”, nos atribuye a todos ese deseo.

 

Foto de Aron Visuals. Unsplash

Sean Sheehan

 

La primera traducción completa al inglés de estas historias ya se ha publicado y los lectores, sin descubrir necesariamente una “ley” orientadora, sentirán que da una expresión compasiva a la aceptación del cambio y de un mundo donde el no humano puede ofrecer consuelo.

Los narradores de las historias de Stifter cuentan sus relatos con una notable calma y una agudeza descriptiva.

Hay personajes encantadores, como el sereno clérigo de “Piedra calcárea”, uno de los seis relatos de “Piedras de colores”, que ha vivido humildemente a la vez en su hogar, la iglesia y la escuela durante casi 30 años.

Satisfecho con las experiencias que han dado forma a su abnegado estilo de vida, la historia de cómo una “profunda emoción duradera y tierna” llega a gobernar su existencia es profundamente conmovedora: un testimonio tolstoiano de las virtudes de la constancia y el alivio que se derivan de sacudir la carga de la personalidad.

Hay un patrón subyacente a las historias. Comienzan con una situación dada, un tiempo y un lugar dispuestos con exactitud.  “Turmalina” comienza con un recorrido por un apartamento en Viena, observando cuidadosamente la decoración antes de llegar al dormitorio donde un bebé duerme en su cuna.

En “Granito”, el jardín creado por su propietario se describe en detalle pictórico. En “Mica blanca” un castillo se representa con la misma verosimilitud. “Cristal de roca” cuenta con una pequeña comunidad que vive en un valle bajo una montaña que ayuda a aislar sus formas de vida: “Son muy constantes y las viejas costumbres persisten. Si una piedra cae de una pared, se vuelve a poner la misma piedra. Si una casa tiene vacas pintas, siempre cria terneros pintos y el color permanece con la casa”.

De cada situación se despliega lentamente una trama de clases, pero no hay otro cierre más que el paso del tiempo, ya sea dentro del relato o mucho después de los acontecimientos narrados. El tiempo, más que una estructura para la narrativa, es sustancia y medio, objeto y sujeto, partícula y onda. En “Mica blanca”, el dueño del castillo no tiene herederos masculinos, por lo que se lo deja a la hija, Lulu, como buena delegada.

Luego Francia invade al país y un oficial del ejército de ese país toma la torre del castillo. Es el enemigo, pero es galante y encantador. El tiempo pasa, la guerra termina y el oficial vuelve al castillo…

Foto de Aron Visuals. Unsplash

Hay una tranquilidad en la narración que es extrañamente terapéutica y, aunque nunca se hacen afirmaciones didácticas, existe la sensación de que se dicen las verdades, pero de forma tangencial, de forma esquiva.

El lector llega a apreciar por qué Hannah Arendt habló de él como un escritor de “pura felicidad, sabiduría y belleza”.

Hay un lado oscuro en los relatos, pero el paso del tiempo tiene la manera de dejar pasar algo de luz.

“Piedras de colores”, de Adalbert Stifter, publicado por New York Review Book

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