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Helga Paris

Así es como Helga Paris, fotógrafa de la República Democrática Alemana (RDA), llegó a tomar las fotografías de “Women at work”.

 

Helga Paris. Weiss Publications.

Sean Sheehan

 

«Siempre que estaba en el centro comercial, miraba a la gente, la observaba de cerca, imaginaba cómo llegan a casa cansados del trabajo, antes de hacer esto y aquello. Pero sólo podía soportar estas situaciones cuando estaba de buen humor;  cuando no me sentía tan bien, no podía soportar estas emociones fuertes.

Y cuando las mujeres se ponían en la caja en la habitualmente larga cola y  esperaban, todo se desvanecía en ellas y tenían una expresión relajada, tranquila y  completamente con ellas mismas. Entonces pensé que me gustaría fotografiarlas así».

Tenía experiencia en una fábrica textil de Berlín gracias a unas prácticas realizadas allí cuando estudiaba diseño de moda y volvió allí más tarde con su cámara. Pidió a las mujeres (algunas de las cuales se acordaban de ella) que posaran como quisieran.

El resultado es un notable conjunto de retratos en blanco y negro -el color les privaría de una esencial parquedad- de mujeres que están en su lugar de trabajo pero no se definen por sus limitaciones.

El misterio de la individualidad se manifiesta en las diferencias de comportamiento, ya que cada una de ellas elige cómo manejar la formalidad de un retrato: dónde colocar sus manos, en un bolsillo de la ropa, apoyadas en una superficie, sosteniendo unas tijeras, una aguja o un cigarrillo; si estar de pie o sentada; devolver la mirada de la cámara o rechazarla.

Helga Paris. Weiss Publications.

Nacida en 1938, Helga Paris se instaló en un barrio obrero de Berlín cuando tenía casi 30 años. Se movió en círculos bohemios y se relacionó con artistas, muchos de ellos buenos comunistas, que sabían que el arte era más que lo que los funcionarios del Partido enunciaban sobre el tema.

“Kűnstler-portraits” es un libro de sus fotografías de ellos y una es un retrato de grupo tomado en el estudio del escultor y artista gráfico Hans Scheib. Según el epílogo del libro, escrito por Eugen Blume, el joven sentado en el extremo derecho junto a la mesa, con la mano de una mujer en el hombro, era un informador de la Stasi. Querido por su intelectualidad, pero un Judas en su entorno.

La mayoría de las fotografías de “Kűnstler-portraits” son de artistas serios y serios, y a esto responde Paris con su propia integridad. Su obra, que comparte una reflexión similar, es una ventana a un espíritu de autonomía en la RDA.

Paris continuó fotografiando después de la caída del Muro, pero su trabajo se detuvo en 2011 cuando terminó una serie llamada Menschen am Alex (Gente en Alexanderplatz).

Helga Paris. Spector Books Leipzig.

He dicho lo que tenía que decir; no hay nada más que añadir. No puedo decir nada más. Al fin y al cabo, hay que emocionarse con cada toma. Y yo ya no siento esa emoción».

Lo que queda es una obra que vale mucho más que las treinta monedas de plata que ganó el traidor que fotografió.

«Women at work» está publicado por Weiss Publications y “Kűnstler-portraits” por Spector Books.

(Fotos suministradas por la editorial)

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