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El derecho de las mujeres a la tierra y la justicia climática

Para mitigar los peores impactos del cambio climático, necesitamos urgentemente eliminar las leyes discriminatorias y las prácticas culturales que restringen los derechos de herencia y propiedad de las mujeres. Impedir que las mujeres posean tierras y otros bienes las hace más vulnerables a las crisis climáticas, lo que tiene un efecto dominó perjudicial que nos afecta a todos.

 

Foto de Equality Now.

Roya Rahmani*

 

Las cifras de la ONU indican que el 80% de los desplazados por el cambio climático son mujeres, y esto se ve reforzado por la forma en que se les niega a las mujeres la igualdad en la propiedad, el uso y el control de la tierra.

En todo el mundo, más de 400 millones de mujeres trabajan en la agricultura, produciendo la mayor parte de los alimentos del mundo, y en el África subsahariana y Asia, las mujeres representan entre el 60% y el 80% de la mano de obra agrícola. Sin embargo, las mujeres son propietarias de menos del 20% de las tierras del mundo, y las agricultoras carecen de igualdad de derechos para poseer tierras en más de 90 países.

La posesión de la tierra permite crear riqueza y proporciona estabilidad social y económica. Especialmente en el Sur Global, donde la agricultura de subsistencia es una fuente vital de alimentos e ingresos, el acceso a la tierra es una parte importante de la supervivencia, el estatus y el desarrollo sostenible. Por otro lado, carecer de tierra dificulta el acceso de las mujeres al crédito y es uno de los mejores indicadores de pobreza.

Limitación a derechos de propiedad de las mujeres

Un informe elaborado en 2020 por Equality Now, en el que se examinan las leyes que discriminan por razón de sexo, cita datos que muestran que cerca del 40% de los países tienen al menos una limitación de los derechos de propiedad de las mujeres. En 36 de los 189 países, las viudas no tienen los mismos derechos de herencia que los viudos, y 39 países impiden que las hijas hereden la misma proporción de bienes que los hijos.

En muchos lugares, las leyes que privan a las mujeres de sus derechos de propiedad provienen de prácticas religiosas y culturales discriminatorias por razón de género, que se expresan a través de las leyes de familia que rigen aspectos íntimos de nuestras vidas, como el matrimonio, el divorcio y la herencia.

Esto ocurre en los países musulmanes con códigos de estatus personal influenciados por la ley islámica que estipulan cómo las esposas y las hijas no tienen derecho a la paridad en la herencia y sólo se les permite la mitad de lo que obtendría un varón.

Las mujeres viudas están especialmente expuestas a leyes y prácticas culturales perjudiciales que bloquean su acceso a la herencia. Esto puede dar lugar a que se les asigne sólo un fragmento de la riqueza de su cónyuge, o a que se vean obligadas a abandonar sus hogares y sus tierras, lo que las lleva a la indigencia. Según la ONU, casi una de cada diez viudas en el mundo vive en la pobreza extrema, y esto incluye a las que enviudan debido a desastres relacionados con el clima.

Sin protección legal ni acceso a la justicia, la capacidad de una viuda para garantizar sus derechos de propiedad depende en gran medida de la solidez de su relación con la familia de su marido y de las normas de su comunidad. La resolución de las disputas se reduce a menudo a la mediación familiar, y debido al estigma social y al costo, puede ser raro que las mujeres impugnen las reclamaciones de herencia.

Los intentos de eliminar las leyes de herencia desiguales son rechazados de forma rutinaria y contundente con el argumento de que las reformas contradicen la doctrina religiosa, amenazan la identidad cultural y desestabilizarían la unidad familiar y la sociedad en general. De hecho, estos argumentos son un ejemplo de cómo las leyes de familia que se rigen por la religión y la cultura se encuentran entre las más arraigadas y resistentes a las mejoras.

Cambio climático y derechos de la mujer

Negar a las mujeres la igualdad de herencia socava su poder de decisión, su independencia económica y sus perspectivas monetarias, y aumenta su exposición a la falta de vivienda, la explotación y la violencia de género. Todo esto las hace más vulnerables al cambio climático y hace más difícil la recuperación de las pérdidas relacionadas con el clima y los conflictos por los recursos.

Los peligros derivados del aumento global de las temperaturas, como las graves sequías e inundaciones, perjudican de forma desproporcionada a las mujeres y las niñas de numerosas maneras, especialmente en el Sur Global, que está experimentando algunas de las condiciones meteorológicas más extremas.

Las investigaciones han revelado que las mujeres tienen hasta 14 veces más probabilidades de morir o resultar heridas durante una catástrofe relacionada con el clima, y tras ella aumentan los índices de violencia sexual y doméstica, la trata de personas y la mortalidad materna. Y para los desplazados, el acceso a los servicios de salud, incluida la atención sanitaria sexual y reproductiva, suele ser difícil o imposible.

Enfrentarse a todo esto sin una red de seguridad social o fiscal eficaz puede ser terrible. Las dificultades económicas derivadas de la crisis climática y la migración forzosa empujan a las personas a una mayor pobreza. Esto afecta de manera desproporcionada a las niñas, que con mayor frecuencia abandonan la escuela para trabajar o casarse, y los padres ven el matrimonio como un mecanismo de supervivencia para elevar la presión financiera y proteger a las hijas de la violencia sexual.

Otra forma en la que los trastornos climáticos suponen una carga para las mujeres y las niñas es dificultando la recolección y producción de alimentos, la recogida de agua y la obtención de combustible para cocinar y calentarse, que en muchas comunidades se consideran responsabilidades femeninas.

Viajar más lejos para conseguir los escasos recursos consume un tiempo precioso que podría dedicarse a actividades productivas como la educación o la generación de ingresos.

Este prolongado tiempo de viaje también aumenta el riesgo de violencia sexual. Un estudio sobre el Darfur occidental de Sudán reveló que el 82% de los casos de violación tratados en las clínicas se produjeron mientras las mujeres realizaban tareas cotidianas como recoger agua y leña, y casi un tercio (28%) de las víctimas declararon haber sido violadas varias veces.

Derechos y justicia climática

Como principales usuarias de los recursos naturales y como las más perjudicadas estadísticamente por la degradación del clima, las mujeres tienen un papel fundamental en la gestión medioambiental y la toma de decisiones. Y, sin embargo, se las excluye o margina sistemáticamente.

Los objetivos de igualdad de género deben estar en el centro de la gobernanza medioambiental. Especialmente a nivel local, las mujeres han trabajado duro para desarrollar estrategias de adaptación y hacer frente a los desafíos relacionados con el clima. Son innovadoras con muchos recursos y poseen los conocimientos y la experiencia necesarios para mitigar el clima con éxito.

Para corregir las deficiencias del derecho de familia, organizaciones feministas de todo el mundo se han unido para lanzar la Global Campaign for Equality in Family Law, que pide a los gobiernos que garanticen la igualdad de todas las mujeres y los hombres ante la ley en todos los asuntos relacionados con la familia, independientemente de la religión, la cultura y la tradición.

La Organización Internacional de Derecho para el Desarrollo (IDLO), en su informe de 2022 sobre la consecución de la justicia climática, señaló «la mejora de los derechos de las mujeres a la tierra y otros recursos naturales» como uno de los tres elementos clave, junto con «el empoderamiento de las mujeres y las niñas para que reclamen sus derechos medioambientales y participen activamente en los procesos de toma de decisiones» y «el fortalecimiento de los marcos normativos y la capacidad institucional para la acción climática feminista».

La consecución de estas reformas ayudaría a las mujeres a romper el ciclo de la pobreza, beneficiándolas a ellas, a sus familias y a la sociedad en general, lo que incluye una mayor protección de los ecosistemas. Por ejemplo, las investigaciones demuestran que la participación de las mujeres en la gestión de los recursos naturales está asociada a una mejor gobernanza y conservación de los recursos.

El Foro Político de Alto Nivel sobre el Desarrollo Sostenible ofrece una oportunidad anual para que las Naciones Unidas revisen los compromisos y el progreso hacia la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible. En 2022, el objetivo 5 sobre igualdad de género y el objetivo 15 sobre la vida en la tierra han sido seleccionados para ser evaluados en profundidad, lo que supone un reconocimiento por parte de la comunidad internacional de que ambos son parte integrante del desarrollo sostenible.

Lamentablemente, aunque la igualdad de género está consagrada en las constituciones de la mayoría de los países, los compromisos no siempre se traducen en marcos legales y políticos, e incluso cuando las leyes son equitativas, las normas sociales patriarcales profundamente arraigadas suelen conducir a una débil implementación.

Es vital que las leyes y las políticas tengan en cuenta las necesidades, las vulnerabilidades y las contribuciones específicas de las mujeres como agentes de cambio. A menos que se garantice a las mujeres la igualdad de derechos ante la ley -en todas las esferas de la vida- y se las empodere como participantes iguales en la toma de decisiones, las acciones gubernamentales perpetuarán las desigualdades de género existentes y obstaculizarán la capacidad de las mujeres para adaptarse a nuestro clima cambiante.

*Roya Rahmani, ex embajadora de Afganistán en Estados Unidos y estratega global de Equality Now.

(Fotos: Pixabay)

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