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Homero y Heródoto

La mera historia de la “Odisea” de Homero, un hombre que regresa a casa del campo de batalla de Troya después de varias aventuras, derrota a sus enemigos y se reencuentra con su leal esposa, no puede explicar el atractivo perdurable de la historia de Homero para los lectores que no creen en héroes y finales felices.

 

 

Sean Sheehan

 


“El Odiseo desconocido”
, ahora disponible en rústica, revela la fascinación por la narración de la historia.

La “Odisea” es una historia de alcance geográfico, que describe viajes físicos y un impulso centrípeto hacia la restauración de un status quo.

Telémaco viaja para encontrar noticias de su padre perdido y Ulises zigzaguea de regreso a casa desde Troya.

El tema del regreso a casa, el exilio y el regreso, que está entretejido en los viajes, resuena con nuestras propias ansiedades.

La forma en que tantas películas de desastres / aventuras de Hollywood suelen comenzar con miembros de la familia que están separados pero que finalmente se reúnen después de peligrosos desafíos es testimonio de un sentido perdurable de fragilidad humana.

Los peligros de tipo contingente amenazan nuestra tranquilidad y buscamos un hogar seguro con nuestros seres queridos. Cuando vemos a Ulises por primera vez, siente nostalgia y llora: “lloró la dulce vida, con nostalgia” en la excelente traducción de Emily Wilson.

Pero también hay un impulso centrífugo en la “Odisea” que se mueve hacia afuera desde la patria como el centro del deseo y la realización. Se dirige hacia el reino de la experiencia sensorial, la auto identidad desestabilizada, el comportamiento engañoso y cuestionable.

Foto de Wikimedia

Al final del libro, se ha comprometido y Poseidón solo se calmará si emprende otro viaje que lo llevará a los confines de la tierra. Ulises quiere escuchar el canto de las sirenas a pesar de que es peligroso e innecesario; sus compañeros tienen que recordarle la necesidad de dejar la isla de Circe; miente y engaña a otros (incluido su padre) y actúa como un imperialista con Polifemo el Cíclope.

Así como Ulises habla a un mundo del siglo XXI de problemas no resueltos tanto personales como políticos, también lo hace el mayor historiador del mundo antiguo. Heródoto escribió las “Historias” con un espíritu de inclusión.

Buscó, en sus propias palabras, “preservar la gloria de grandes y maravillosos logros, algunos desplegados por griegos, otros por bárbaros, incluyendo en particular por qué entraron en guerra unos con otros”.

“Bárbaro” aquí no es un término despectivo, se refiere solo a las personas que no pueden hablar griego, y “Heródoto y la pregunta por qué” explora de manera brillante y forense un lienzo más amplio de conflicto entre el oeste y el este que intrigó a Heródoto.

El historiador antiguo busca respuestas a las preguntas de quién, cuándo y dónde; investiga en profundidad las razones por las que las personas actúan y toman decisiones de la forma en que lo hacen.

Su curiosidad florece en una serie de factores culturales, personales y geopolíticos que afectan la causalidad.

La mutabilidad y las preguntas de tipo existencial que miran la naturaleza extraña de la vida y la experiencia son el núcleo de Homero y Heródoto.

“The unknown Odysseus: alternate worlds in Homer’s Odyssey”, de Thomas Van Nortwick, publicado The University of Michigan Press.

“Herodotus and the Question Why”, de Christopher Pelling, publicado por University of Texas Press.

 

 

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