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Héroes para jóvenes lectores

Los colores del arco iris y los gráficos llamativos de las publicaciones para niños pequeños ponen en bajo relieve la impresión gris de los libros para adultos.

 

Sean Sheehan

 

Las mentes jóvenes adoran las historias de imaginación vertiginosa y transformaciones mágicas donde los animales conversan y las leyes de la física son completamente ignoradas.

Pero el heroísmo y la osadía también atraen en el mundo real, mostrando que el mundo se puede cambiar.

“The people’s painter” , es una biografía ilustrada, para niños de entre 5-9 años, del artista y activista de izquierdas Ben Shahn. Un tercio del libro está dedicado a su infancia en Lituania donde su compulsión por dibujar acompaña a una creciente conciencia de la injusticia.

Su padre es enviado a Siberia para apoyar las demandas de los trabajadores por un salario justo. Emigrar con su familia a los EE. UU. significa dejar atrás a su abuelo, ilustrado de forma conmovedora al mostrar sus manos unidas en solidaridad y la tristeza de la despedida.

Aprendiz de un litógrafo, Shahn se convierte en un artista comprometido y fue uno de los fotógrafos que deambularon por los estados del sur para documentar las vidas desesperadas de los pobres y desempleados.

Políticamente, Malta es una isla deprimente de inercia supina, pero una joven periodista fue a contracorriente.

Ella escribió sobre crimen organizado, blanqueo de dinero y corrupción y tuvo que crear su propio blog para divulgar historias que los editores tenían miedo de publicar.

Su nombre es Daphne Caruana Galizia y “Fearless” utiliza grises apagados para transmitir la asfixiante pasividad a la que se enfrentaba y colores sencillos para comunicar su propio espíritu valiente de desafío.

Es una historia inspiradora, escrita e ilustrada por alguien que la conoció como amiga; la cruda realidad de su muerte selectiva se menciona en letra más pequeña al final del libro.

Alfonsina Strada tenía diez años cuando su padre, un jornalero, le regaló una bicicleta y ella se lanzó a las dos ruedas con un impulso cinético, transmitido maravillosamente en los tonos miel-dorados de “She rides like the wind”.

Toma prestadas las botas de su abuelo, los pantalones de su tío y un sombrero de cartero, zigzaguea por las calles y, de forma extravagante, aunque poéticamente auténtica, se dice que los aldeanos se santiguan a medida que ella pasa. Los apodos –el diablo con vestido, la reina del pedal- llegarían a su debido tiempo.

Ella ganó su primera carrera cuando tenía trece años, antes de competir con ciclistas masculinos en Italia y en el extranjero. En 1938, Strada estableció el record mundial femenino de ciclismo de 32,58 km en una hora y no sería superado hasta 1955.

Los tres libros muestran cómo las experiencias de la infancia en la vida de Ben Shahn, Daphne Caruana Galizia y Alfonsina Strada ayudan a explicar las decisiones que tomaron en la vida.

Quién sabe, pero tal vez la lectura de uno de estos libros contribuya a marcar el curso del futuro de algún joven.

“The people’s painter how Ben Shahn fought for justice with art”, de Cynthia Levison y Evan Turk, es publicado por Abrams Books.

“Fearless: the story of Daphne Caruana Galizia”, de Gattaldo, es publicado por Otter-Barry Books.

“She rides like the wind: the story of Alfonsina Strada”, de Joan Negrescolor, es publicado por Little Gestalten.

(Traducción de Lidia Pintos Medina)

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