Globo, Mundo, Reino Unido

El devastador impacto de la pandemia en el Pacifico

Las naciones insulares de esta región del mundo lograron esquivar la epidemia del coronavirus, pero  no  pudieron  librarse de sus estragos, sobre todo en el ámbito  económico.  Según la  OIT, el impacto de la pandemia podría dejar a decenas de miles de personas sumidas en la pobreza.

 

Amelia Duarte de la Rosa

 

Elegir entre la reapertura al turismo y el colapso económico es lo que enfrentan la mayoría de estos archipiélagos.

La dicotomía se encuentra en la necesidad de abrir nuevamente las  fronteras y la precariedad de sus sistemas e infraestructuras de salud, que colapsarían con el brote del nuevo coronavirus.

Alrededor de una docena de naciones insulares como Islas  Marshall,  Nauru, Palau, Samoa, Islas Salomón, Tonga, Tuvalu, Vanuatu y Kiribati permanecen libres del virus, gracias a que cerraron temprano sus fronteras cuando vieron la propagación de la Covid-19 en otras partes del mundo.

Varias de ellas declararon emergencia nacional y decretaron el aislamiento como protección y otros estados como Fiji -que reportó solo 18 casos-, extremaron las medidas en toda la población.

“La mejor apuesta, sin lugar a dudas, es mantener la enfermedad afuera porque si entra, entonces estaremos en problemas”,  expresó  el  doctor  Colin Tukuitonga, original de Niue en el Pacífico Sur.

Las islas no tienen sistemas de salud robustos y si ocurriera un brote, diezmaría a la población, indicó Tukuitonga, quien  también  advirtió  las  altas tasas de diabetes, enfermedades cardíacas y  afecciones  torácicas que padecen sus poblaciones.

Sin embargo, aun cuando muchos expertos coinciden  en  que  el aislamiento es la política correcta, el impacto económico de la pandemia    ha sido devastador, pues la mayoría de estas comunidades dependen del turismo y en algunos lugares representa hasta el 50% del PIB.

Hoteles y aeropuertos abandonados, playas desiertas, arcas vacías y la incertidumbre del futuro forman parte del panorama de  estos  otrora  paraísos turísticos.

La pobreza

Según la Organización Internacional del Trabajo (OIT) la pobreza relativa en Asia y el Pacífico había aumentado del 22% al 36% en el primer mes de la crisis.

En Vanuatu, por ejemplo, el 70% de los empleos turísticos desaparecieron, mientras en Samoa más del 12% de la fuerza laboral está empleada en hoteles o centros turísticos y se encuentra en  paro.

El pilar de la economía de Samoa se desplomó ante la pandemia y en   unas pocas semanas, más de 70 hoteles y resorts cerraron sus puertas, dejando a más de mil personas desempleadas.

La cuestión es que en Samoa, como todos los países del Pacífico, la  mayoría de estos trabajadores son parte del sector informal, con poca seguridad laboral o red de seguridad.

La industria del turismo representa el 47% de todas las exportaciones en Tonga,  el 52% en Samoa, el 58% en Fiji  y el 70% masivo en Vanuatu, según datos proporcionados por la OIT.

El Banco Mundial, el Banco Asiático de Desarrollo y el Fondo Monetario Internacional anunciaron paquetes de apoyo para varios  países  del Pacífico, pero Karimli señaló estar preocupado por la falta de protección  para los trabajadores informales.

Reapertura cautelosa

En medio de la desescalada de casos a nivel mundial, los gobiernos de  estas islas valoran la posibilidad de reabrir sus fronteras a  manera  de  viajes “burbujas”, sin cuarentena para los turistas de las cercanas Australia    y Nueva Zelanda.

Esta modalidad implica que los turistas solo pueden tener contacto con sus acompañantes viajeros y con personal destinado, pero la medida está teniendo una bienvenida cautelosa, ante la posibilidad del contagio.

El director ejecutivo de Turismo de las Islas Cook, Halatoa Fua, enfatizó   que la burbuja necesitaría venir con estrictas salvaguardas pero apoyó la idea de la reapertura.

Mientras, el presidente de la Autoridad de Visitantes de Palau, Ngirai Tmetuchi, agregó que valía la pena explorar la idea “pero  siempre  evaluando los riesgos”. También Samoa, cuya industria turística se encontraba deprimida desde noviembre por un brote de sarampión, valora la reapertura.

Pero no todos los gobiernos parecen estar de acuerdo con esta reapertura, que algunos aseguran es demasiado pronta.  (PL)

(Fotos: Pixabay)

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