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Desempleo, pobreza y hambruna: lo que el Covid dejará

El azote de una pandemia que se cobra cientos de miles de muertes, combinado con las desigualdades que aún en el siglo XXI prevalecen, empuja hoy a millones de personas hacia la pobreza y el hambre. En Latinoamérica la situación se avizora funesta.

 

Ivette Fernandez

 

Pese a que antes de la epidemia, según cálculos de la FAO, se perdían o desperdiciaban entre un 15% y un 30% de los alimentos producidos anualmente, según Naciones Unidas divulgó el hambre castigó a 690 millones de personas en todo el orbe durante el pasado año, unos 10 millones más que en 2018.

Ahora, cuando el virus letal conmociona a cuanto proceso productivo existe, altera el comercio internacional y llena de escepticismo y temor a los mercados, el panorama es más que preocupante. Según la agencia no gubernamental Oxfam, para fines de año podrían producirse hasta 12 mil muertes relacionadas con el hambre  cada día como resultado de las consecuencias sociales y económicas de la pandemia.

Un vaticinio igualmente catastrófico divulgó el Programa Mundial de Alimentos.

De acuerdo con las estimaciones del organismo, el impacto de la enfermedad puede empujar a la inseguridad alimentaria grave a otros 135 millones de personas, las que se sumarían a los 821 millones de individuos que ya se encontraban en esta situación.

Todo esto fue en parte generado por las restricciones de movimientos y los cierres de fronteras y mercados adoptados para prevenir la propagación del virus, lo que condujo a serias afectaciones del suministro y la disponibilidad de alimentos.

Para América Latina, la región que ostenta la mayor inequidad del mundo, la situación es tremendamente desafiante en materia de seguridad alimentaria.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) reveló que la región incumplirá la meta de hambre cero para 2030 porque tendría 67 millones de hambrientos para esa fecha.

Sin embargo, el más reciente informe no incluye los perjuicios de la Covid-19.

“Con el impacto del coronavirus la realidad será peor que la que proyectamos en este estudio. Necesitamos una respuesta extraordinaria de los gobiernos, del sector privado, la sociedad civil y las organizaciones multilaterales”, dijo el representante regional de la FAO para América Latina y el Caribe, Julio Berdegué, a propósito de la presentación del informe.

Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), se espera que la tasa de desocupación regional se ubique en el 13,5% al cierre de 2020, lo que representa una revisión al alza (dos puntos porcentuales) de la estimación presentada en abril, y un incremento de 5,4 puntos porcentuales frente a 2019 (8,1%).

Así, los desocupados llegarían a 44,1 millones de personas, lo que representa un aumento de 18 millones respecto al nivel de 2019 (26,1 millones).

Estas cifras, argumenta la Cepal, son significativamente mayores que las observadas durante la crisis financiera mundial, cuando la tasa de desocupación se incrementó del 6,7% en 2008 al 7,3% en 2009 (0,6 puntos porcentuales).

La caída del 9% del Producto Interno Bruto, y el aumento del desempleo, tendrían un efecto negativo directo sobre los ingresos de los hogares y su posibilidad de contar con recursos suficientes para satisfacer las necesidades básicas.

En ese contexto, la Cepal proyecta que el número de personas en situación de pobreza se incrementará en 45,4 millones en 2020, con lo que el total en esa condición pasaría de 185,5 millones en 2019 a 230,9 millones en 2020, cifra que representa el 37,3% de la población latinoamericana.

Dentro de este grupo, el número de personas en situación de pobreza extrema se incrementaría en 28,5 millones, pasando de 67,7 millones en 2019 a 96,2 millones en 2020, número que equivale al 15,5 por ciento del total.

En medio de este contexto urgen las respuestas, sobre todo aquellas relacionadas con la cooperación internacional para ampliar el espacio de política a través de mayor financiamiento en condiciones favorables y alivio de la deuda. (PL)

(Fotos: Pixabay)

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