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Rehaciendo Londres

Parafraseando a Marx, el Covid “pesa como una pesadilla en el cerebro de los vivos”. Estamos viviendo la disminución del mundo. Este se está achicando.

 

Steve Latham

 

No estamos viajando tanto: internacionalmente, pero también dentro de los países, bajo encierro, e incluso entre barrios de la ciudad.

Con el desánimo oficial contra los viajes no esenciales, la ciudad en sí está cambiando, se está localizando.

La gente está comprando en las tiendas cercanas. Los ayuntamientos están estableciendo carriles bici; una medida ecológica, pero también surgida ante la ansiedad de coger el Covid en el transporte público. Esto encaja con el concepto de Carlos Moreno de la “ciudad de los quince minutos”: en la que todos los servicios -tiendas, escuelas, consultorios- estarían a poca distancia.

Adoptado por la alcaldesa de París, Anne Hidalgo, esto presagia un cambio en nuestra comprensión de la forma de la ciudad. Londres también es vista a menudo como una serie de “pueblos urbanos”, sólo que ahora el centro mismo está amenazado.

Los críticos culturales han atacado a menudo la falta de alma de la sociedad de consumo. Pero como nuestra economía depende del consumo, ahora vemos lo que sucede cuando se retira del tejido urbano.

El centro de Londres está vacío. Pero a nivel nacional, la calle principal ya estaba en declive, ya que las compras migraron al internet. Esta tendencia se acentuó durante la pandemia, amenazando los negocios y los empleos.

Pero hay una contra-tendencia. La calle principal puede revivir, ya que la gente quiere escapar de sus casas por un tiempo.

Nuestra esquina en Islington, por ejemplo, se está convirtiendo en una “esquina de comida”. Ya teníamos una carnicería y una pescadería, que regularmente tenía colas afuera, y ahora se extiende alrededor de la cuadra.

Inmediatamente antes del cierre, una cafetería también abrió, que ahora atrae líneas similares de clientes. Además, dos tiendas de delicatessen están comenzando el negocio.

La idea del “local” se está convirtiendo en el “local”, un lugar de destino. Tal vez estamos viendo un nuevo “nuevo urbanismo”: en lugar de glamorosas oficinas en los rascacielos, la vida dentro de los límites, el deseo de comunidad.

Esta nueva convivencia, sin embargo, es el producto de una profunda necesidad. Aquellos sentados en el bordillo de la acera, con sus cervezas y cafés para llevar, anhelan la conexión: buscando desesperadamente a alguien, a cualquiera.

También debemos preguntarnos, ¿a quién sirve este desarrollo?

No a todo el mundo, sino a los burgueses de clase media, que pueden permitirse los precios de estas nuevas tiendas, que sirven a estos nuevos epicuros.

La regeneración urbana siempre sirve al interés de la clase.

El eslogan del “bien común” es una púa útil para desplegar contra el oficialismo, pero también es una ofuscación ideológica que oculta intereses seccionales.

Estos cambios, las tiendas que no tienen nada útil para las familias de bajos ingresos, más el aumento de los precios de las casas, podrían conducir a un mayor resentimiento contra los que llegan.

En los barrios creativos, como Hackney Wick, los artistas hipster viven incómodos junto a las comunidades de clase trabajadora en las que se han infiltrado.

Pero además de esta ciudad paralela, existen contradicciones culturales dentro del subestrato hipster de la pequeña burguesía.

Por ejemplo, aunque apoyan las preocupaciones ecológicas, y la transición al veganismo en toda regla, también anhelan el regreso de los viajes aéreos, para poder asistir a festivales de música y rutas culturales en el extranjero. En lugar del Postcapitalismo, previsto por Paul Mason, estos creativos artesanales son simplemente la flor más fresca en el extremo de la basura del capitalismo.

(Traducido por Monica del Pilar Uribe Marin) – Fotos: Pixabay

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