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Extremos estéticos

Los pájaros nunca han tenido un aspecto tan extraño, magnífico y no humano como en «Birds», de Tim Flack. Enmarcados en fondos completamente blancos o negros, están fotografiadas con una crudeza que las hace bellas pero también extrañas.

 

Victoria Crowned Pigeon. De»Birds» por Tim Flach. Copyright © Tim Flach.

Sean Sheehan

 

Flack afirma que los fondos sencillos contribuyen a aumentar nuestro sentido de la empatía, pero se puede pensar que crean, en cambio, una poderosa impresión de alteridad aviar.

Las fotografías están secuenciadas según la evolución más probable de las aves, empezando por un fósil exquisitamente conservado de un dinosaurio con plumas que confirma la agrupación de aves por parte de los paleontólogos con reptiles como el Tyrannosauros rex y el Velociraptor.

Esto nos lleva a las ratites, aves con un pecho plano y sin alas y, por tanto, incapaces de volar, supervivientes del evento de asteroides que provocó la extinción de todos los dinosaurios no avianos.

La conexión con los dinosaurios puede ayudar a explicar la cualidad alienígena que se percibe con tanta fuerza al ver, de cerca, los detalles minuciosos del plumaje, los colores, las posturas, los ojos, los picos y los picos de las aves. La alteridad de los pájaros fue borrada en cierta medida en el trabajo de los ilustradores de aves del siglo XIX, como Audubon y John Gould, que a menudo tenían que trabajar utilizando sólo pieles y especímenes de taxidermia.

Las técnicas fotográficas y de cámara modernas, como la tecnología de seguimiento ocular de la que se sirve Flack, han cambiado en un sentido muy literal la forma en que vemos las aves. Un vídeo de YouTube muestra a Flack trabajando en el estudio donde se fotografían las aves vivas y presenta los sistemas de iluminación y los ajustes de la cámara empleados.

Gentoo Penguins. De»Birds» por Tim Flach. Copyright © Tim Flach.

Fotografías como las de Flack nos permiten ver a los pájaros como criaturas de un mundo no humano extraño y sorprendente. Pero, junto a su diferencia con nosotros, hay algo en su forma de mirar al mundo que resulta inquietantemente familiar a nuestra existencia de criaturas.

Flack destaca los ojos de los pájaros de tal forma que pone de manifiesto una verdad común a nuestra especie y a la suya: detrás y debajo de los ojos hay intrincadas y complejas conexiones con procesos cerebrales que tratan de organizar cognitivamente y hacer frente al mundo que se observa.

Algunos de los colores más extravagantes que muestran las aves son los que se camuflan o se anuncian de forma estéticamente extrema.

Las tonalidades iridiscentes se crean mediante la dispersión de la luz en las nanoestructuras ópticas de las plumas y la piel, y los patrones de color resultantes son fascinantes: «Las manchas, los puntos, las rayas, los bordes, las lentejuelas, los remolinos y los chevrones se despliegan con estilo y gracia», como se expresa en la sección del libro dedicada a los Galliformes (aves terrestres).

Toco Toucan. De»Birds» por Tim Flach. Copyright © Tim Flach.

La sección «Birds” (Aves) de Tim Flack cautiva. Sus convincentes imágenes capturan sólo los momentos más breves -con cámaras con velocidades de obturación de 10.000 segundos- de los mundos comprometidos de criaturas que siguen adelante con sus vidas tan atareadas como nosotros.

Viven de maneras extraordinariamente diferentes y Flack ilumina su espectacular diversidad de formas nunca vistas.

Lamentablemente, también registra aves que están desapareciendo rápidamente debido a la deforestación y al cambio climático; factores que escapan a su control, debido únicamente a nuestro comportamiento.

El libro «Birds» de Tim Flack ha sido publicado por Abrams.

(Traducido por Monica del Pilar Uribe Marin) – Imágenes suministradas por la editorial y autorizadas para su publicación.

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