Globo, Reino Unido

Alcaldesa de Newham: Brexit, multiculturalidad e inmigración

Sabe que hay mucho por hacer en este distrito multicultural, un lugar diverso con muchas comunidades inmigrantes, incluida la latinoamericana. Sabe que el Concejo debe trabajar para entender sus dilemas, problemas, barreras y desafíos. Quiere una comunidad que sea tratada con respeto, que sea escuchada, que hable y tome decisiones. ¿Su preocupación? El impacto del Brexit en la economía nacional y la capacidad de aprovechar el poder y talento de británicos y europeos.

 

Rokhsana Fiaz, alcaldesa de Newham.

Entrevista y fotos: Nathan Raia

 

Este es el distrito más diverso de Londres, con el 53% de los residentes nacidos fuera del Reino Unido.

Allí se hablan más de 100 idiomas y también es la autoridad local más joven del país, ya que el 38% de sus residentes tienen menos de 24 años. Durante los últimos cinco años se ha reducido en un 50% el desempleo pero, aún así, el salario promedio ha crecido la mitad en comparación con el resto de Londres. Además, enfrenta la inseguridad laboral y el estancamiento salarial.

Rokhsana Fiaz es la alcaldesa de Newham y la primera mujer alcaldesa elegida directamente en Londres. Ganó las elecciones en 2018 con el 73.4% del total de votos, y ahora está trabajando para mejorar económica y socialmente el distrito de Newham, que tiene un presupuesto anual de £1,5 mil millones.

Uno de los principales problemas con que se enfrenta es el cambio climático, por lo cual declaró la emergencia climática.

Pero también enfrenta otro gran problema: Newham también tiene las tasas más altas de desigualdad en la salud, y según Public Health England (PHE), cada año mueren 96 personas como consecuencia del aire contaminado. Como respuesta, ahora se están cambiando a transportes sostenibles.

Como resultado de una década de austeridad, el dinero para los consejos se redujo en un 60%, lo que tuvo un impacto devastador en consejos como Newham. Causó una crisis de vivienda y aumentó la pobreza, que son dos de las principales áreas de trabajo de la alcaldesa.

Al mismo tiempo, tiene una posición estratégica para liderar el futuro industrial de Londres y en los próximos diez años albergará al 30% de la población total de Londres creando una demanda de vivienda y más empleos.

Sobre esto y otros temas, Rokhsana Fiaz habló recientemente con la prensa local en una conferencia de prensa llamada “Recepción del alcalde para periodistas de medios impresos y de difusión étnicos”.

Es la primera vez que el distrito de Newham organiza un evento de este tipo, y la alcaldesa espera que sea el comienzo de una serie de conversaciones con la prensa. Además, también quiere abrir las puertas a todos los residentes, organizando eventos y exposiciones.

Rokhsana Fiaz habló con The Prisma con más detalles, sobre la comunidad latinoamericana en Newham y el futuro de este municipio multicultural después del Brexit.

¿Cómo se involucra la comunidad latinoamericana a Newham?

Lo que hemos hecho, desde que asumí el cargo, fue comenzar a abrir las puertas del consejo municipal, crear foros a través de asambleas ciudadanas, llegar a una gran variedad de comunidades a través de nuestros centros vecinales e involucrarlos en una amplia gama de toma de decisiones.

Entonces, como primer paso inicial, hemos delegado £25,000 para que los grupos de residentes locales del vecindario, a través de la asamblea de ciudadanos, puedan determinar cómo quieren gastar ese dinero.

Sé que tenemos mucho más por hacer, porque tenemos comunidades tan diversas como la comunidad latinoamericana, que no es homogénea, que está compuesta por múltiples y bellos países de origen y patrimonio cultural, y tenemos que trabajar mucho más para entender sus dilemas y desafíos. Antes de asumir el cargo, el consejo no era particularmente bueno en términos de alcance y era bastante ortodoxo en su enfoque. Veía a nuestros residentes como un bloque monolítico.

No podemos relacionarnos con nuestros residentes de esa manera, porque las personas han venido de diferentes partes del mundo, pueden tener barreras en inglés, pueden tener toda una serie de problemas que son particulares de esa comunidad y que pueden impedirles acceder a trabajos o acceder a nuestros servicios.

¿Cómo planea mejorar eso?

Quiero llegar a un punto en el que, independientemente de cual sea su país de origen o herencia cultural, tengamos un mecanismo de operación y servicio del consejo donde las personas sean tratadas con respeto, donde realmente pueden entender qué ofrecemos y que se les guíe de manera adecuada y efectiva dónde obtener ayuda sino podemos proporcionar ese servicio.

En los últimos años, durante el verano, tenemos un alegre festival dedicado a la comunidad latinoamericana. Se encuentra en gran parte en el área de West Ham de Newham, pero también en zonas de East Ham South. Todavía tenemos mucho más trabajo por hacer en términos de alcance pero, como decía, no fue hecho de manera tan explícita e intencional bajo el mandato anterior. Pero, porque soy internacionalista, porque respeto y abrazo la diversidad y la interculturalidad y porque vivimos en el distrito más diverso del país, esto me incumbe absolutamente.

Estoy realmente abierta a invitar a los residentes al edificio del consejo porque esto solía estar muy cerrado y ya comenzamos a hacerlo. Organizamos exposiciones, por primera vez en mucho tiempo, abriendo el edificio del consejo.

Newham es uno de los distritos más diversos de Londres, ¿qué hace que la gente lo elija como su nueva casa?

Creo que hay algo sobre el este de Londres, históricamente, que siempre ha sido un foco o lugar de las diferentes comunidades de inmigrante que deciden venir a Newham. Mis padres vinieron de Pakistán, en 1960, antes era la comunidad judía. Así que tenemos esta historia realmente interesante, en particular en el este, pero también en Londres en general, de invitar a diferentes personas de distintas partes del mundo.

Creo que lo que hace a Newham particularmente atractivo es que no hay un grupo étnico dominante y que estamos cambiando. Reconozco que no podemos dar por sentada nuestra diversidad, tenemos que trabajar de manera activa y proactiva para garantizar que brindamos oportunidades para que las personas se unan y no se mantengan separadas. Y también, para comprender nuestros puntos en común como humanos y que los desafíos que alguien puede experimentar serán los mismos desafíos que yo experimenté, y tenemos que enfrentarlo juntos.

¿Cuáles son los mayores desafíos que enfrentará Newham, ahora que el Brexit está sucediendo?

Será muy similar a otras autoridades locales, pero particularmente en Londres, en el sudeste, ¿cómo lidiamos con el impacto de la incertidumbre del Brexit? A pesar de que el Brexit es un hecho, todavía estamos esperando los términos de Brexit y lo que eso significa, las posibles implicaciones para la economía del Reino Unido y las posturas en términos de riesgo económico. Estamos haciendo grandes inversiones en términos de vivienda y estamos pidiendo prestados £2,5 mil millones de libras.

Tenemos que asegurarnos de que lo estamos haciendo de una manera medida y equilibrada, que no nos expongamos demasiado si esa incertidumbre se materializa. Pero en realidad, se trata de cómo sostenemos, como autoridad local, la novena autoridad local más grande, que siempre ha sido cuestionada por 10 años de austeridad, donde el gobierno local en Inglaterra ha visto una reducción del 60% del dinero del gobierno central pero todavía tenemos una población creciente.

Todavía necesitamos personas para ayudar a los servicios públicos, aún necesitamos trabajadores para apoyar nuestra provisión de atención social para adultos o para enseñar a los jóvenes, o aquellas personas que son emprendedores y aportan innovación para ayudar a impulsar nuestra economía local.

Por lo tanto, mi preocupación sería el impacto del Brexit, no solo en la economía del Reino Unido, sino también cómo afectará nuestra capacidad de aprovechar realmente el poder y el talento de nuestra gente y las personas que provienen de Europa.

(Traducido por Mónica del Pilar Uribe Marín) – Fotos by Nathan Raia / The Prisma

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