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Trenes y no aviones

Las emisiones de gases de los vuelos representan el 2,4% del total de las emisiones de carbono del mundo, e incluso un vuelo de unos cientos de kilómetros produce hasta 50 veces más contaminación que un tren eléctrico de alta velocidad.

 

Sean Sheehan

 

Si tenemos en cuenta que un 75% de la población mundial no vuela a ningún sitio, los que lo hacen son aún más responsables del Armagedón medioambiental al que nos dirigimos.

Me viene a la mente el comentario de Gandhi sobre ser el cambio que quieres ser. Los que volamos podríamos planificar viajes sostenibles que dependan de otros medios de transporte. Esto, sin embargo, es más factible para algunos viajes que para otros -los viajes lentos se ganan su nombre cuando viajar a Sudamérica en un carguero lleva más de 40 días- y una nueva guía de Lonely Planet se ciñe a los viajes en tren en Europa.

La guía se estructura en torno a seis rutas de alta velocidad que atraviesan el continente desde «centros» de transporte como París o Milán. En cada uno de ellos se puede cambiar de tren para llegar al destino deseado sin las molestias de los carruseles de equipaje, los controles de pasaporte, los autobuses lanzadera y las tentaciones consumistas disfrazadas de tiendas libres de impuestos.

El sonido de la llegada de Europa a la era moderna es el silbido estridente del tren de vapor» -la introducción del libro nos recuerda que el viaje en tren se originó en Europa- y el encanto del viaje en tren es la forma en que evoca una época pasada, llegando a las estaciones donde «los transeúntes vieron alguna vez cómo las máquinas de vapor se materializaban milagrosamente en una bocanada de humo».

Hoy en día, los trenes más rápidos son capaces de ir a la mitad de la velocidad de crucero de un avión de pasajeros y hay que tener en cuenta el tiempo que se ahorra al no tener que ir y pasar por un aeropuerto.

Un tren rápido tarda 6 horas y media de París a Milán, frente a 1 hora y media en avión, pero hay que tener en cuenta las estresantes horas que se tarda en llegar al aeropuerto y ser procesado allí, así como el tiempo que se tarda en salir de la pista en el otro extremo y en subir a un autobús de enlace al centro de la ciudad.

El aeropuerto de Milán no puede compararse con la grandeza de la estación Centrale de la ciudad, con sus 24 andenes, y el viaje hasta allí en un estrecho tubo aéreo no puede competir con las escenas de la campiña francesa, la navegación por los Alpes y la entrada a Italia por el túnel de Fréjus, de 12 km de longitud.

“Train travel in Europe” (Viajar en tren por Europa) alaba con justicia las ventajas de los trenes-cama, pero sin llamar la atención sobre el hecho de que en la actualidad no hay tantas opciones. El servicio de trenes nocturnos que conectaba París con Milán y Venecia se ha suprimido y el Simplon-Orient-Express de Venecia que queda es un asunto enormemente caro que está fuera del alcance de la mayoría de la gente.

El servicio Caledonian Sleeper entre Londres y las Tierras Altas de Escocia se destaca como uno de los trenes nocturnos más emblemáticos de Europa, pero muchos viajeros que han experimentado la estrechez del alojamiento, los frecuentes retrasos y el mediocre desayuno discreparán. Sin embargo, nada de esto puede apagar el   espíritu y esta guía capturará su imaginación y sugerirá nuevas formas de viajar por Europa.

Train travel in Europe” ha sido publicado por Lonely Planet.

(Traducido por Monica del Pilar Uribe Marin) – Fotos: Pixabay

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