Globo, Reino Unido

«Cínicos pero optimistas»: Lo que dicen las organizaciones benéficas

Las organizaciones benéficas que apoyan a las supervivientes de la violencia sexual hablan sobre los datos de Now Then que muestran que las mujeres discapacitadas tienen la mitad de probabilidades de que sus agresores sean acusados de un delito.

 

Philippa Willitts*

 

Nota sobre el contenido: debate sobre violación y agresión sexual.

El Centro para la Justicia de la Mujer informa de que 85.000 mujeres son violadas cada año en el Reino Unido. De ellas, dos de cada diez denuncian el hecho a la policía.

Estas cifras no sorprenden a Meera K  ulkarni, directora ejecutiva del Sheffield Rape and Sexual Abuse Centre (SRASAC), ya que se reflejan en las experiencias de las personas que acceden a sus servicios y apoyo.

«La última vez que hicimos estadísticas sobre cuántos clientes de los servicios de asesoramiento habían denunciado, la cifra rondaba el 20%.

Así que la inversa es, obviamente, que el 80% de los clientes de los servicios de orientación nunca denuncian a la policía. Lo cual no es una sorpresa, pero creo que sí lo es para la gente que no está acostumbrada a hablar de estos temas», me dice Meera.

A medida que aumenta la concienciación pública sobre las violaciones y las agresiones sexuales, esto no se refleja en el número de víctimas que acuden a la justicia. Meera prosigue:

«Algo va mal cuando aumenta el número de denuncias y la comprensión de la gente de lo que es una violación o una agresión sexual, y [tienen] la sensación de que deben buscar justicia. Mientras que, en realidad, el sistema judicial está cada vez peor.

Hay retrasos en las investigaciones y en los juicios que llegan a los tribunales -y que a veces se aplazan-, lo que significa que las personas pueden estar esperando años dentro del sistema, con sus vidas en suspenso y la carga de esperar un día en los tribunales pesando sobre ellas.

Algunas personas optan por retirarse debido al impacto de estos retrasos en su salud y bienestar.»

Los asesores independientes en violencia sexual (Independent Sexual Violence Advisers, ISVA) trabajan con supervivientes en organizaciones como SRASAC. Según Rape Crisis, «su función principal es proporcionar apoyo práctico y emocional si quieres denunciar a la policía o estás pensando en hacerlo».

IDAS es otra organización de Yorkshire que ayuda a los supervivientes. Sam Beckett, su ISVA principal, me lo cuenta:

«Nos aseguramos de que [los supervivientes a los que apoyamos] entienden lo que está pasando porque, admitámoslo, la justicia penal es el viaje más difícil que nadie puede emprender. No se me ocurre mejor manera de describirlo.

Así que nos aseguramos de que reciben información actualizada, de que son conscientes de lo que está haciendo la policía, de lo que parece y, cuando el caso pasa a la Fiscalía de la Corona, que decide si los casos van a juicio, de que son plenamente conscientes de lo que eso significa para ellos.»

Este trabajo es vital porque, según Carmel Offord, también de IDAS, «hay bastantes investigaciones que sugieren que la participación de los ISVA aumenta la probabilidad de condena y mantiene a las personas comprometidas con el proceso de justicia penal durante más tiempo».

Al igual que Natalie Shaw, Jefa Estratégica de Violencia contra Mujeres y Niñas de la Policía de South Yorkshire, Sam describe lo difícil que es para las supervivientes de violación cumplir los requisitos de las pruebas para que un caso llegue a juicio:

«¿Cómo se consiguen pruebas de algo que suele ocurrir a puerta cerrada? Es muy raro que el agresor lo haga delante de una cámara de vídeo o algo que se pueda mostrar. Se pueden obtener pruebas forenses muy claras, pero si el agresor dice: «Pero fue con consentimiento», creo que eso se convierte en un problema».

Carmel añade que la policía suele ser reacia a presentar cargos «si tiene dudas de que se cumplan los criterios probatorios».

«Lo mismo puede decirse de la fiscalía: el nivel de pruebas puede ser difícil de cumplir. La carga que supone para las víctimas aportar las pruebas es a menudo abrumadora. Y eso supone barreras para determinados grupos de personas, ¿no?».

Esto conlleva un problema adicional -y significativo- que la serie Justice Gap está explorando: las personas marginadas por la sociedad tienen aún más dificultades para acceder a la justicia, a menudo además de tener más probabilidades de ser víctimas en primer lugar.

Como ha revelado Now Then, las personas discapacitadas tienen el doble de probabilidades de sufrir agresiones sexuales que las personas no discapacitadas, pero cuando las mujeres discapacitadas denuncian una violación en South Yorkshire, tenemos la mitad de probabilidades de ver a alguien acusado de un delito que las mujeres no discapacitadas.

Según Kulkarni, esta mayor persecución podría explicarse, en parte, por cómo ven los agresores y la sociedad en general a las personas discapacitadas:

«A veces, la vulnerabilidad percibida de una persona es el motivo de los ataques. Alguien puede atacar específicamente a una persona discapacitada porque no le creen, porque no puede comunicarse […] o porque está muy aislada.»

Del mismo modo, Offord señala que los depredadores sexuales están motivados por el poder y el control:

«Buscan a cualquiera sobre el que puedan tener ese poder y control. Buscan formas de hacer cosas que no se ajusten a la ley o que dificulten la aplicación de la ley.

Así que creo que una de las razones por las que vemos una representación tan alta de mujeres discapacitadas que han sido víctimas de abusos domésticos o violencia sexual es porque los agresores buscan esas oportunidades. Es horrible que lo hagan.»

Porcentaje de personas de 16 a 59 años que sufrieron alguna agresión sexual (incluidos intentos) en los 12 meses anteriores a marzo de 2018 por condición de discapacidad y sexo

Meera Kulkarni, de SRASAC, me dice:

«Las estadísticas de condenas por violación y delitos sexuales son terribles en general. Pero entender cómo funciona el mundo -en relación con la discriminación y la opresión individual y sistémica, y cómo la vida puede ser más difícil para determinados grupos- es sin duda de sentido común.

No hacen falta estadísticas para comprender que, si tienes una discapacidad, relacionarte con el mundo y buscar justicia va a ser probablemente más difícil.

La policía tiene el deber de comprender realmente a qué se enfrenta. Porque también creo que la gente se enfrenta a esas opresiones interseccionales.

Así que si se tratara de una mujer asiática de origen pakistaní, que tal vez no hablara inglés, que también podría tener una discapacidad de aprendizaje, así como una discapacidad física, ¿cómo va a buscar ayuda? ¿En comparación con una estudiante universitaria de un entorno acomodado, muy elocuente y que cuenta con mucho apoyo?

Es una historia completamente distinta.»

Carmel Offord está de acuerdo:

«Están todas las actitudes habituales de culpabilización de las víctimas, pero además están las suposiciones sobre la sexualidad de las personas discapacitadas, que a veces pueden ser estereotipadas como asexuales o tienen la sensación de que ‘nadie te haría eso’.

Existe la sensación de que no hay ese tipo de agresores, cuando estadísticamente sabemos que sí los hay, y que las mujeres discapacitadas se enfrentan a esas barreras adicionales para que se les crea y para acceder a la ayuda.»

También señala que, en el sistema actual, los supervivientes tienen que ser testigos «convincentes» que aporten «sus mejores pruebas»:

«Y todas esas barreras se hacen muy reales para las víctimas discapacitadas en particular. Es un proceso arduo para cualquiera, pero es probable que afecte a las personas de forma diferente en función de sus circunstancias personales. Y me imagino que eso hace que [obtener justicia] sea menos probable.»

Porcentaje de violaciones denunciadas que acaban en acusación o citación en South Yorkshire
Datos desglosados según si la víctima era discapacitada o no discapacitada

Las narrativas que culpan a la víctima están muy extendidas en casi todos los casos de violación, pero pueden ser aún más poderosas cuando la víctima es discapacitada.

Refiriéndose al fenómeno de que no se crea a las supervivientes de violación discapacitadas, o de que se cuestione su comprensión de lo que les ha ocurrido, Offord afirma que, como la sociedad no quiere creer que haya personas que ataquen a mujeres discapacitadas, la conclusión predominante es que «debe ser la víctima la que ha entendido mal, la que se ha equivocado». Cree que esa opinión está probablemente «generalizada en toda la sociedad y también en nuestras instituciones».

También es vital determinar si los supervivientes discapacitados reciben suficiente apoyo del sistema de justicia penal, dado el mayor éxito de los casos en los que intervienen los asesores sociales. Esto lleva a Sam Beckett a preguntarse si se está ofreciendo a las mujeres discapacitadas la defensa y la asistencia a las que tienen derecho.

«Sería muy interesante ver, en el caso de las mujeres con discapacidades, si han podido acceder a ISVAs y qué apoyo se les ha ofrecido. Porque se les debería haber ofrecido un ISVA en el momento de acudir a la policía. Pero me pregunto cuánta gente lo tuvo.

Se trata de cosas como tener un defensor que sea plenamente consciente del apoyo adicional que esa persona necesita para ser un buen testigo, de cómo testificar de forma que quede claro. Y entender lo que significa presentarse y hablar de ello».

«¿Qué apoyo necesitan al principio para hacer esa entrevista? ¿Cómo consiguen apoyo para llegar a ese punto, para poder entrar y hacerlo?

Porque no está preparado para ninguna víctima. Y si a eso le añadimos una discapacidad, la cosa se complica aún más. Es una barrera adicional, ¿no?»

Pero se pueden hacer cosas. Carmel Offord me dice que «los servicios de apoyo basados en la comunidad como IDAS, al igual que los otros fantásticos servicios de violencia sexual de South Yorkshire, pueden ayudar realmente a las personas a comprender lo que les ha ocurrido».

«Si recibes un poco de rechazo, o esa actitud de culpar a la víctima, o ese cuestionamiento de lo que pasó, y no tienes ese apoyo, puedes sentir que es demasiado. Y eso te quitará las ganas de iniciar una investigación penal».

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«Por eso creo que el apoyo comunitario que pueden ofrecer los equipos es realmente vital».

Organizaciones benéficas especializadas como SRASAC e IDAS existen para trabajar con supervivientes, tanto si quieren denunciar a la policía como si no, y están dispuestas a acoger a personas que puedan sentirse alienadas o sin apoyo.

A medida que la sociedad comienza lentamente a escuchar a las sobrevivientes, el sistema de justicia penal debe ponerse al día.

En particular, tiene que dejar de reproducir y magnificar la opresión que vemos en el resto de la sociedad.

En última instancia, Meera Kulkarni me dice que es «cínica, pero también optimista. Creo que el cambio es posible».

Si eres una persona discapacitada superviviente de violencia sexual y quieres hablar conmigo -de forma anónima, si lo prefieres- para la serie Justice Gap, envíame un correo electrónico.

*Artículo originalmente publicado en Now Then magazine.

(Traducido por The Prisma – The Multicultural Newspaper) Fotos: Pixabay

 

 

 

 

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